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Niveau de testostérone dans le corps avec des activités


L'éjaculation abaisse-t-elle le niveau de testostérone dans le corps, Rapports contradictoires sur Internet, une réponse ferme aiderait-elle beaucoup?


Il existe deux études qui montrent que le niveau de testostérone est plus élevé pendant l'abstinence.

Une recherche sur la relation entre l'éjaculation et le taux de testostérone sérique chez les hommes :

Les auteurs ont constaté que les fluctuations des niveaux de testostérone du 2e au 5e jour d'abstinence étaient minimes. Le 7ème jour d'abstinence, cependant, un pic clair de testostérone sérique est apparu, atteignant 145,7% de la ligne de base (P < 0,01). Aucune fluctuation régulière n'a été observée suite à une abstinence continue après le pic.

Les résultats ont montré que les variations causées par l'éjaculation étaient caractérisées par un pic au 7e jour d'abstinence ; et que le temps effectif d'une éjaculation est de 7 jours minimum.

Réponse endocrinienne à l'orgasme induit par la masturbation chez les hommes en bonne santé après une abstinence sexuelle de 3 semaines :

Ces effets ont été observés avant et après l'abstinence sexuelle. En revanche, bien que la testostérone plasmatique n'ait pas été altérée par l'orgasme, des concentrations de testostérone plus élevées ont été observées après la période d'abstinence. Ces données démontrent que l'abstinence aiguë ne modifie pas la réponse neuroendocrinienne à l'orgasme mais produit des niveaux élevés de testostérone chez les hommes.


Sexe dans le sport : les hommes n'ont pas toujours l'avantage

La recherche montre que de réelles différences existent dans les capacités athlétiques, en moyenne, entre les hommes et les femmes. Mais ils coupent dans les deux sens.

Alors que les Jeux olympiques d'été s'apprêtent à démarrer à Tokyo, au Japon, le 23 juillet – retardé d'un an à cause de la pandémie – le sexisme dans le sport est redevenu un sujet brûlant. En février, le président du comité d'organisation olympique, Yoshiro Mori, a démissionné après avoir déclaré qu'il pensait que les femmes parlaient trop en mars, le directeur créatif des jeux, Hiroshi Sasaki, a démissionné après avoir adressé des commentaires humiliants à une célébrité japonaise.

Également en mars, une photo Instagram de l'équipement d'entraînement fourni aux équipes masculines par rapport aux équipes féminines pour les joueurs de basket-ball de la National Collegiate Athletic Association (NCAA) est devenue virale, avec l'auteur de l'article et de nombreux commentateurs, scandalisés par les maigres offres pour les femmes .

Il suffit de faire défiler les sections de commentaires sur les réseaux sociaux pour trouver des affirmations selon lesquelles il ne s'agissait pas d'un cas de sexisme car, selon les commentateurs, les hommes sont de meilleurs athlètes et génèrent plus de revenus que les femmes. L'argument de l'argent est étrange et faible, étant donné que la division I de basket-ball féminin de la NCAA aurait généré près d'un milliard de dollars de revenus pour 2018-2019. En tant qu'anthropologue biologique, je trouve particulièrement frustrant le stéréotype « les hommes sont de meilleurs athlètes » – qui apparaît dans tant d'endroits, de tant de manières.

Les différences de performances sportives peuvent être causées par toutes sortes de facteurs dans quatre grandes catégories : anatomiques (caractéristiques physiques comme la taille), physiologiques (facteurs fonctionnels comme la capacité du corps à fournir de l'oxygène aux muscles), psychologiques et socio-économiques (comme l'accès à équipement et connaissances en formation). Un certain nombre de mythes et d'idées fausses existent au sein de chacune de ces catégories qui tendent à attribuer des avantages écrasants aux hommes.

Je suis ici pour dissiper ces mythes et idées fausses.

(RE)PENSER HUMAIN

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Une petite parenthèse : il existe différentes façons de définir le sexe biologique (en fonction de la présence de gonades, d'organes génitaux internes et externes, de chromosomes ou d'hormones). Aucun de ceux-ci ne présente systématiquement une frontière claire et dure entre les hommes et les femmes, chacun présente une gamme de variations. Le schéma binaire de la catégorisation sexuelle est une fausse dichotomie : une dichotomie qui est mal comprise et détournée de manière à causer des dommages. C'est la dichotomie dans laquelle je dois travailler, car la plupart, sinon toutes les recherches sur les athlètes, considèrent le sexe comme un attribut binaire.

Cela dit, il existe des différences moyennes réelles et non controversées entre les groupes généralement classés comme femmes et hommes. Et ceux qui confèrent un avantage aux femmes, par opposition aux hommes, ont tendance à être moins connus.

A anatomiquement, en moyenne, les hommes ont un cœur plus gros, des poumons plus gros, moins de graisse corporelle et plus de masse musculaire que les femmes. À l'exception de la graisse corporelle (qui est liée à la reproduction), bon nombre de ces différences anatomiques sont dues au fait que les hommes sont généralement plus gros que les femmes. Chez les personnes musclées, la masse musculaire a tendance à être plus exagérée dans le haut du corps chez les hommes, alors que les femmes ont souvent une masse musculaire plus importante dans le bas du corps. Ces différences confèrent parfois un avantage athlétique aux hommes, en particulier dans les sports qui reposent sur la puissance ou qui sont de plus grande taille, comme le rugby. Mais la taille ne fait pas tout.

Il est important de noter qu'il n'y a pas de différence significative de force entre les femmes et les hommes ayant la même masse musculaire. De plus, il ne semble pas y avoir de différence entre les femmes et les hommes en termes de capacité d'activation musculaire, connue sous le nom de recrutement neuromusculaire. Cela correspond à de plus en plus de recherches qui indiquent qu'il n'y a pas de différences neurologiques significatives entre les femmes et les hommes.

Avec un cœur et des poumons plus gros, les hommes ont également un plus grand nombre de globules rouges (liés à la production de testostérone), ce qui peut leur donner un avantage en termes d'apport d'oxygène dans tout le corps, en particulier pour les sports d'endurance comme la course à pied ou cyclisme. Pourtant, les femmes semblent être métaboliquement mieux adaptées à l'endurance.

La recherche indique que les femmes sont mieux à même de gérer le glucose - un sucre simple utilisé par le corps pour produire de l'énergie - et de le stocker dans les muscles, où il peut être rapidement utilisé lors de la participation à des épreuves d'endurance. Les femmes ont également plus d'adiponectine (une hormone qui régule le métabolisme des graisses) et une concentration plus élevée d'acides gras et de triglycérides intramusculaires. Ces facteurs peuvent tous améliorer l'utilisation du glucose et les capacités de combustion des graisses pendant les exercices d'endurance, et peuvent retarder le phénomène de « cogner le mur », le point auquel un athlète a l'impression qu'il ne peut pas aller plus loin.

D'un point de vue anatomique, les femmes ont tendance à avoir une plus grande proportion de fibres musculaires à contraction lente : elles sont moins puissantes mais plus résistantes à la fatigue. À l'inverse, les hommes ont en moyenne plus de fibres à contraction rapide qui produisent des poussées de force rapides et puissantes mais se fatiguent rapidement. (Bien que dans une étude sur des haltérophiles, les femmes aient plus de muscles à contraction rapide que les hommes, ce qui suggère que l'entraînement et d'autres facteurs sont des déterminants plus importants que le sexe en ce qui concerne la composition musculaire.) Les fibres à contraction lente sont associées au succès dans les sports d'endurance, comme la course de fond, tandis que les fibres à contraction rapide sont davantage associées aux sports de puissance, tels que le sprint et l'haltérophilie.

Les muscles à contraction rapide confèrent un avantage aux haltérophiles. Peter Dean/Flickr

En plus de la plus grande abondance de fibres à contraction lente, les femmes semblent globalement mieux supporter face à un effort et à un stress continus, que ce soit en raison de facteurs physiques ou psychologiques. Deux analyses du changement de vitesse au cours des courses de marathon, par exemple, ont révélé que les femmes étaient capables de maintenir un rythme plus constant que les hommes. Et une étude examinant les performances de service chez les joueurs de tennis a révélé que les hommes s'étouffaient systématiquement dans des situations de haute pression beaucoup plus régulièrement que les femmes.

Ceci, bien sûr, va à l'encontre de l'idée que les hommes sont meilleurs pour « s'endurcir ». C'est compliqué, cependant : des études récentes, par exemple, suggèrent que les hommes et les femmes ressentent la douleur différemment. On ne sait pas comment cela pourrait affecter les performances sportives.

Beaucoup de gens souligneront probablement que les hommes surpassent encore les femmes dans les épreuves de longue distance. C'est vrai, mais c'est aussi en train de changer. Les femmes terminent désormais régulièrement les épreuves d'ultra-endurance avant les hommes : comme Jasmin Paris, qui a remporté la Montane Spine Race, une course épique d'une semaine de plus de 260 milles entre l'Angleterre et l'Écosse, en 2019 tout en allaitant son enfant. À mesure que de plus en plus de femmes participent à ces épreuves d'ultra-endurance, nous allons probablement voir un plus grand nombre de femmes surpasser les hommes.

Il existe un mythe pernicieux et persistant sur les hormones sexuelles qui dit que la testostérone est exclusivement masculine, les œstrogènes exclusivement féminins, et que la testostérone est l'ingrédient secret du succès sportif.

D'abord les femmes et les hommes ont besoin des deux hormones pour fonctionner correctement. Lorsque les femmes ovulent, la testostérone joue un rôle essentiel, tout comme l'estradiol (une forme prédominante d'œstrogènes) est cruciale chez les hommes pour la formation des spermatozoïdes. Deuxièmement, s'il est vrai que les femmes ont tendance à avoir plus d'œstrogènes et les hommes plus de testostérone, il existe de nombreuses variations individuelles et un chevauchement des plages, en particulier chez les athlètes. Une étude menée auprès de près de 700 athlètes d'élite a révélé qu'environ 5 pour cent des femmes avaient des niveaux de testostérone dans la gamme masculine typique et environ 2 pour cent des hommes avaient des niveaux dans la gamme féminine typique.

Les femmes semblent être métaboliquement mieux adaptées à l'endurance.

La testostérone, comme toutes les hormones, a de multiples effets dans tout le corps. S'il est vrai que la testostérone peut, à très fortes doses, entraîner une augmentation de la masse musculaire, le lien entre les niveaux naturels de testostérone et la masse musculaire n'est pas cohérent d'une population à l'autre. De plus, les preuves liant sans équivoque les niveaux naturels de testostérone à l'amélioration des performances sportives restent insaisissables.

L'œstrogène, quant à lui, semble jouer un rôle essentiel dans les performances d'endurance, potentiellement en raison de son rôle dans le métabolisme du glucose. Une étude a révélé que les hommes entraînés en endurance avaient significativement plus de récepteurs d'œstrogènes sur leurs muscles que les hommes modérément actifs.

Malgré tout cela, les règlements mondiaux de l'athlétisme, qui sont suivis par le Comité international olympique, déterminent l'éligibilité de certaines athlètes dans la classification féminine de certaines épreuves sportives sur la base des niveaux de testostérone. Ces protocoles supposent que la testostérone confère toujours un avantage, et ces organisations n'appliquent cette règle qu'à une poignée de sports, comme la course de demi-fond, pour lesquels la testostérone peut ne pas conférer d'avantage du tout.

Le résultat est souvent une parodie à plusieurs niveaux, les femmes étant interdites de compétition (sur la base d'une lecture douteuse de la science) ou devant subir un traitement médical potentiellement préjudiciable pour abaisser leur taux naturel de testostérone, ce qui peut avoir de multiples effets négatifs.

Tout ce que je viens de vous dire sur les différences entre les femmes et les hommes est peut-être faux.

Pourquoi? Les femmes sont horriblement sous-représentées dans la physiologie de l'exercice, à la fois en tant que chercheuses et participantes à la recherche.

En raison de ce manque de représentation, nous en savons relativement peu sur les meilleures pratiques d'entraînement et de nutrition pour les femmes et encore moins sur leurs limites de performance. De plus, nous en savons très peu sur l'impact du cycle menstruel (pour les femmes qui ont leurs règles) sur les performances, car les études actuelles sont en proie à un petit nombre de participants, un manque de mesures hormonales réelles et une mauvaise prise en compte de l'utilisation de contraceptifs hormonaux.

Voici les différences d'équipements/dispositions entre les tournois féminins et masculins de la NCAA que j'ai vus jusqu'à présent

– Salle de musculation/équipement
– Nourriture
– Sacs de butin

P hotos de : @Cpav15, @sedonaprince_, @danhenry3, @alikershner pic.twitter.com/2YfCeXaJNn

– AJ McCord (@AJ_McCord) 19 mars 2021

Les recommandations actuelles concernant les meilleures pratiques pour les femmes entrent généralement dans la catégorie « rétrécir et affiner » : la tactique courante en marketing (et même en médecine) consistant à « personnaliser » les produits pour les femmes en réduisant simplement les choses (comme les doses de dosage) et changer la couleur. Les femmes sont généralement traitées comme de petits hommes. C'est une façon biaisée de traiter les femmes qui n'est pas représentative de la réalité.

Il existe de vraies différences, bien que très variables, entre les femmes et les hommes. Ceux-ci peuvent, en moyenne, donner aux hommes un avantage dans les activités de force et de puissance, et aux femmes un avantage dans les sports d'endurance.

Beaucoup des différences que nous avons apprises sont fausses, tandis que les différences biologiquement significatives sont souvent sous-étudiées ou ignorées. Cela doit changer si nous voulons bannir le sexisme dans le sport et prendre au sérieux l'entraînement et la nutrition des athlètes féminines du monde entier.

Correction : 11 juin 2021
Cet article a été corrigé pour éviter d'impliquer que la différence anatomique moyenne de masse musculaire entre les hommes et les femmes est entièrement due à des différences de taille corporelle.


La testostérone d'un homme peut-elle être boostée naturellement ?

Oui, mais probablement pas comme vous le pensez, et seulement si l'homme a un système hormonal de testostérone sain pour commencer. La testostérone est une hormone importante qui joue de nombreux rôles. Chez les hommes adultes, la testostérone favorise la croissance musculaire, l'énergie physique, les humeurs assertives et compétitives, le développement du sperme, la libido et les liens émotionnels. Un homme avec un taux de testostérone anormalement bas souffre donc d'une baisse d'énergie, d'un affaiblissement musculaire, de problèmes d'humeur, d'infertilité, d'une faible libido et d'une distance émotionnelle. En revanche, un homme avec un niveau de testostérone nettement supérieur à la normale peut profiter d'une énergie élevée, de muscles forts, d'humeurs constructives, d'une libido accrue et d'une proximité émotionnelle. Pour ces raisons, augmenter la testostérone est généralement souhaitable. Cependant, si le niveau de testostérone est trop élevé, cela peut causer des dommages au foie, des humeurs incontrôlables et des maladies cardiovasculaires. Le niveau idéal de testostérone se situe donc dans le haut de la fourchette normale. Heureusement, un homme ne peut obtenir des niveaux dangereusement élevés de testostérone que s'il se dope ou s'il souffre d'une maladie rare. Le dopage à la testostérone, qui consiste à absorber en interne de la testostérone à partir d'une source externe sans nécessité médicale, est intrinsèquement dangereux et malsain car il augmente trop les niveaux de testostérone. Le dopage à la testostérone est donc illégal. Tant que vous ne recourez pas à des drogues illégales, toute action qui augmente votre testostérone élèvera vos niveaux tout en vous maintenant en toute sécurité dans la plage normale, vous permettant ainsi de profiter des avantages sans les risques.

Examinons divers agents et actions qui stimulent et non la testostérone. Gardez à l'esprit que tous les concepts ci-dessous supposent que l'homme a un système hormonal de testostérone sain, qui comprend un hypothalamus, une glande pituitaire et des testicules fonctionnant correctement. Si un homme a une voie hormonale de testostérone qui ne fonctionne pas, aucun effort n'augmentera naturellement ses niveaux de testostérone. Un tel homme doit subir un traitement hormonal substitutif afin d'avoir une santé normale. A noter également que la testostérone est une hormone avec une action à long terme. Cela signifie qu'un niveau de testostérone plus élevé ne conduira à une énergie plus élevée, à des muscles plus gros et à une meilleure humeur que si les niveaux de testostérone restent constamment élevés pendant plusieurs semaines, voire plusieurs mois. Les agents qui peuvent conduire à une élévation temporaire de la testostérone suivie d'une baisse n'ont aucun effet sur les niveaux de testostérone à long terme et ne donnent donc pas les avantages à long terme souhaités.

Les pilules précurseurs de testostérone n'augmentent pas les niveaux de testostérone à long terme.
Les pilules précurseurs de testostérone sont couramment vendues sur les étagères des pharmacies et des dépanneurs et sont commercialisées comme des médicaments améliorant la performance, mais la vérité est qu'elles ne fonctionnent pas. Des produits chimiques tels que la DHEA, l'androstènedione et l'androstènediol sont en effet utilisés par votre corps pour fabriquer de la testostérone. Mais ce n'est pas parce que vous avez des quantités élevées d'androstènedione dans votre sang que votre corps va automatiquement tout convertir en quantités élevées de testostérone. En fait, votre corps ne convertira presque aucun des précurseurs excédentaires. Si les pilules précurseurs de la testostérone fonctionnaient réellement comme le dopage à la testostérone, elles seraient retirées des étagères et seraient rendues tout aussi illégales que le dopage à la testostérone. Un article de synthèse dans le Journal of Athletic Training écrit par Michael E. Powers présente de nombreuses études qui ont révélé que la prise de pilules précurseurs de testostérone n'augmente pas les niveaux de testostérone à long terme. Les chercheurs ont découvert que les précurseurs excessifs de la testostérone dans le corps masculin sont convertis en œstrogènes et non en testostérone. Par conséquent, la prise de pilules de DHEA, d'androstènedione ou d'androstènediol entraîne une augmentation des œstrogènes chez les hommes, et non de la testostérone. États des pouvoirs,

Comme mentionné précédemment, les allégations ergogéniques sont basées sur la théorie selon laquelle l'ingestion de précurseurs entraînera une augmentation des niveaux de testostérone, ce qui stimulerait alors une augmentation de la synthèse des protéines musculaires. Cependant, à l'heure actuelle, il n'y a aucun soutien scientifique à cette théorie, car l'ingestion de DHEA et d'A'dione n'a pas réussi à augmenter la synthèse des protéines dans les groupes de jeunes hommes. De plus, 8 semaines de supplémentation en A'dione (300 mg/j) et d'entraînement en résistance n'ont pas réussi à augmenter la surface transversale des fibres musculaires par rapport à l'ingestion et à l'entraînement de placebo.

L'activité sexuelle n'augmente pas les niveaux de testostérone à long terme.
Bien que l'activité sexuelle, qu'elle soit visuelle ou physique, augmente effectivement les niveaux de testostérone pendant quelques heures après l'activité, elle n'a aucun effet sur les niveaux de testostérone à long terme. Par conséquent, l'activité sexuelle n'entraîne pas d'avantages à long terme pour la santé induits par la testostérone, tels qu'une augmentation de la masse musculaire ou une augmentation de l'énergie physique. En fait, une étude menée par Helena C. Kraemer et ses collaborateurs a révélé que « les niveaux moyens de testostérone étaient plus élevés chez les personnes sexuellement moins actives ».

L'exercice augmente les niveaux de testostérone à long terme.
Il a été démontré que l'exercice régulier augmente en effet les niveaux de testostérone à long terme. Cela a du sens puisque deux rôles principaux de la testostérone sont de développer le tissu musculaire et de fournir des niveaux d'énergie plus élevés, tous deux utilisés lors de l'exercice. On pense traditionnellement que les entraînements à haute intensité augmentent la testostérone plus que les entraînements à intensité modérée. Cependant, des recherches ont montré que bien que cela puisse être vrai pour l'heure qui suit l'entraînement, il n'y a pas de long terme différence de taux de testostérone entre un homme pratiquant un exercice de haute intensité et un homme pratiquant un exercice d'intensité modérée, toutes choses étant égales par ailleurs. Par exemple, une étude de Truls Raastad et de ses collaborateurs publiée dans le European Journal of Applied Physiology déclare : « En conclusion, les exercices de force d'intensité modérée et élevée ne différaient pas en ce qui concerne les réponses hormonales prolongées (1-33 h).

Un sommeil adéquat augmente les niveaux de testostérone à long terme.
Tout comme de nombreuses autres hormones, la libération de testostérone suit un schéma quotidien de hauts et de bas qui est régulé dans une certaine mesure par le cycle du sommeil. Par conséquent, un sommeil inadéquat en cours, un sommeil interrompu et un sommeil irrégulier interfèrent tous avec le cycle de libération et entraînent une baisse des niveaux de testostérone. Bien que développer de bonnes habitudes de sommeil n'augmentera pas la testostérone bien au-delà de la valeur saine moyenne, cela l'empêchera de descendre en dessous de cette valeur. Une lettre de recherche de Rachel Leproult et Eve Van Cauter, publiée dans le Journal of the American Medical Association, déclare : « Les niveaux de testostérone pendant la journée ont diminué de 10 % à 15 % dans ce petit échantillon de commodité de jeunes hommes en bonne santé qui ont subi une semaine de sommeil. restriction à 5 heures par nuit."

Perdre du poids et avoir une alimentation saine augmente les niveaux de testostérone à long terme.
En plus d'une foule d'autres avantages pour la santé, la perte de poids corporel en excès et une alimentation nutritive et équilibrée augmentent en effet les niveaux de testostérone à long terme. Il a été démontré que manger trop de sucre réduisait les niveaux de testostérone, tout comme l'obésité en général. Un article de synthèse de Giovanni Corona et de ses collaborateurs, publié dans le European Journal of Endocrinology, présente leur compilation des résultats de 24 études de recherche. L'article de synthèse conclut que, "Dans l'ensemble, un régime hypocalorique et une chirurgie bariatrique sont associés à une augmentation significative (P<0.0001) des taux plasmatiques de testostérone liés et non liés aux hormones sexuelles sexuelles (testostérone totale (TT)) , la chirurgie bariatrique étant plus efficace par rapport au régime hypocalorique. L'augmentation des androgènes est plus importante chez les patients qui perdent plus de poids. "

La réduction du stress augmente les niveaux de testostérone à long terme.
Il a été constaté que le stress psychologique continu réduit les niveaux de testostérone. Le stress continu incite le corps à libérer des quantités élevées de cortisol, l'hormone du stress, qui signale au corps d'apporter des changements lui permettant de mieux faire face au stress. L'un de ces changements est la réduction de la testostérone. Le corps effectue ce changement afin que l'énergie et l'attention puissent être consacrées à survivre au stress au lieu de développer la masse corporelle et de permettre la reproduction. Par conséquent, réduire le niveau de stress continu dans la vie d'un homme peut augmenter les niveaux de testostérone à long terme. Notez que le surexercice est un type de stress.

La prise de suppléments de vitamine D et de zinc peut augmenter les niveaux de testostérone à long terme.
Pour ceux qui ne consomment pas suffisamment de vitamine D ou de zinc, le retour des quantités de ces nutriments dans le corps à des niveaux normaux peut en effet augmenter les niveaux de testostérone à long terme. Une étude de Stefan Pilz et de ses collaborateurs, telle que publiée dans la revue Hormone and Metabolic Research, déclare : « Chez les hommes en surpoids présentant un déficit en vitamine D, une augmentation significative de la testostérone a été observée après la prise de 83 &mug de vitamine D par jour pendant 1 an alors qu'il y avait aucun changement significatif chez les hommes recevant un placebo."


La vérité compliquée sur l'effet de la testostérone sur les performances sportives

Il est difficile de savoir exactement dans quelle mesure l'hormone affecte un corps donné, mais ce que nous savons suggère que ce n'est pas la fin de tout.

Caster Semenya, championne de sprint sud-africaine, qui se bat toujours pour son droit de concourir en tant que femme Jon Connell/Flickr

Si vous donnez de la testostérone à une personne, la société la considère comme un améliorateur de performance. Si vous avez naturellement beaucoup d'hormones, c'est un avantage concurrentiel, si vous êtes un homme. Mais si vous êtes une femme, du moins selon certaines des plus grandes associations sportives du monde, c'est tout simplement injuste.

Des athlètes féminines comme les championnes de sprint Caster Semenya et Dutee Chand ont dû se battre ces dernières années pour leur droit de concourir en tant que femmes parce que leurs niveaux naturels de testostérone sont bien plus élevés que ceux de la moyenne des femmes. Des organisations telles que l'Association internationale des fédérations d'athlétisme et le Comité international olympique ont imposé des limites strictes à la quantité que ces femmes sont autorisées à avoir dans leur circulation sanguine au motif que cela améliore leurs performances d'une manière injuste pour leurs camarades de compétition. Mais chaque fois qu'une nouvelle décision est rendue, un débat éclate dans son sillage.

De nombreux chercheurs sont d'accord avec l'IAAF et le CIO, mais beaucoup pensent également que séparer les hommes et les femmes par leur seul niveau de testostérone va à l'encontre des preuves scientifiques. Malgré tout le débat, cependant, il n'y a pas eu beaucoup de conclusion sur ce que la science dit réellement sur l'effet de la testostérone sur les performances sportives des femmes. Et c'est pour une bonne raison : il n'y a pas beaucoup de preuves concluantes du tout.

Lorsqu'il s'agit d'établir un lien entre la testostérone et les performances sportives, une partie du problème est que, pour le dire simplement, les corps humains sont compliqués. Nous savons que parmi les athlètes d'élite, les hommes semblent avoir un avantage athlétique constant de 10 à 12% sur les femmes. Beaucoup de gens attribuent cela à la testostérone seule, mais la vérité est qu'il existe de nombreux autres facteurs, d'autres hormones au conditionnement sociétal, qui pourraient améliorer les performances sportives, ce qui rend difficile de déterminer exactement ce que la testostérone fait pour les athlètes. Mais une option pour essayer d'isoler l'effet de la testostérone est de donner aux gens des hormones supplémentaires et de voir quel impact cela a sur les performances de la personne.

Dutee Chand, une sprinteuse indienne avec une mutation des récepteurs androgènes qui a gagné son procès contre l'IAAF Wikimedia Commons

Une étude récente a montré que les coureuses recevant une crème topique à la testostérone augmentaient leur temps d'épuisement, une mesure de la capacité athlétique. L'étude a obtenu beaucoup de succès pour avoir soi-disant montré à quel point un taux élevé de testostérone donnerait aux femmes un avantage concurrentiel. Mais des études comme celles-ci ne sont pas vraiment pertinentes pour une discussion sur les hormones produites naturellement par le corps. L'ajout de testostérone supplémentaire, appelée testostérone exogène, n'est essentiellement que du dopage. « Au sens le plus large, nous avons toujours su que le dopage augmente l'athlétisme », déclare Katrina Karkazis, chercheuse principale au Global Health Justice Partnership de l'Université de Yale et co-auteur de Testostérone : une biographie non autorisée. "Bien que la molécule soit la même, ce n'est pas la même chose de mettre du T dans le corps que d'avoir du T exogène. Lorsque vous l'ajoutez, vous en avez plus pour votre argent, car le corps n'y est pas habitué."

Donc, si vous ne pouvez pas étudier la testostérone en la donnant aux gens, vous devez examiner les niveaux d'hormones naturelles et savoir si ceux-ci sont en corrélation avec les performances. Les hommes en ont en quantités bien plus élevées que la plupart des femmes, et la pensée conventionnelle a longtemps soutenu que c'est la principale raison pour laquelle les hommes ont tendance à surpasser les femmes sur le plan athlétique. "Il y a certainement un certain nombre de facteurs qui affectent les performances sportives et la testostérone n'est certainement qu'un de ces facteurs", explique Joanna Harper, physicienne médicale à l'Université de Loughborough qui se concentre sur les athlètes trans. "Cependant, si vous recherchez des facteurs qui différencient les performances masculines des performances féminines, la majorité des biologistes estiment que la testostérone est le principal facteur qui distingue cela."

Cette idée, explique Harper, est basée sur la théorie selon laquelle la testostérone augmente deux attributs clés : la force et la capacité aérobie (c'est-à-dire la capacité de votre corps à fournir de l'oxygène à vos muscles). La testostérone est une hormone anabolique puissante - elle vous aide à développer considérablement la masse musculaire maigre - elle a donc tendance à augmenter votre force généralisée, en particulier dans des zones comme le haut du corps où vos muscles ont plus de récepteurs. C'est aussi un facteur de numération des globules rouges, et plus vous avez de globules rouges, plus vous pouvez transporter d'oxygène dans vos muscles, augmentant ainsi votre capacité aérobie.

Il semble donc logique que la testostérone augmente vos capacités athlétiques en général. Mais si cela était vrai, nous nous attendrions à trouver une forte corrélation avec les performances et la testostérone. Et nous ne le faisons pas.

"Si vous commencez à regarder des hommes qui rivalisent à un niveau professionnel, vous ne pouvez pas prédire leurs performances en fonction de leurs niveaux de testostérone", explique Richard Holt, professeur d'endocrinologie à l'Université de Southampton. "La gamme masculine va de 10 à 25 nanomoles par litre, et on ne peut pas dire qu'une personne avec un niveau 25 va forcément surpasser un homme avec un niveau 10." Il en va de même pour les femmes, explique-t-il, ce qui suggère que ce n'est pas la testostérone seule qui contribue à l'avantage sportif des hommes.

Michael Phelps, le nageur américain, a été félicité pour ses attributs physiques anormaux qui l'ont aidé à devenir champion Wikimedia Commons

On ne sait pas encore exactement quels autres facteurs pourraient contribuer, mais Holt note que nous pouvons obtenir des indices en examinant des femmes présentant des mutations des récepteurs androgènes. Les androgènes sont un groupe d'hormones comprenant la testostérone et les œstrogènes qui influencent les traits sexuels. C'est la testostérone qui détermine si un bébé en développement aura des organes génitaux masculins ou féminins - sa présence aide à inciter l'embryon à emprunter la voie masculine. Mais certaines personnes naissent avec des mutations dans leurs récepteurs androgènes qui les rendent non fonctionnels, donc même si elles produisent de la testostérone, cela ne peut rien affecter. Ces personnes se développent et vivent pour la plupart en tant que femmes, souvent même sans se rendre compte qu'elles ont le modèle chromosomique XY masculin. Dans les cas graves, ils ont des organes génitaux externes féminins, mais aussi des testicules internes, bien que dans les cas plus bénins, les organes génitaux puissent être mélangés.

Ce qui est étrange, c'est que les femmes présentant des mutations des récepteurs androgènes sont extrêmement surreprésentées parmi les athlètes d'élite, même si celles qui ont des cas graves ne peuvent pas bénéficier de leur testostérone naturelle sans récepteurs pour réaliser ces effets. Holt souligne que certaines de ces femmes ont même subi une ablation des testicules, amenant leur taux de testostérone en dessous des niveaux féminins, et pourtant, elles sont toujours en mesure de concourir à l'échelle internationale.

De nombreux chercheurs pensent maintenant que ce sont des facteurs sur le chromosome Y qui expliquent certaines de ces différences. Les propres recherches de Holt suggèrent qu'une partie de celle-ci pourrait être l'hormone de croissance, qui varie entre les hommes et les femmes et joue un rôle important dans le gain et la réparation musculaire, entre autres.

Cela pourrait aider à expliquer pourquoi la recherche sur les niveaux naturels de testostérone a été si erratique.

Une étude sur des triathlètes masculins professionnels n'a trouvé aucune relation entre les niveaux de testostérone et les performances. Un autre, en regardant des cyclistes professionnels, a trouvé le même manque de corrélation. Un autre encore, comparant des cyclistes, des haltérophiles et des témoins les uns aux autres lors d'un test de cyclisme, a trouvé une corrélation négative entre les niveaux de testostérone et les performances. Une étude sur des haltérophiles adolescents n'a trouvé aucune relation entre les niveaux de testostérone des garçons et leurs performances, et une corrélation négative chez les filles, ce qui signifie qu'elles ont obtenu de meilleurs résultats lorsque leur testostérone était inférieur.

Certaines études ont même trouvé des résultats mitigés ou opposés dans leurs propres découvertes. L'un d'eux a découvert que les sprinteurs semblaient tirer un avantage de la testostérone, contrairement aux autres coureurs. Un autre est arrivé à la conclusion que cela aidait les athlètes féminines, mais pas les hommes. Il existe également des différences dans les résultats selon le type de force que vous regardez : la force d'endurance semble diminuer avec des niveaux de testostérone plus élevés, tandis que la force maximale ne fait généralement qu'augmenter.

Pour compliquer tout cela, les niveaux de testostérone des athlètes d'élite varient beaucoup. Une analyse a révélé que 25% des athlètes masculins d'élite ont des niveaux de testostérone inférieurs à ce que l'Association internationale des fédérations d'athlétisme considère comme la limite inférieure pour les hommes. De plus, ce ne sont pas les athlètes de sports moins axés sur la force ou la vitesse. Certains des événements avec le plus grand nombre d'hommes en dessous de la limite étaient la dynamophilie, l'aviron, l'athlétisme, le hockey sur glace et l'aviron. Les basketteurs et les skieurs alpins avaient des niveaux parmi les plus élevés. Tout cela semble impliquer, du moins pour certains chercheurs, qu'un taux élevé de testostérone n'est pas un booster de performance universel.

Eero Mäntyranta, le skieur finlandais avec une mutation du récepteur de l'érythropoïétine qui augmente son nombre de globules rouges

Tout cela est conforme à ce que Karkazis note comme étant un modèle d'études qui prétendent trouver des liens larges entre la testostérone et les performances athlétiques, mais n'ont en réalité trouvé que des corrélations mineures avec des mesures très spécifiques de l'athlétisme.

Les résultats mitigés pourraient expliquer pourquoi même de larges articles de revue trouvent des résultats opposés. Les critiques ont suggéré à la fois qu'il n'y a pas suffisamment de preuves pour imposer une limite supérieure de testostérone chez les femmes, et qu'il y a des raisons d'en appliquer une très spécifique.

There’s simply not a lot of great research out there. As a result, Karkazis explains, researchers are forced to cobble together a picture of testosterone’s role based on studies in men, women with differences of sexual development (called DSDs, which includes androgen receptor mutations), and anyone given exogenous testosterone. Peter Sonksen, a now-retired professor of endocrinology at St. Thomas’ Hospital and King’s College, London, has written extensively about testosterone’s relative unimportance with regard to athletic performance in women without androgen receptor mutations. But he says when it comes to how the hormone might play a role in women with DSDs, “the answer is that there is little or no credible science to answer the question.”

But none of this really addresses the issue at the heart of all of this: when it comes to formulating rules for who can and can’t compete, what’s fair?

Some researchers, like Harper, argue that there needs to be a specific limit on women’s testosterone. Above that, and you’d need to go compete with the men. But many others say this idea of fairness is fundamentally flawed. Eric Vilain, director of the Center for Genetic Medicine Research at Children’s National Hospital, says that even if testosterone does give certain women a performance boost, they can and should still compete with their fellow women. “Sports relies on abilities that are fundamentally unfair,” Vilain says. Just as tiny gymnasts do better than tall ones, he explains, there are myriad factors that give some athletes advantages over others. For that reason, he says, “within the female category, testosterone should be ‘de-gendered.’ It is a hormone present in both genders, which is why continuity of gender should trump levels of testosterone.”

Holt agrees. “It strikes me as far too simplistic to say that the only difference between men and women is their testosterone levels.” If you’re going to look at performance differences, he says, you also have to look at sociological ones. There are almost certainly biological differences that mean men will always outperform women to some degree, but he points out that teenage girls are much less likely to compete in sports at school than boys and are given generally worse facilities. Male athletes are paid much better than female ones on the whole. Holt says these and other factors mean “there are a whole load of sociological reasons that may also drive men to coach and be driven to achieve at a high level beyond testosterone.”

Besides, the idea that a naturally occurring variation in some women’s bodies is somehow unfair doesn’t mesh with how much we exalt male athletes with unusual abilities. Michael Phelps’ muscles produce half the lactic acid of a normal person, enabling him to push himself for much longer without fatigue. Finnish cross-country skier Eero Mäntyranta has an inherited mutation that increases his red blood cells’ oxygen-carrying capacity by 25 to 50 percent, which is the genetic equivalent of doping. Those men were celebrated, not pillaried.

Sports are inherently unfair, and while there have to be some regulations to account for true cheating, it seems like a double standard to demonize women for the same kind of natural advantages that we appreciate in men. And to simplify the entire debate down to a single (albeit important) hormone ignores a great deal of biology and sociology, says Holt. “We should celebrate those biological differences.”

Sara Chodoshis an associate editor at PopSci where she writes about everything from vaccine hesitancy to extreme animal sex. She got her master's degree in science journalism at NYU's Science Health and Environmental Reporting Program, and is getting a second master's in data visualization from the University of Girona. Contactez l'auteur ici.


Testosterone Reduces Body Fat in Male Mice by Stimulation of Physical Activity Via Extrahypothalamic ERα Signaling

Testosterone (T) reduces male fat mass, but the underlying mechanisms remain elusive, limiting its clinical relevance in hypogonadism-associated obesity. Here, we subjected chemically castrated high-fat diet-induced adult obese male mice to supplementation with T or the nonaromatizable androgen dihydrotestosterone (DHT) for 20 weeks. Both hormones increased lean mass, thereby indirectly increasing oxygen consumption and energy expenditure. In addition, T but not DHT decreased fat mass and increased ambulatory activity, indicating a role for aromatization into estrogens. Investigation of the pattern of aromatase expression in various murine tissues revealed the absence of Cyp19a1 expression in adipose tissue while high levels were observed in brain and gonads. In obese hypogonadal male mice with extrahypothalamic neuronal estrogen receptor alpha deletion (N-ERαKO), T still increased lean mass but was unable to decrease fat mass. The stimulatory effect of T on ambulatory activity was also abolished in N-ERαKO males. In conclusion, our work demonstrates that the fat-burning action of T is dependent on aromatization into estrogens and is at least partially mediated by the stimulation of physical activity via extrahypothalamic ERα signaling. In contrast, the increase in lean mass upon T supplementation is mediated through the androgen receptor and indirectly leads to an increase in energy expenditure, which might also contribute to the fat-burning effects of T.

Mots clés: estradiol fat mass hypogonadism physical activity sex steroids testosterone.

© The Author(s) 2021. Published by Oxford University Press on behalf of the Endocrine Society.

Les figures

Effect of T and DHT supplementation on body weight and body composition of…

Effect of T and DHT supplementation on the weight of androgen-sensitive tissues and…

Effect of T and DHT supplementation on physical activity and energy balance of…

Aromatase expression in various tissues…

Aromatase expression in various tissues from male WT mice. Quantitative real-time PCR analysis…

Effects of T supplementation on…

Effects of T supplementation on body weight and body composition of HFD-fed chemically…

Effects of T supplementation on…

Effects of T supplementation on the weight of androgen-sensitive tissues and fat pads…

Effects of T supplementation on…

Effects of T supplementation on physical activity and energy balance of HFD-fed chemically…

Proposed model for the fat-burning…

Proposed model for the fat-burning effects of T in obese hypogonadal male mice.…


18 Best Foods to Boost Testosterone Levels

Egg yolk

The yolk of the egg in particular is noted for being a rich source of various nutrients. Particularly, it has a high content of vitamin D. This helps in triggering the vitamin D receptors located in the testes. As such, the testes participate in an enhanced synthesis of testosterone. In addition, the nutrients in egg yolk also help to aid in the free flow of this androgenic hormone throughout the body.

Thon

Tuna is often noted as one of the healthiest seafood along with salmon and sardine. Among these, tuna has a particularly high content of vitamin D and Omega 3 fatty acids. Add the fact that it is rich in proteins, and you have got one of the best foods to boost testosterone levels, burn fat and gain massive muscle gains.

Toned milk fortified with vitamin D

Milk is any day recognised as a glass of goodness and high nutrition. Apart from having proteins and multiple essential minerals, the milk fortified with vitamin D is a great source of food to boost your testosterone levels and gain muscular strength. Moreover, milk’s calcium content make it excellent for promoting bone health.

Oyster

Zinc is one of the most important essential macronutrients and oyster is the best source of zinc among foods. There is absolutely nothing that contains as much zinc as oyster. This makes it an amazing aphrodisiac and T booster. It is an ideal sex food.

Pumpkin seeds

These humble seeds are an excellent source of both zinc and magnesium. We have already mentioned how potent zinc is when it comes to enhancing your testosterone levels and sexual performance. Magnesium plays a vital role by promoting the functionality of zinc. In addition, magnesium in itself is responsible for hundreds of biochemical reactions in the body. As such, it acts as a catalyst to help govern the biochemical generation of testosterone in the testicles.

Yoghurt

Yoghurt is a great source of protein. This helps in the anabolic gains that testosterone achieved in itself. In addition, yoghurt is also full of probiotic bacteria. This assists in the biochemical reactions that give rise to the synthesis of testosterone in the testicles and adrenal gland.

Tender coconut

Both coconut water and coconut meat are known for their rich content of various important minerals. It is also known to be a rich source of various saturated fats. This form of fats come with various health benefits. They boost testosterone levels, help in managing the blood cholesterol levels and also boost your body’s rate of metabolism.

Minced red meat

Consuming meat in minced form has various benefits. This form of processing has various useful fats and proteins which effectively boost testosterone and contribute in muscle growth.

Persil

The active chemical compound found in parsley is apigenin. This potent organic compound is supremely effective in triggering the testicles to produce testosterone. In addition, it also helps to manage blood pressure. As such, it also facilitates the flow of testosterone throughout the body.

Café

Coffee is known to be a powerful stimulant which promotes your physical and mental energy. It also aids in the shedding of fat and though debatable, has been established as a testosterone boosting food source.

Pomegranate

This is one of the most powerful foods for boosting testosterone in the body as it causes a pretty high amount of increase. In addition, it promotes high sex drive and good sperm count.

Raisins

Raisins are high in boron content. Additionally, they contain a strong antioxidant known as resveratol. Both boron and resveratol are associated with high levels of testosterone generation and lowering of estrogen in men.

Crevette

Shrimp is great for lean protein content and vitamin D, which is super effective in boosting testosterone levels. In addition, it also promotes blood health, thereby improving sexual characteristics in men.

Choux

Not really a favourite among foods, but cabbage contains a chemical known as indole 3-carbinol (IC3), which is a powerful testosterone booster. It also reduces estrogen levels in men and helps in maintaining food brain health with age.

Chou-fleur

It works very similar to cabbage as it is rich in IC3, and as such, boosts testosterone and lowers estrogen. Furthermore, it contains many vital nutrients and is great for the heart.

Gingembre

An excellent anti-inflammatory agent, ginger helps to treat muscle soreness, and reduces blood sugar and lower. It is also an amazing testosterone boosting food.

Extra virgin olive oil

This oil is one of the best foods to improve testosterone levels in your body. It is often classified as a super food due to its many health benefits.

Oignon

A known aphrodisiac, it boosts your sex drive and also helps in purifying your blood. This leads to better erections. In addition, it provides a huge boost to your testosterone levels.


Fond

Over the past 15 years it has become evident that in men estradiol is responsible for a number of effects originally attributed to testosterone. Estradiol has an important role in gaining and maintaining bone mass, closing of the epiphyses and the feedback on gonadotropin secretion. This fact became particularly evident in men with aromatase deficiency. Aromatase is the enzyme responsible for conversion of androgens to estrogens. Men with estrogen deficiency caused by a mutation in the CYP19 gene suffer from low bone mineral density (BMD) and unfused epiphyses, and have high gonadotropin and testosterone levels [1]. Estrogen excess in turn has been associated with premature closure of the epiphyses, gynecomastia and low gonadotropin and testosterone levels. Lowering estrogen levels in men has emerged, consequently, as a potential treatment for a number of disorders including pubertas praecox, the andropause (also referred to as late-onset hypogonadism) and gynecomastia. Aromatase inhibitors were proven to be safe, convenient and effective for the treatment of hormone sensitive breast cancer in women although their use is associated with a modest increase in bone resorption [2,3]. This review will discuss the potential targets and the evidence for the use of aromatase inhibitors in men and adds more recent data to the text of an earlier review on this subject [4].

Metabolism of estrogens in men

Aromatase, also known as estrogen synthetase, is the key enzyme in estrogen biosynthesis. The enzyme, localized in the endoplasmic reticulum of the estrogen-producing cell, is encoded by the CYP19A1 gène. This gene is a member of the CYP gene family, encoding a class of enzymes active in the hydroxylation of endogenous and exogenous substances. Les CYP19A1 gene is localized on chromosome 15 and comprises nine exons the start codon for translation is located on exon 2. Transcription of the aromatase gene is regulated by several tissue-specific promoters. These promoters are under the influence of different hormones and growth factors such as gonadotropins (gonadal promoter II) and interleukin-6, interleukin-11 and tumor necrosis factor-a (adipose/bone promoter I.4 for review see [5]). Aromatase activity has not only been demonstrated in gonads and placenta but also in brain [6], fat tissue [7,8], muscle [9], hair [10], bone [11] and vascular tissue [12].

Estradiol is the most potent estrogen produced in the body. It is synthesized from testosterone or estrone via aromatase or 17β-hydroxysteroid dehydrogenase, respectively. The total estradiol production rate in the human male has been estimated to be 35-45 μg (0.130-0.165 μmol) per day, of which approximately 20% is directly produced by the testes [13,14]. Roughly 60% of circulating estradiol is derived from direct testicular secretion or from conversion of testicular androgens. The remaining fraction is derived from peripheral conversion of adrenal androgens [15]. The mean estradiol plasma concentration in men is only about 1/200 of the mean plasma testosterone concentration [16] and is comparable to estradiol levels found in women in the early follicular phase of the menstrual cycle.

Phenotype of aromatase deficiency and excess

To date, eight males with aromatase deficiency have been described: seven adults [17-23] and one newborn [24]. Estradiol levels in these males were extremely low. All adult aromatase-deficient men demonstrated a remarkably low bone mass and unfused epiphyses leading to linear growth into adulthood and above-average body length. Testicular size in these men ranged from micro- to macroorchidism and the plasma testosterone levels varied roughly in accordance with testis size. Levels of luteinizing hormone (LH) were either normal or elevated. Four men were infertile, in one younger male fertility was not described. Two aromatase-deficient men had a brother who also suffered from infertility despite a normal aromatase genotype, suggesting an unrelated second condition. Once treated with estradiol, epiphyses closed, BMD increased and disturbances in the lipid profile improved in most of these patients.

On the other hand, several, mostly familial cases of aromatase excess have been reported. The clinical picture consists of gynecomastia, accelerated growth and premature bone maturation due to excessive peripheral estrogen synthesis. Stratakis et al. [25] described a family with aromatase excess syndrome in which the syndrome appeared to be caused by inappropriately high expression of an alternative first exon. Shozu et al. [26] described a father and his son and one unrelated patient with aromatase excess caused by a chromosomal rearrangement, which placed the aromatase gene adjacent to cryptic promoters. As a result an inappropriate amount of aromatase was expressed in adipose tissue of the affected subjects.

These case reports illustrate the important contribution of estrogens to male health and identify the possible indications and risks of aromatase-inhibitor treatment in men. Aromatase inhibitors may be used to treat or prevent gynecomastia. They may be used to increase gonadotropin secretion and thereby stimulate Leydig and Sertoli cell function. Aromatase inhibitors may be used to prevent or delay epiphysial closure and thereby increase adult height. A major concern of aromatase inhibition is the possible detrimental effect on bone mineralization.

Aromatase inhibitors

Aromatase inhibitors are classified as either steroidal or nonsteroidal, or as first, second or third generation. Steroidal inhibitors such as formestane and exemestane inhibit aromatase activity by mimicking the substrate androstenedione. Nonsteroidal enzyme inhibitors such as anastrozole and letrozole inhibit enzyme activity by binding with the heme iron of the enzyme. First-generation aromatase inhibitors such as aminoglutethimide are relatively weak and nonspecific they can also block other steroidogenic enzymes necessitating adrenal steroid supplementation. Third-generation inhibitors such as letrozole and anastrozole are potent and do not inhibit related enzymes. They are well tolerated and apart from their effects on estrogen metabolism their use does not appear to be associated with important side effects in postmenopausal women [27]. Although aromatase inhibition by anastrozole and letrozole is reported to be close to 100%, administration of these inhibitors to men will not suppress plasma estradiol levels completely. In men third-generation aromatase inhibitors will decrease the mean plasma estradiol/testosterone ratio by 77% [28,29]. This finding probably relates to the high plasma concentrations of testosterone, a major precursor for estradiol synthesis in adult men. As aromatase inhibition is dose dependent it has been suggested that aromatase is less suppressed in the testis compared to adipose and muscle tissue, explaining the incomplete efficacy of aromatase inhibition in men. Aromatase activity is high in the testes and the molar ratio of testosterone to letrozole is much higher in the testes compared with adipose and muscle tissue. When testicular testosterone and estradiol synthesis are suppressed and testosterone is administered exogenously in combination with letrozole, however, the estradiol/testosterone ratio is suppressed by 81% [30], which is only marginally different from the suppression of this ratio in intact men after treatment with letrozole. This incomplete suppression may be regarded as advantageous for it prevents excessive reduction of estrogen levels in men and the possible associated adverse effects. In postmenopausal women with breast carcinoma, long-term use of potent aromatase inhibitors reduces circulating estradiol levels by 88% [31] and is associated with adverse effects on bone [2,3]. Due to the much higher estrogen levels in treated men it remains to be determined whether this also holds true for men.

Effects of aromatase inhibition on luteinizing hormone release and testosterone production

It is well known from experimental evidence and from clinical observations that estradiol has powerful effects on gonadotropin release in men. Modulation of plasma estradiol levels within the male physiological range is associated with strong effects on plasma levels of LH through an effect at the level of the pituitary gland [32]. Lowering estradiol levels, by administering an aromatase inhibitor, is associated with an increase in levels of LH, follicle-stimulating hormone (FSH) and testosterone [28,29]. Aromatase inhibitors, therefore, have been suggested as a tool to increase testosterone levels in men with low testosterone levels. Due to their mode of action the use of aromatase inhibitors is limited to men with at least some residual function of the hypothalamo-pituitary-gonadal axis. Therefore aromatase inhibitors have been tested in older men suffering from so-called late-onset hypogonadism or partial androgen deficiency. Aging in men is associated with a gradual decline of total and free testosterone levels [33] as a result of combined testicular and hypothalamic dysfunction. The decline of testosterone levels has been implicated in the pathogenesis of physical frailty in older men. Androgen treatment, therefore, has been advocated for older men with signs and symptoms of androgen deficiency and unequivocally low plasma testosterone levels [34,35].

Aromatase inhibitors may be an attractive alternative for traditional testosterone substitution in elderly men because these compounds can be administered orally once daily and may result in physiological 24 h testosterone profiles. Additionally, misuse of aromatase inhibitors is unlikely since testosterone levels will not be stimulated to vastly supraphysiological levels. A small, controlled study demonstrated that anastrozole in a dose of 1 mg daily during 12 weeks will result in doubling of the mean bioavailable testosterone level in older men [36]. A more recent study also showed a moderate but significant effect of aromatase inhibition on estradiol and testosterone levels in older men [37]. Treatment with atamestane 100 mg once daily resulted in a 40% increase in total testosterone levels after 36 weeks. However, no beneficial effects were seen on muscle strength, body composition or quality-of-life scores. A similar increase of testosterone levels in the absence of effects on body composition and strength was reported in a study, in which elderly men with borderline low levels of serum testosterone were treated with anastrozole during 1 year [38]. There is a number of possible explanations for the lack of a clear treatment effect. First of all, the numbers of studied subjects were relatively small. Moreover, the mean baseline testosterone levels in the treated groups were in, or only slightly below, the normal range for young adult men and the relative increase in testosterone levels may have been too small. It has been suggested that men with the lowest baseline testosterone levels benefit most from testosterone substitution [39]. Finally, the decreased levels of estradiol may have affected the expected rise in lean body mass [38]. These observations outline a serious limitation of the use of aromatase inhibitors in older men the stimulating effect on testosterone levels may be too weak, especially in the men with the lowest baseline testosterone levels who would potentially benefit most.

Effects of aromatase inhibition in obese men

Peripheral androgen aromatization is enhanced in subjects with increased body mass index [40]. Massively obese men show markedly increased plasma estradiol concentrations and low testosterone concentrations [41]. In three small studies, letrozole or testolactone has been administered to morbidly obese men to improve their testosterone levels [42-44]. Treatment resulted in normalization of testosterone levels in all subjects, with a concomitant suppression of the originally increased levels of estradiol. This normalization of the estradiol/testosterone ratio might be of advantage, because of the suppressive effects of testosterone on the expression of the estrogen receptor β, which in itself, in the presence of high levels of estradiol, can suppress the expression of GLUT-4, leading to insulin insensitivity [45]. A case study describes a morbidly obese infertile man, who after a similar treatment with anastrozole showed a normalized pituitary-testis axis, spermatogenesis and fertility [46]. However, testosterone levels will also improve on weight loss [47], which is the intervention of choice for obese men with or without low testosterone levels.

Effects of aromatase inhibition on release of follicle-stimulating hormone and spermatogenesis

Although FSH release is primarily under the control of inhibin, circulating estradiol has a substantial effect on FSH levels in men [28]. Aromatase inhibition results in a three-fold increase in levels of FSH [28,29] in eugonadal men and may potentially stimulate sperm production. Earlier studies using tamoxifen or clomifene to increase FSH levels did not show unequivocal evidence for the efficacy of this approach [48]. Uncontrolled studies using anastrozole, testolactone or letrozole have shown some evidence for a positive effect on sperm concentration and motility [49-51]. However, one double-blind crossover trial using testolactone did not show a significant improvement of sperm quality in men with oligospermia [52]. More recently, a study in which anastrozole was added to the treatment with tamoxifen in men with idiopathic oligoasthenoteratozoospermia and a decreased testosterone over estradiol ratio after treatment with tamoxifen alone indicated an increased pregnancy rate compared with the group without the addition of the aromatase inhibitor [53]. Finally, pretreatment with aromatase inhibitors was described to lead to positive results of testicular sperm extraction in Klinefelter's syndrome patients with low pretreatment testosterone concentrations: men from whose testes spermatozoa were retrieved showed higher posttreatment testosterone levels and testosterone over estradiol ratios compared to men in whom no spermatozoa could be obtained, whereas pretreatment levels of testosterone, LH and FSH did not predict the result of treatment outcome [54].

Effects of aromatase inhibition on bone metabolism and epiphysial closure

Estrogens are essential for epiphysial maturation in boys. Aromatase inhibitors, therefore, may be used to lower estradiol levels and thereby slow down epiphysial maturation. This approach proved successful in rare conditions such as the aromatase-excess syndrome [25] and high estrogen levels due to Sertoli cell tumors in boys with Peutz-Jeghers syndrome [55]. In boys with familial male precocious puberty due to activating mutations of the LH receptor, also known as testotoxicosis, treatment with an antiandrogen in combination with an aromatase inhibitor to prevent effects on bone is the treatment of choice. In an earlier study a combination of spironolactone and testolactone proved effective [56], whereas in later studies the combination of bicalutamide and anastrozole was used [57-59].

Aromatase inhibition has also been studied in boys with idiopathic short stature. Boys with a mean age of 11 years at the start of the study were treated with letrozole 2.5 mg once daily or placebo for 2 years [60]. Letrozole treatment was associated with higher plasma levels of gonadotropins and testosterone in boys who entered puberty during the study. In spite of this fact, plasma estradiol levels were mostly lower in the letrozole-treated group. Both groups showed similar growth velocity but bone age progressed significantly slower in the letrozole group resulting in a gain of 5.9 cm in predicted adult height. The fact that growth velocity was not affected is remarkable in the light of the observation, that in adult men treated with a combination of testosterone and anastrozole the responses to GH secretagogues were smaller than in men treated with a combination of testosterone and a placebo the GH and IGF-1 concentrations were positively correlated with estradiol levels [61]. Also in letrozole-treated boys in whom treatment started at the beginning of puberty, IGF-I levels were lower than in placebo-treated controls [62]. As expected, GH-deficient boys treated with GH and anastrozole showed a larger increase in height than their GH only-treated controls [63].

Boys with constitutional delay of puberty are typically small for their age and final adult height is often in the low-normal range. These boys may be treated with androgens to induce puberty. Although testosterone induces growth velocity, the estrogens aromatized from testosterone will accelerate epiphysial maturation and for that reason reduce adult height further. The combination of testosterone and letrozole, therefore, was tested in boys with constitutional delay of puberty. This combination treatment effectively increased growth velocity but epiphysial maturation was slower in the letrozole-treated group, leading to a significant increase in predicted adult height [64,65].

Effects of aromatase inhibition on male breast

Aromatase inhibitors are widely prescribed for hormone-responsive breast carcinoma in postmenopausal women. It is well known that aromatase inhibition results in a dramatic reduction of tumor estrogen concentrations [66]. As gynecomastia in men presumably results from an imbalance between androgen and estrogen action, aromatase inhibition was tested as a treatment for gynecomastia in boys. Treatment with anastrozole daily for 6 months, however, did not result in a significant improvement compared with placebo [67]. This is in accordance with the data summarized in a recent review [68], describing similar responses to placebo, tamoxifen and anastrozole in a number of observational studies. Anastrozole was also studied in a group of prostate cancer patients treated with bicalutamide, an androgen antagonist. A dose of 1 mg daily appeared to be mildly effective against the appearance of gynecomastia. Tamoxifen was much more effective, however, in the prevention of gynecomastia in these men [69,70]. Due to these disappointing results, aromatase inhibitors are not recommended as a first-line treatment for gynecomastia in men.

Data on treatment of male mammary tumors with aromatase inhibitors are scarce and indicate that this treatment modality is unlikely to be successful because of the unwanted effect of increased levels of testosterone, making it impossible to reach the low estradiol levels obtained in postmenopausal women after this treatment [71]. The combination with a GnRH analog in order to prevent this increase did not yield beneficial results either [72].

Safety and concerns for aromatase inhibitors in men

Extensive experience with third-generation aromatase inhibitors in postmenopausal women did not reveal major side effects related to their use. Long-term use in postmenopausal women is associated with a moderate increase in bone resorption and a modest decrease in BMD compared with placebo [2,3]. As outlined above, low BMD is a characteristic sign of aromatase deficiency but also in normal men most cross-sectional studies showed that bioavailable or total estradiol levels are associated with BMD [73-77]. The primary concern, therefore, associated with aromatase inhibition in men is the negative effect it may have on bone metabolism. In most studies utilizing aromatase inhibitors in men estradiol levels decreased only moderately. Additionally, the suppression of plasma estradiol levels in men is associated with an increase in gonadotropin levels, which stimulate the production of testosterone, the main precursor for estradiol synthesis. Khosla et al. [76,78] proposed a threshold for bioavailable estradiol of 30 pM, below which BMD appeared to be strongly and negatively associated with the plasma bioavailable estradiol concentration in men. Thresholds should be interpreted with great caution because they rely heavily on the methods used to measure total or bioavailable estradiol levels. These authors used ammonium sulfate precipitation to measure bioavailable estradiol levels whereas if they had calculated bioavailable estradiol levels using the popular Sodergard equation [79,80] their proposed threshold may have been as high as 75 pM. In experimental settings, selective withdrawal of estradiol in men was associated with an increase in markers of bone resorption [30,81]. In the studies published so far aromatase inhibition in men did not appear to be associated with adverse effects on bone in a number of studies [37,59,82,83], but in a more recent study a decrease of spine BMD was observed after one year of treatment of elderly men with anastrozole [84]. Additionally, one short-term study did not show adverse effects of aromatase inhibition in older men on cardiovascular markers. However, it is not clear that this conclusion also holds for boys: vertebral deformities were observed in boys treated for delayed onset of puberty [85]. Furthermore, hyperandrogenism induced by treatment with aromatase inhibitors may result in decreased HDL-cholesterol and increased hemoglobin levels [86], indicating the need for follow-up during treatment. The same group of investigators concluded that there were no effects of letrozole on cognitive performance could be detected in a group of prepubertal boys [87]. In a group of elderly men who obtained exogenous testosterone enenthate, the addition of anastrozole to the injected androgen prevented the androgen induced improvement of verbal memory, but did not affect special memory [88].


Contenu

78.1 Introduction

Testosterone is the principal circulating androgen in men, secreted almost entirely by the testes. The effects of testosterone on bone in men are therefore best observed when they are deficient in testosterone and then replaced with testosterone. The effects of physiologic concentrations of testosterone in men, as observed in these situations, are substantial.

Testosterone is also the principal circulating androgen, in potency, in women. It is secreted by the ovaries and the adrenal glands and derived also by peripheral conversion of the weak adrenal androgens, androstenedione, and dehydroepiandrosterone (DHEA). The normal serum concentration of testosterone in women, however, is only approximately 10% of that in men, and the effect of testosterone on bone in women is therefore much less clear than in men.


Hormones féminines

The stages of the ovarian cycle in the female are regulated by hormones secreted by the hypothalamus, pituitary, and the ovaries.

Objectifs d'apprentissage

Explain the function of female hormones in reproduction

Points clés à retenir

Points clés

  • As in males, GnRH secreted by the hypothalamus triggers the release of FSH and LH from the pituitary however, in females, this signals the ovaries to produce estradiol and progesterone.
  • FSH stimulates the growth and maturation of follicles on the ovaries, which house and nourish the developing eggs the follicle, in turn, releases inhibin, which inhibits the production of FSH.
  • Progesterone stimulates the growth of the endometrial lining of the uterus in order to prepare it for pregnancy a strong surge of LH at around day 14 of the cycle triggers ovulation of an egg from the most mature follicle.
  • After ovulation, the ruptured follicle becomes a corpus luteum, which secretes progesterone to either regrow the uterine lining or to support the pregnancy if it occurs.
  • During middle age, a woman’s ovaries become less sensitive to FSH and LH and, therefore, cease to mature follicles and undergo ovulation this is known as menopause.

Mots clés

  • corps jaune: a yellow mass of cells that forms from an ovarian follicle during the luteal phase of the menstrual cycle in mammals it secretes steroid hormones
  • menopause: the ending of menstruation the time in a woman’s life when this happens
  • endometrium: the mucous membrane that lines the uterus in mammals and in which fertilized eggs are implanted
  • estradiol: a potent estrogenic hormone produced in the ovaries of all vertebrates the synthetic compound is used medicinally to treat estrogen deficiency and breast cancer
  • menstruation: the periodic discharging of the menses, the flow of blood and cells from the lining of the uterus in females of humans and other primates

Hormones féminines

The control of reproduction in females is more complex than that of the male. As with the male, the hypothalamic hormone GnRH (gonadotropin-releasing hormone) causes the release of the hormones FSH (follicle stimulating hormone) and LH (luteinizing hormone) from the anterior pituitary. In addition, estrogens and progesterone are released from the developing follicles, which are structures on the ovaries that contain the maturing eggs.

In females, FSH stimulates the development of egg cells, called ova, which develop in structures called follicles. Les cellules folliculaires produisent l'hormone inhibine, qui inhibe la production de FSH. LH also plays a role in the development of ova, as well as in the induction of ovulation and stimulation of estradiol and progesterone production by the ovaries. L'estradiol et la progestérone sont des hormones stéroïdes qui préparent le corps à la grossesse. Estradiol is the reproductive hormone in females that assists in endometrial regrowth, ovulation, and calcium absorption it is also responsible for the secondary sexual characteristics of females. Ceux-ci incluent le développement des seins, l'évasement des hanches et une période plus courte nécessaire à la maturation osseuse. Progesterone assists in endometrial re-growth and inhibition of FSH and LH release.

Hormonal control of the female reproductive cycle: The ovarian and menstrual cycles of female reproduction are regulated by hormones produced by the hypothalamus, pituitary, and ovaries. The pattern of activation and inhibition of these hormones varies between phases of the reproductive cycle.

Le cycle ovarien et le cycle menstruel

Le cycle ovarien régit la préparation des tissus endocriniens et la libération des ovules, tandis que le cycle menstruel régit la préparation et l'entretien de la muqueuse utérine. Ces cycles se produisent simultanément et sont coordonnés sur un cycle de 22 à 32 jours, avec une durée moyenne de 28 jours.

The first half of the ovarian cycle is the follicular phase. Slowly-rising levels of FSH and LH cause the growth of follicles on the surface of the ovary, which prepares the egg for ovulation. Au fur et à mesure que les follicules se développent, ils commencent à libérer des œstrogènes et un faible niveau de progestérone. Progesterone maintains the endometrium, the lining of the uterus, to help ensure pregnancy. Just prior to the middle of the cycle (approximately day 14), the high level of estrogen causes FSH and, especially, LH to rise rapidly and then fall. The spike in LH causes ovulation: the most mature follicle ruptures and releases its egg. Les follicules qui ne se sont pas rompus dégénèrent et leurs ovules sont perdus. Le niveau d'œstrogène diminue lorsque les follicules supplémentaires dégénèrent.

Follicule: This mature egg follicle may rupture and release an egg in response to a surge of LH.

If pregnancy implantation does not occur, the lining of the uterus is sloughed off, a process known as menstruation. Après environ cinq jours, les niveaux d'œstrogènes augmentent et le cycle menstruel entre dans la phase de prolifération. L'endomètre commence à repousser, remplaçant les vaisseaux sanguins et les glandes qui se sont détériorés à la fin du dernier cycle.

Following ovulation, the ovarian cycle enters its luteal phase and the menstrual cycle enters its secretory phase, both of which run from about day 15 to 28. The luteal and secretory phases refer to changes in the ruptured follicle. The cells in the follicle undergo physical changes, producing a structure called a corpus luteum, which produces estrogen and progesterone. La progestérone facilite la repousse de la muqueuse utérine et inhibe la libération d'autres FSH et LH. The uterus is again being prepared to accept a fertilized egg, should it occur during this cycle. The inhibition of FSH and LH prevents any further eggs and follicles from developing. Le niveau d'œstrogène produit par le corps jaune augmente pour atteindre un niveau stable au cours des prochains jours.

Si aucun ovule fécondé n'est implanté dans l'utérus, le corps jaune dégénère et les taux d'œstrogène et de progestérone diminuent. L'endomètre commence à dégénérer à mesure que les niveaux de progestérone baissent, initiant le prochain cycle menstruel. The decrease in progesterone also allows the hypothalamus to send GnRH to the anterior pituitary, releasing FSH and LH to start the cycles again.

Stages of the menstrual cycle: Rising and falling hormone levels result in progression of the ovarian and menstrual cycles.

Ménopause

À mesure que les femmes approchent de la mi-quarantaine à la mi-cinquantaine, leurs ovaires commencent à perdre leur sensibilité à la FSH et à la LH. Menstrual periods become less frequent and finally cease this process is known as menopause. Il y a encore des ovules et des follicules potentiels sur les ovaires, mais sans la stimulation de la FSH et de la LH, ils ne produiront pas d'ovule viable à libérer. Le résultat de ceci est l'incapacité d'avoir des enfants.

Various symptoms are associated with menopause, including hot flashes, heavy sweating, headaches, some hair loss, muscle pain, vaginal dryness, insomnia, depression, weight gain, and mood swings. L'œstrogène est impliqué dans le métabolisme du calcium et, sans lui, les taux sanguins de calcium diminuent. To replenish the blood, calcium is lost from bone, which may decrease the bone density and lead to osteoporosis. Supplementation of estrogen in the form of hormone replacement therapy (HRT) can prevent bone loss, but the therapy can have negative side effects, such as an increased risk of stroke or heart attack, blood clots, breast cancer, ovarian cancer, endometrial cancer, gall bladder disease, and, possibly, dementia.


Exercise Supports Healthy Testosterone Levels — TRT Overcomes Low T

If you’re struggling to put in the fitness work to meet your goals due to chronic fatigue, you might consider the possibility that you’re suffering from low testosterone.

If you’re having an unusually difficult time losing excess weight or you’re having trouble maintaining your weight despite proper eating and exercise, hormone imbalances like Low T might be the culprit.

We recommend taking the first step towards looking and feeling better by getting a thorough examination that focuses on finding the actual source of your symptoms.