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Comment déterminer si un dinosaure nouvellement découvert n'est pas un jeune et pas une espèce entièrement différente ?


De temps en temps, il y a une annonce officielle qu'une nouvelle espèce a été découverte. Par exemple, des paléontologues ont récemment découvert un dinosaure qu'ils ont nommé Nanuqsaurus hoglundi, qui ressemble vraiment au Tyrannosaurus Rex, mais dans une version plus petite. Il a également vécu à la même époque. Y a-t-il quelque chose qui indique qu'il s'agit d'un cousin du T-Rex, et non du fils de M. Rex ?

D'autres petits dinosaures incluent le Compsognathus, le Microraptor et d'autres. Pourquoi ont-ils été classés comme nouvelles espèces lorsqu'ils ont été découverts ?

Compte tenu de l'évolution sur quelques millions d'années, je suppose que certaines espèces antérieures ont peut-être été plus petites et ont évolué vers des animaux plus complexes, des corps plus gros, des cornes, des fioritures, etc.


Le diagnostic des espèces éteintes est encore plus difficile que celui des taxons existants (voir cette question). Parce que les systématiciens décrivant les espèces fossiles n'ont (généralement) que des squelettes, ils se comparent à d'autres fossiles. Vous avez raison de dire que diagnostiquer une espèce uniquement à partir d'un squelette peut être délicat. Qu'est-ce qui définit ce que vous appelez un genre, une espèce, etc.? Comment morphologiquement disdeux squelettes peuvent-ils être similaires avant de les appeler des espèces différentes ? La blague courante est que si vous trouviez des fossiles d'un squelette de chihuahua et d'un squelette de dogue allemand, vous les appelleriez certainement des espèces différentes. Mais selon les concepts d'espèces biologiques modernes, il s'agit de la même espèce. Ensuite, il existe des espèces existantes qui sont essentiellement indiscernables en termes de squelette, mais qui ne se croisent pas, et sont donc probablement des espèces différentes.

Parfois, il y a consensus, parfois non. Ce désaccord peut conduire à une description d'une nouvelle espèce par une personne reclassée ("révisée" est le terme utilisé) comme une autre espèce. Il y a beaucoup d'exemples de cela chez les dinosaures. Le plus célèbre, Brontosaure a été révisé comme étant en réalité Apatosaurus. Plus récemment et en rapport avec votre question, Nanotyrannos est considéré par certains comme un mineur Tyrannosaure rex.

Alors comment Fiorillo et Tykowski, qui ont décrit Nanuqsaurus hoglundi, décident qu'il ne s'agit (1) pas d'un simple T. rex juvénile et (2) qu'il s'agit d'une nouvelle espèce ? Leur justification est très bien expliquée dans leur article, principalement dans les sections « Diagnostic » et « Description ». Vous avez choisi à juste titre les deux questions que les paléontologues lisant cet article voudraient savoir.

Nanuqsaurus n'est pas un mineur :

Le bord dorsomédial du maxillaire est marqué par des poches profondes séparées par des crêtes transversales prononcées. Ceux-ci formaient ensemble une forte articulation à emboîtement entre le bord dorsal du maxillaire et le bord ventrolatéral du nez. Le même type de contact naso-maxillaire profondément imbriqué est un caractère bien documenté qui n'est également présent que chez les individus matures sur le plan du développement des tyrannosaurines dérivées Daspletosaurus torosus, Tarbosaurus bataar, et Tyrannosaure rex 2, [6], [20], [21], [22]. Le contact nasal-maxillaire est soit légèrement cannelé, soit ne porte que de faibles festons chez les individus immatures et chez les tyrannosauroides plus basaux 2, [6]. La présence de cette caractéristique dans le DMNH 21461 est la preuve que le matériau représente également un individu mature sur le plan du développement.

Ce qu'ils disent ici, c'est que le maxillaire (partie de l'avant de la mâchoire supérieure) dans Nanuqsaurus a une relation très caractéristique avec l'os nasal dans lequel ils forment une articulation à emboîtement. Cette relation se retrouve chez les dinosaures tyrannosaurine comme Tyrannosaure, Dasplétosaurus, et Tarbosaurus. Mais plus important encore, on ne le trouve que chez les tyrannosaurines adultes. Ils concluent donc que Nanuqsaurus est un adulte.

Nanuqsaurus est une espèce distincte de Tyrannosaure et autres tyrannosaurines

Dans les trois hypothèses de la phylogénie, Nanuqsaurus hoglundi s'est avéré être un tyrannosaurine dérivé, le taxon frère du Tarbosaurus + Tyrannosaure clade (figure 6). Ce nœud était soutenu par un seul caractère sans ambiguïté, la présence d'une crête sagittale appariée dorso-ventralement haute sur le frontal. L'âge de Nanuqsaurus hoglundi (70-69Ma) est cohérent avec sa place dans l'hypothèse retrouvée de la phylogénie des tyrannosauroides, positionnée dans le temps entre les Daspletosaurus torosus (campanien moyen à supérieur) et les plus dérivés Tyrannosaure rex (dernier Maastrichtien) parmi d'autres tyrannosaurines nord-américaines.

Les auteurs ont effectué une analyse phylogénétique des caractères codés pour Nanuqsaurus et environ 20 autres taxons. Nanuqsaurus a suffisamment de caractéristiques communes pour être solidement ancrées parmi les tyrannosaurine (près de Tyrannosaure, Dasplétosaurus, et Tarbosaurus). Mais, surtout, il a une caractéristique qu'aucun de ces autres n'a : "la présence d'une crête sagittale appariée dorso-ventralement haute sur le frontal".

Sur la base du fait qu'il est adulte et qu'il a un caractère que l'on ne trouve nulle part ailleurs parmi les tyrannosaurines, Fiorillo et Tykowski nomment une nouvelle espèce. Je simplifie ce qu'ils ont fait, mais c'est l'idée générale. À leur crédit, ils reconnaissent qu'il n'y a pas beaucoup de distinction entre les nouvelles espèces et discutent beaucoup plus en détail de leur justification et des implications de leurs résultats.


Une étude sur les plumes de dinosaure démystifiée

Une nouvelle étude fournit des preuves substantielles que la première plume fossile jamais découverte appartient à l'emblématique Archaeopteryx, un dinosaure ressemblant à un oiseau nommé en Allemagne ce jour-là en 1861. Cela démystifie une théorie récente selon laquelle la plume fossile provenait d'une espèce différente .

La recherche publiée dans Rapports scientifiques constate que le fossile du Jurassique correspond à un type de plume d'aile appelée couverture primaire. Les couvertures primaires recouvrent les plumes primaires et aident à propulser les oiseaux dans les airs. L'équipe internationale de scientifiques dirigée par l'Université de Floride du Sud a analysé neuf attributs de la plume, en particulier la longue plume, ainsi que des données d'oiseaux modernes. Ils ont également examiné les 13 fossiles squelettiques connus d'archéoptéryx, dont trois contiennent des couvertures primaires bien conservées. Les chercheurs ont découvert que la surface supérieure d'une aile d'archéoptéryx a des couvertures primaires qui sont identiques à la plume isolée en taille et en forme. La plume isolée provenait également du même site fossile que quatre squelettes d'archéoptéryx, confirmant leurs découvertes.

"Il y a eu un débat au cours des 159 dernières années pour savoir si cette plume appartenait ou non à la même espèce que les squelettes de l'archéoptéryx, ainsi que d'où elle venait sur le corps et sa couleur d'origine", a déclaré l'auteur principal Ryan Carney, professeur adjoint. de biologie intégrative à l'USF. "Grâce à un travail de détective scientifique qui combinait de nouvelles techniques avec d'anciens fossiles et de la littérature, nous avons enfin pu résoudre ces mystères vieux de plusieurs siècles."

À l'aide d'un type spécialisé de microscope électronique, les chercheurs ont déterminé que la plume provenait de l'aile gauche. Ils ont également détecté des mélanosomes, qui sont des structures pigmentaires microscopiques. Après avoir affiné leur reconstruction de couleur, ils ont découvert que la plume était entièrement noire mate, et non noire et blanche comme l'a prétendu une autre étude.

L'expertise de Carney sur l'archéoptéryx et les maladies a conduit la National Geographic Society à le nommer « explorateur émergent », un honneur qui s'accompagne d'une subvention de 10 000 $ pour la recherche et l'exploration. Il enseigne également un cours à l'USF, intitulé "Digital Dinosaurs". Les étudiants numérisent, animent et impriment en 3D des fossiles, offrant ainsi une expérience précieuse dans les domaines de la paléontologie et des STEAM.


Une nouvelle découverte de dinosaure de 26 000 livres était le plus grand animal terrestre de la Terre

Cette figure montre certains des éléments préservés du dinosaure nouvellement découvert.

JOHANNESBURG, Afrique du Sud – Si les humains avaient vécu il y a 200 millions d'années, ils se seraient émerveillés du plus grand dinosaure de son époque. Son nom signifie "un coup de tonnerre géant à l'aube".

Le fossile récemment découvert d'une nouvelle espèce de dinosaure en Afrique du Sud a révélé un parent du brontosaure qui pesait 26 000 livres, soit environ le double de la taille d'un grand éléphant d'Afrique.

Les chercheurs l'ont nommé Ledumahadi mafube, qui est Sesotho pour "un coup de tonnerre géant à l'aube". Le Sesotho est une langue officielle sud-africaine indigène de la partie du pays où le dinosaure a été trouvé.

"Le nom reflète la grande taille de l'animal ainsi que le fait que sa lignée est apparue à l'origine des dinosaures sauropodes", a déclaré Jonah Choinière, auteur de l'étude et professeur de paléontologie à l'Université du Witwatersrand à Johannesburg, Afrique du Sud. . “Il honore à la fois l'héritage récent et ancien de l'Afrique australe.”

Outre sa taille massive, il existe d'autres détails évolutifs sur la nouvelle espèce qui la rendent tout à fait unique, selon une nouvelle étude publiée jeudi dans la revue Current Biology.

"Cela nous montre que même il y a 200 millions d'années, ces animaux étaient déjà devenus les plus grands vertébrés à avoir jamais marché sur Terre", a déclaré Choinière.

Trouver un nouveau dinosaure

L'étudiant diplômé de Choinière, Blair McPhee, a découvert les os d'un dinosaure inconnu en 2012.

"Blair m'a dit à quel point il pensait que c'était important, et m'a même montré que certains de ses os dépassaient encore des rochers sur le terrain", a déclaré Choinière.

Au fil des années de fouilles, l'équipe a découvert le fossile d'un dinosaure adulte adulte, probablement âgé d'environ 14 ans lorsqu'il est mort.

Ledumahadi était un proche parent des dinosaures sauropodes, comme le brontosaure et d'autres qui mangeaient des plantes et marchaient sur leurs quatre pattes. Mais le fossile montre qu'il a évolué plus tôt, et indépendamment, des sauropodes.

Les sauropodes avaient une posture et des membres épais en forme de colonne qui ressemblent beaucoup à ceux des éléphants. Mais ils ont évolué à partir d'ancêtres qui marchaient principalement sur deux jambes. S'adapter pour marcher à quatre pattes a permis aux sauropodes de grandir et a soutenu le processus digestif nécessaire à leur régime herbivore.

Les chercheurs pensent que Ledumahadi était un dinosaure de transition, une expérience évolutive elle-même au cours de la période du Jurassique inférieur. Les membres antérieurs de ce dinosaure sont plus accroupis, tout en étant très épais pour soutenir son corps géant.

"La première chose qui m'a frappé à propos de cet animal est l'incroyable robustesse des os des membres", a déclaré McPhee, auteur principal de l'étude. "Il était de taille similaire aux gigantesques dinosaures sauropodes, mais alors que les bras et les jambes de ces animaux sont généralement assez minces, les Ledumahadi" sont incroyablement épais.

Les chercheurs voulaient savoir si ce dinosaure marchait ou non sur deux ou quatre pattes, ils ont donc développé une nouvelle méthode pour le tester. Ils ont compilé des données sur les dinosaures, les animaux et les reptiles qui marchaient sur deux ou quatre pattes, y compris les mesures et l'épaisseur des pattes. La comparaison des données du fossile avec cet ensemble de données leur a permis de déterminer la posture de Ledumahadi.

Bien que la méthode les ait aidés à déterminer que Ledumahadi marchait à quatre pattes, elle a également révélé que d'autres dinosaures similaires expérimentaient également la marche à quatre pattes.

"L'évolution des sauropodes n'est pas aussi simple qu'on le pensait autrefois", a déclaré Choinière. « Il semble que les sauropodomorphes aient évolué au moins deux fois dans des postures à quatre pattes avant d'acquérir la capacité de marcher avec des membres droits, ce qui a sans aucun doute contribué à leur succès dans un sens évolutif.

L'emplacement est la clé

Le dinosaure nouvellement découvert est un proche parent de gigantesques dinosaures qui vivaient à la même époque en Argentine, ce qui soutient l'idée que tous les continents étaient encore assemblés sous le nom de Pangée, un supercontinent composé de la majeure partie de la masse terrestre du monde au cours de la Jurassique inférieur.

"Cela montre à quel point les dinosaures pouvaient facilement marcher de Johannesburg à Buenos Aires à cette époque", a déclaré Choinière.

Lorsqu'il parcourait le pays il y a 200 millions d'années, Ledumahadi vivait dans la province de l'État libre d'Afrique du Sud, mais il était alors très différent. Au lieu de la zone montagneuse qu'elle est maintenant, la terre était plate et semi-aride, avec des ruisseaux peu profonds qui pouvaient facilement s'assécher.

Et Ledumahadi n'était qu'une des nombreuses espèces de dinosaures de la région.

« Il y avait un écosystème de dinosaures florissant ici en Afrique du Sud, au bout du monde, avec des géants de 12 tonnes comme Ledumahadi, de minuscules carnivores comme Megapnosaurus, les premiers mammifères, certaines des premières tortues et beaucoup, beaucoup d'autres, 8221 Choinère a dit.

Lui et son équipe continuent de rechercher des fossiles en Afrique du Sud des périodes triasique et jurassique.

Ledumahadi s'ajoute également à la liste des découvertes remarquables faites en Afrique du Sud.

"Non seulement notre pays détient le berceau de l'humanité, mais nous avons également des fossiles qui nous aident à comprendre l'essor des gigantesques dinosaures", a déclaré le ministre sud-africain des Sciences et de la Technologie, Mmamoloko Kubayi-Ngubane, dans un communiqué. « C'est un autre exemple de l'Afrique du Sud qui prend la grande route et réalise des percées scientifiques d'importance internationale sur la base de son avantage géographique, comme elle le fait dans les domaines de l'astronomie, de la recherche marine et polaire, des connaissances autochtones et de la biodiversité.


Objet trouvé

La clarté viendrait des décennies plus tard du sud-est du Maroc, où des milliers de mineurs artisanaux ont fouillé les roches de la région et trouvé des fossiles qui couvrent des centaines de millions d'années d'histoire de la Terre. Dans l'espoir de trouver des restes de dinosaures en particulier, certains creuseurs ont concentré leur énergie sur les lits de Kem Kem, une formation de grès vieille de 95 à 100 millions d'années qui commence à 200 milles à l'est de Marrakech et s'étend à 150 milles au sud-ouest. Les rochers préservent les traces de ce qui était autrefois un vaste système fluvial où nageaient autrefois des poissons de la taille d'une voiture. Si vous repérez une partie exposée du grès rouge des lits de Kem Kem sur le côté d'une butte, vous risquez de trouver l'embouchure d'un tunnel trop court pour vous tenir debout, sculpté par des mineurs locaux avec un morceau de barre d'armature aiguisé.

Lorsque les mineurs découvrent des fossiles, ils vendent généralement les os à un réseau de grossistes et d'exportateurs. Cette industrie minière fossile fournit des revenus vitaux à des milliers de personnes dans cette région, bien qu'elle opère dans une zone grise légale et éthique. Les habitants creusent toute l'année, ce qui les rend presque certains de trouver des spécimens plus précieux sur le plan scientifique que les paléontologues universitaires, qui ne creusent que quelques semaines par an.

C'est pourquoi les paléontologues apprennent à connaître les creuseurs locaux et vérifient fréquemment leurs prises. Professeur adjoint à l'Université de Detroit Mercy, Ibrahim, d'origine allemande et marocaine, voyage de village en village chaque fois qu'il visite le Maroc, discutant des dernières découvertes des habitants en darija, le dialecte arabe local, autour de verres fumants de thé à la menthe fraîche .

Lors d'une de ces visites dans un village à l'extérieur de la ville d'Erfoud en 2008, Ibrahim, alors spécialiste des lits de Kem Kem, a rencontré un homme qui avait trouvé des ossements dont le scientifique a réalisé plus tard qu'ils appartenaient à un Spinosaure. La rencontre aurait aussi bien pu être le destin. Ibrahim avait aimé Spinosaure depuis son enfance à Berlin.

Les partenaires de recherche d'Ibrahim au Musée d'histoire naturelle de Milan l'ont alerté sur encore plus d'ossements du même mineur local en Italie et ont aidé à sécuriser leur retour au Maroc. Un deuxième voyage d'Ibrahim, Zouhri et du paléontologue de l'Université de Portsmouth David Martill en 2013 a finalement conduit l'équipe à l'affleurement de Kem Kem d'où provenaient les fossiles, et ils ont commencé à trouver d'autres fragments d'os.

Ibrahim a utilisé ces fossiles frais, des ossements précédemment trouvés et les articles de Stromer pour tenter une nouvelle reconstruction de Spinosaure. Leurs travaux, publiés dans Science en 2014, a déclaré les fossiles marocains en remplacement des fossiles égyptiens d'origine perdus lors des bombardements de la Seconde Guerre mondiale. Leur reconstruction a révélé que la créature mesurait 50 pieds de long à l'âge adulte, plus longue qu'un adulte T. rex.

L'étude a également soutenu que Spinosaure avait un torse élancé, des membres postérieurs trapus, un crâne en forme de crocodile mangeur de poisson et des os aux parois épaisses similaires à ceux des manchots et des lamantins, des caractéristiques qui indiquaient une sorte de mode de vie semi-aquatique.

L'étude a polarisé les paléontologues. Certains ont réagi positivement, convaincus par les nouvelles données sur Spinosaureos à paroi épaisse. "Cela a vraiment scellé l'accord pour moi", explique Lindsay Zanno, paléontologue du Musée des sciences naturelles de Caroline du Nord qui ne faisait pas partie de l'équipe de recherche d'Ibrahim. "Les os ont de la mémoire", ajoute-t-elle, notant que la microstructure des os est différente chez les animaux terrestres, les animaux volants ou les animaux qui passent la plupart de leur temps dans l'eau.

Pour d'autres paléontologues, cependant, les preuves présentées en 2014 n'ont pas plaidé en faveur d'un nageur actif. Spinosaure. Ces chercheurs pensaient qu'il était probable que Spinosaure, comme les autres spinosauridés, ils mangeaient du poisson en pataugeant dans les eaux peu profondes comme les grizzlis et les hérons. Mais sur la base des restes marocains incomplets, les chercheurs pourraient-ils maintenant affirmer avec certitude que le prédateur préhistorique a fait plus que ses parents et a rapidement nagé après des proies aquatiques ? Si oui, comment s'est-il déplacé dans l'eau ?

D'autres encore ont exprimé des doutes sur le fait que les ossements marocains appartenaient à un Spinosaure. Alors que les nouveaux ossements marocains étaient clairement des spinosauridés, le nombre d'espèces de spinosauridés en Afrique du Nord était, et est, un sujet de débat scientifique. L'anatomie du fossile correspondait-elle exactement à la créature égyptienne perdue de Stromer ? Ou appartenaient-ils plutôt à un parent proche, mais distinct ? "Personne n'était particulièrement sûr du nombre d'espèces ou de genres que nous avons [en Afrique du Nord], et de l'emplacement de chacune d'entre elles dans le temps et l'espace", explique Dave Hone, paléontologue à l'Université Queen Mary de Londres et un spécialiste des spinosauridés.

Cherchant à calmer la controverse, Ibrahim et ses collègues sont retournés sur le site marocain, avec le soutien de la National Geographic Society, pour vérifier d'autres ossements en septembre 2018. des creuseurs de fossiles creusaient des tunnels dans les collines voisines à la recherche d'ossements. Ibrahim ne pouvait pas risquer de laisser le reste de ce qu'il croyait être le seul connu au monde Spinosaure squelette disparaissent dans les cabinets de curiosités des collectionneurs.


Fossil révèle les caractéristiques du crâne d'un bébé dinosaure mignon

Un embryon rare de titanosaure a été découvert avec son crâne préservé en 3 dimensions.

  • Les chercheurs ont découvert à quoi ressemblaient les traits du visage d'un bébé embryon de titanosaurus en utilisant une technologie d'imagerie de pointe.
  • Il s'agit de la toute première découverte d'un crâne de sauropode titanosaure embryonnaire en 3D.
  • L'embryon révèle que les bébés titanosaures avaient une vision binoculaire à l'avant de la tête plutôt que de chaque côté, des ouvertures rétractées sur leur museau et une seule corne à l'avant de la tête.

Les chercheurs ont découvert à quoi ressemblaient les traits du visage d'un bébé titanosaurus lors de la toute première découverte d'un crâne de sauropode titanosaurien embryonnaire presque entièrement intact.

La découverte

Kundrát et al., Biologie actuelle, 2020

Il y a environ 20 ans, un œuf de dinosaure a été introduit illégalement aux États-Unis en provenance d'Argentine. À l'insu du coureur d'œufs, il contenait l'un des crânes d'embryon de dinosaure les mieux conservés jamais trouvés. (L'œuf a depuis été renvoyé en Argentine.)

"La préservation des dinosaures embryonnaires conservés à l'intérieur de leurs œufs est extrêmement rare", a déclaré John Nudds, co-auteur de l'étude et professeur de paléontologie à l'Université de Manchester, dans un communiqué. "Imaginez les énormes sauropodes de" Jurassic Park "et considérez que les minuscules crânes de leurs bébés, toujours à l'intérieur de leurs œufs, ne mesurent que quelques centimètres de long."

L'embryon provient d'un groupe de dinosaures nommés sauropodes titanosauriens, connus pour leur long cou et leur queue et leur tête minuscule. Bien que leur espèce revendique également le plus grand animal terrestre jamais connu, ils commencent assez petits pour tenir dans un œuf à peu près de la taille de celui d'une autruche. Le crâne de titanosaure découvert a à peu près la taille d'un raisin de table.

Comprendre les origines des espèces peut donner aux scientifiques une meilleure idée de leur croissance et de leur développement. Mais la tâche n'a pas été facile. Il y a vingt-cinq ans, des chercheurs ont découvert une aubaine en découvrant un site de nidification de ces dinosaures au Crétacé en Patagonie, un site où les sauropodes titanosaures pondaient autrefois leurs œufs il y a 80 millions d'années. Mais malheureusement, les œufs que les chercheurs ont trouvés dans la région étaient aplatis, manquant ainsi d'informations clés que seul un crâne en 3 dimensions pouvait leur donner.

Cette dernière découverte, détaillée dans un article publié la semaine dernière dans la revue Current Biology, est suffisamment en 3D pour contenir tous ces détails révélateurs. Y compris les traits du visage déroutants que les bébés titanosaures portaient apparemment au cours de leurs premiers jours de vie.

A l'intérieur de l'oeuf

Kundrát et al., Biologie actuelle, 2020

L'équipe de recherche a utilisé la microtomographie synchrotron, une technologie d'imagerie de pointe, pour visualiser les os, les dents et les tissus mous de l'embryon, comme les restes calcifiés du cerveau et des muscles de la mâchoire du bébé.

Alors que les bêtes préhistoriques à long cou ont toujours été représentées sous leur forme adulte, les images de haute technologie révèlent que les bébés avaient en fait des traits physiques inhabituels. Ils avaient une vision binoculaire à l'avant de la tête plutôt que de chaque côté, des ouvertures rétractées sur leur museau et une seule corne à l'avant de la tête. Les chercheurs ont émis l'hypothèse que la corne les a peut-être aidés à sortir de leur coquille à la naissance et a aidé ces nouveau-nés vulnérables à se défendre. Il n'y a actuellement aucune preuve de soins parentaux chez cette espèce de dinosaure, de sorte que le bébé titanosaurus se serait probablement débrouillé pour se nourrir et se protéger.

"On pourrait l'appeler un bébé dinosaure licorne, car il a une seule corne sur la tête. Mais contrairement à la licorne mythique, où la corne est sur le front, ce dinosaure a une petite corne bosselée au bout de son museau", a déclaré l'université. du paléontologue des vertébrés d'Édimbourg Stephen Brusatte, qui n'était pas impliqué dans la nouvelle étude, a déclaré au New York Times. "Ce petit embryon est l'un des dinosaures les plus mignons que j'ai vu, et en même temps, l'un des plus étranges."

Au fur et à mesure que le dinosaure mûrissait, sa tête et son visage se seraient transformés en les traits que nous les imaginons, car aujourd'hui, leur vision a probablement changé lorsque leurs yeux se sont déplacés latéralement vers les côtés de la tête. Leur museau et leur visage ont peut-être grandi plus vite que leur boîte crânienne pour se débarrasser de la corne. Ce n'est que spéculation, bien sûr, car d'autres exemples sont nécessaires.

"Nous nous attendons à ce que le spécimen devienne l'un des fossiles les plus importants dans l'étude de la reproduction et du développement des gigantesques dinosaures quadrupèdes", a déclaré Martin Kundrát dans un e-mail à CNN, auteur de l'étude et directeur du PaleoBioImaging Lab à l'Université Pavol Jozef Šafárik en Slovaquie.

Bien que les chercheurs reconnaissent qu'il est possible qu'ils soient tombés sur une espèce entièrement nouvelle, l'embryon est le plus similaire à Tapuiasaurus - un dinosaure titanosaurus qui vivait au Brésil il y a entre 66 millions et 100,5 millions d'années.


Évolution Finale

Fossiles : spécimens crâniens, dentaires et post-crâniens.KNM-ER 1470 : crâne presque complet.

Taille du cerveau : Grand, c. 750 cm3.

Taille du corps: ? c. 50 kg, probablement dimorphe.

Dents : Grandes incisives et canines, molaires et prémolaires larges.

Crâne : Pas de tore supra-orbitaire, visage orthognathique (non prognathique).

Postcrania : Fémur et pied comme plus tard Homo, pas d'adaptation à l'escalade.

Habitat : Savane semi-aride, localement boisée.

Base d'origine Hypothèse
• Souligne la similitude avec les chasseurs et cueilleurs modernes

Epoque : Pliocène/début du Pléistocène

Fossiles : Nombreux crâniens, dentaires et post-crâniens
spécimens.OH 7 : mandibule, fragments pariétaux, os de la main.OH 8 : pied presque complet.
OH 62 : squelette partiel.KNM-ER 1805, KNM-ER 1813 : crâne partiel.

Taille du corps : 40 - 50 kg, probablement dimorphe.

Dents : arcade dentaire parabolique, grandes incisives et canines, pas de diastème, molaires et prémolaires étroites, plus petites que l'australopithèque.

Crâne : Os minces de la voûte crânienne, front haut, grande boîte crânienne, pas de crête sagittale, visage osseux plat, petit torus supraorbitaire, foramen magnum placé en avant.

Postcrânien : membres antérieurs longs, main avec des caractéristiques de singe, mélange de caractéristiques du pied pour la bipédie
et des adaptations pour l'escalade.

Habitat : Savane semi-aride, localement boisée

Site : Membre de Hata, Formation de Bouri, Middle Awash, Éthiopie

Fossiles : Crâne BOU-VP-12/130, fémur, humérus, radius, cubitus, phalange pédieuse proximale.

Crâne : Face prognathique, incisives couchées, crête sagittale

Dents : grandes dents antérieures et postérieures, petit diastème, usure des dents non plate.

Postcrânien : rapport fémur-humérus semblable à celui d'un humain (fémur long), rapport supérieur-inférieur semblable à celui d'un singe
(long avant-bras), sexuellement dimorphe.

Fossiles : De nombreux spécimens, principalement crâniens et dentaires. OH 5 : Olduvai Gorge Bed I, crâne mâle adulte("Zinjanthropus") KNM-ER 406 : Koobi Fora, crâne mâle adulte
KNM-ER 732 : Koobi Fora, crâne femelle adulte.

Taille du cerveau : Petit c. 400-500 cm3.

Taille du corps : Maximum 70 kg Très dimorphe : femelles c. 70 % du poids corporel des hommes.

Dents : arcade dentaire parabolique, molaires et prémolaires extrêmement grandes avec émail épais, incisives et ampcanines extrêmement petites, pas de diastème, mâchoires très massives, usure des dents plates.

Crâne : Crâne massif, front bas, crêtes sagittales et nucales très proéminentes, visage osseux plat, grand torus sous-orbitaire, arcade zygomatique extrêmement évasée, pas de pilier canin, foramen magnum en forme de cœur, placé en avant.

Postcrânie : Similaire aux autres Australopithèques, bipède.

Habitat : Savane semi-aride, localement boisée.

Fossiles : Deux crânes complets, des dents et des mâchoires. KNM-WT 17000 ("Black skull") malecrâne adulte, KNM-WT 17400 crâne partiel mâle juvénile.

Taille du corps : Similaire à A. boisei , très dimorphe.

Taille du cerveau : petit, env. 400 cm3.

Dents : Dents postérieures très grandes, dents antérieures petites, mâchoires massives, troisième molaire plus petite que les première et deuxième molaires, usure dentaire plate, les rangées de dents convergent vers l'arrière.

Crâne : zygomatiques très prognathiques, très évasés, sagittal composé très proéminent (La présence de cette crête osseuse indique qu'il y a des muscles de la mâchoire exceptionnellement forts. La crête sagittale sert principalement à la fixation du muscle temporal, qui est l'un des principaux muscles masticateurs On pense que le développement de la crête sagittale est lié au développement de ce muscle. Une crête sagittale se développe généralement pendant l'enfance d'un animal en conjonction avec la croissance du muscle temporal, à la suite de la convergence et de l'élévation progressive du temporal lignes.) & crêtes nucales chez l'homme, base crânienne plate, foramen magnum en forme de cœur.

Postcrânie : Aucune décrite.

Habitat : Savane semi-aride, localement boisée.

Crâne : crête sagittale, zygoma profond et évasé, foramen magnum vers l'avant, arcades sourcilières modérées

Dents : très grandes dents arrière, très petites dents avant

Fossiles : De nombreux individus, des restes crâniens, dentaires et post-crâniens.

Taille du corps : Femelles c. 30 kg mâles env. 40kg.
Alimentation : grandes quantités d'aliments de mauvaise qualité (racines, tubercules, écorces, tiges, aliments granuleux) petites incisives et canines, usure plate

Dents : arcade dentaire parabolique, très grandes molaires et prémolaires avec émail épais, très
petites incisives et canines, pas de diastème, mâchoires massives, usure des dents plates.

Crâne : front bas, crête sagittale proéminente chez les mâles, visage osseux plat, pas de pilier canin, grand
tore supra-orbitaire chez les mâles, arc zygomatique évasé (est formé par le processus zygomatique de l'os temporal (un os s'étendant vers l'avant du côté du crâne, sur l'ouverture de l'oreille) et le processus temporal de l'os zygomatique (le côté du pommette), les deux étant unis par une suture oblique, le tendon du Temporalis passe en dedans de l'arc pour s'insérer dans le processus coronoïde de la mandibule.), foramen magnum placé en avant.

Postcrânie : Similaire aux autres Australopithèques, bipède. Doigts capables de manipulation fine
nécessaire à la fabrication d'outils.

Habitat : Savane semi-aride, localement boisée
conditions.

Outils : Oldowan (mais Homo présent dans les mêmes gisements de grottes), possibles outils en os poli

Fossiles : Nombreux individus, restes crâniens, dentaires et post-crâniens.

Taung : Crâne juvénile presque complet.

Sterkfontein : "Mme. Ples" (STS 5) : presque complet du crâne adulte "Little Foot" :Presque
squelette complet.

Taille du cerveau : Petit (gamme des grands singes) : < 450 cc.

Taille du corps : Similaire à A. afarensis : env. 25 - 40 kg,Dimorphe.

Dents : arcade dentaire parabolique, grandes molaires et prémolaires avec émail épais, petites incisives et canines, pas de diastème.

Crâne : face "en forme de plat", pilier canin, foramen magnum placé en avant, pas de crête sagittale sur la plupart des spécimens.

Postcrania : Similaire à A. afarensis.

• 2,4-3,5 m
• Découvert en 1921 par Raymond dart
• bébé Taung
• Sterk fontein
• Makapan
• Âge du décès 3-5 ans
• Cause de la mort : prédation, marques de griffes et de bec sur le crâne


Une nouvelle espèce de dinosaure est un chaînon manquant

Il est normal qu'un endroit appelé Ghost Ranch, au Nouveau-Mexique, permette la découverte d'une créature effrayante. Mais ce n'est pas un fantôme - c'est un dinosaure.

Cette créature de la taille d'un chien à l'allure féroce s'appelle Daemonosaurus chauliodus, ce qui signifie quelque chose du genre "lézard maléfique à dents de daim", explique Hans-Dieter Sues, auteur principal de la recherche publiée décrivant ce dinosaure et conservateur de la paléontologie des vertébrés. au Musée national d'histoire naturelle du Smithsonian.

L'illustration ci-dessus compare la tête et le cou avec un quart. Vous pouvez voir qu'il a un museau court et d'énormes dents de devant.

Les scientifiques ont trouvé le crâne et le cou de ce dinosaure jusqu'alors inconnu et l'ont décrit dans une étude publiée dans la revue Proceedings of the Royal Society B.

Ce dinosaure fournit un lien entre ce que les paléontologues considèrent comme les dinosaures « premiers » et « plus tard » . Il y a un fossé dans les archives fossiles entre les plus anciens dinosaures connus, qui marchaient ou couraient sur leurs pattes arrière il y a environ 230 millions d'années en Argentine et au Brésil, et d'autres dinosaures prédateurs qui ont vécu beaucoup plus tard. Daemonosaurus chauliodus aide à combler un vide dans l'histoire des dinosaures.

Cette espèce nouvellement découverte a vécu il y a environ 205 millions d'années et s'est probablement attaquée à d'autres dinosaures et à d'autres petits animaux, a déclaré Sues. À cette époque, ce qui est maintenant le sud-ouest américain était situé près de l'équateur, il faisait donc chaud et ressemblait à la mousson avec de fortes précipitations saisonnières. Ce dinosaure était probablement actif pendant la journée, bien que ses grands yeux suggèrent qu'il aurait également pu voir la nuit.

Comment s'est-il éteint ? Il a peut-être été victime d'un événement d'extinction qui s'est produit il y a environ 200 millions d'années. Alors que les continents se séparaient, il y avait une grande zone d'activité volcanique. D'énormes quantités de lave ont été libérées, faisant des choses horribles dans l'atmosphère. La plupart des dinosaures ont survécu (c'est-à-dire jusqu'à ce qu'un astéroïde frappe il y a environ 65 millions d'années), mais peut-être pas celui-ci.

"It just shows that even here in the United States, there are still many new dinosaurs to be found," Sues said. "People always think we have to go to some remote places, but, right here in northern New Mexico, we can still find new dinosaurs."


New 26,000-pound dinosaur discovery was Earth’s largest land animal

The recently discovered fossil of a new dinosaur species in South Africa revealed a relative of the brontosaurus that weighed 26,000 pounds, about double the size of a large African elephant.

The researchers have named it Ledumahadi mafube, which is Sesotho for “a giant thunderclap at dawn.” Sesotho is an official South African language indigenous to the part of the country where the dinosaur was found.

“The name reflects the great size of the animal as well as the fact that its lineage appeared at the origins of sauropod dinosaurs,” said Jonah Choiniere, study author and paleontology professor at the University of the Witwatersrand in Johannesburg, South Africa. “It honors both the recent and ancient heritage of southern Africa.”

Apart from its massive size, there are other evolutionary details about the new species that make it entirely unique, according to a new study published Thursday in the journal Current Biology.

“It shows us that even as far back as 200 million years ago, these animals had already become the largest vertebrates to ever walk the Earth,” Choiniere said.

Finding a new dinosaur

Choiniere’s graduate student, Blair McPhee, discovered the bones of an unknown dinosaur in 2012.

“Blair told me how important he thought it was, and even showed me that some of its bones were still sticking out of the rocks in the field,” Choiniere said.

Over years of excavation, the team uncovered the fossil of a fully-grown adult dinosaur, likely about 14 years old when it died.

Ledumahadi was a close relative of sauropod dinosaurs, like the brontosaurus and others that ate plants and walked on all four legs. But the fossil shows that it evolved earlier, and independently, of sauropods.

Sauropods had a posture and thick, column-like limbs that are very similar to elephants. But they evolved from ancestors that walked predominantly on two legs. Adapting to walk on all fours allowed sauropods to grow larger and supported the digestive process needed for their herbivore diet.

The researchers believe that Ledumahadi was a transitional dinosaur, an evolutionary experiment itself during the Early Jurassic period. The forelimbs of this dinosaur are more “crouched,” while being very thick to support its giant body.

“The first thing that struck me about this animal is the incredible robustness of the limb bones,” said McPhee, lead study author. “It was of similar size to the gigantic sauropod dinosaurs, but whereas the arms and legs of those animals are typically quite slender, Ledumahadi’s are incredibly thick.”

The researchers wanted to find out whether or not this dinosaur walked on two or four legs, so they developed a new method to test it. They compiled data of dinosaurs, animals and reptiles that walked on two or four legs, including leg measurements and thickness. Comparing the data from the fossil with this dataset enabled them to determine Ledumahadi’s posture.

While the method helped them determine that Ledumahadi walked on four legs, it also revealed that other early similar dinosaurs were also experimenting with walking on all fours.

“The evolution of sauropods isn’t quite as straightforward as we once thought,” Choiniere said. “It appears that sauropodomorphs evolved four-legged postures at least twice before they gained the ability to walk with upright limbs, which undoubtedly helped make them so successful in an evolutionary sense.”

Location is key

The newly discovered dinosaur is a close relative of gigantic dinosaurs that lived during the same time in Argentina, which supports the idea that all of the continents were still assembled as Pangea, a supercontinent made up of most of the world’s land mass during the Early Jurassic.

“It shows how easily dinosaurs could have walked from Johannesburg to Buenos Aires at that time,” Choiniere said.

When it roamed the land 200 million years ago, Ledumahadi lived in South Africa’s Free State Province, but it looked very different then. Instead of the mountainous area that it is now, the land was flat and semi-arid, with shallow streams that could easily dry out.

And Ledumahadi was just one of many dinosaur species in the area.

“There was a thriving dinosaur ecosystem here in South Africa, at the bottom of the world, featuring 12 ton giants like Ledumahadi, tiny carnivores like Megapnosaurus, the earliest mammals, some of the earliest turtles, and many, many others,” Choinere said.

He and his team are continuing to look for fossils in South Africa from the Triassic and Jurassic periods.

Ledumahadi also adds to the list of remarkable discoveries made in South Africa.

“Not only does our country hold the Cradle of Humankind, but we also have fossils that help us understand the rise of the gigantic dinosaurs,” said South Africa’s Minister of Science and Technology Mmamoloko Kubayi-Ngubane in a statement. “This is another example of South Africa taking the high road and making scientific breakthroughs of international significance on the basis of its geographic advantage, as it does in astronomy, marine and polar research, indigenous knowledge, and biodiversity.”


JOHANNESBURG, South Africa – If humans had lived 200 million years ago, they would have marveled at the largest dinosaur of its time. It’s name means “a giant thunderclap at dawn.”

The recently discovered fossil of a new dinosaur species in South Africa revealed a relative of the brontosaurus that weighed 26,000 pounds, about double the size of a large African elephant.

The researchers have named it Ledumahadi mafube, which is Sesotho for “a giant thunderclap at dawn.” Sesotho is an official South African language indigenous to the part of the country where the dinosaur was found.

“The name reflects the great size of the animal as well as the fact that its lineage appeared at the origins of sauropod dinosaurs,” said Jonah Choiniere, study author and paleontology professor at the University of the Witwatersrand in Johannesburg, South Africa. “It honors both the recent and ancient heritage of southern Africa.”

Apart from its massive size, there are other evolutionary details about the new species that make it entirely unique, according to a new study published Thursday in the journal Current Biology.

“It shows us that even as far back as 200 million years ago, these animals had already become the largest vertebrates to ever walk the Earth,” Choiniere said.

Finding a new dinosaur

Choiniere’s graduate student, Blair McPhee, discovered the bones of an unknown dinosaur in 2012.

“Blair told me how important he thought it was, and even showed me that some of its bones were still sticking out of the rocks in the field,” Choiniere said.

Over years of excavation, the team uncovered the fossil of a fully-grown adult dinosaur, likely about 14 years old when it died.

Ledumahadi was a close relative of sauropod dinosaurs, like the brontosaurus and others that ate plants and walked on all four legs. But the fossil shows that it evolved earlier, and independently, of sauropods.

Sauropods had a posture and thick, column-like limbs that are very similar to elephants. But they evolved from ancestors that walked predominantly on two legs. Adapting to walk on all fours allowed sauropods to grow larger and supported the digestive process needed for their herbivore diet.

The researchers believe that Ledumahadi was a transitional dinosaur, an evolutionary experiment itself during the Early Jurassic period. The forelimbs of this dinosaur are more “crouched,” while being very thick to support its giant body.

“The first thing that struck me about this animal is the incredible robustness of the limb bones,” said McPhee, lead study author. “It was of similar size to the gigantic sauropod dinosaurs, but whereas the arms and legs of those animals are typically quite slender, Ledumahadi’s are incredibly thick.”

The researchers wanted to find out whether or not this dinosaur walked on two or four legs, so they developed a new method to test it. They compiled data of dinosaurs, animals and reptiles that walked on two or four legs, including leg measurements and thickness. Comparing the data from the fossil with this dataset enabled them to determine Ledumahadi’s posture.

While the method helped them determine that Ledumahadi walked on four legs, it also revealed that other early similar dinosaurs were also experimenting with walking on all fours.

“The evolution of sauropods isn’t quite as straightforward as we once thought,” Choiniere said. “It appears that sauropodomorphs evolved four-legged postures at least twice before they gained the ability to walk with upright limbs, which undoubtedly helped make them so successful in an evolutionary sense.”

Location is key

The newly discovered dinosaur is a close relative of gigantic dinosaurs that lived during the same time in Argentina, which supports the idea that all of the continents were still assembled as Pangea, a supercontinent made up of most of the world’s land mass during the Early Jurassic.

“It shows how easily dinosaurs could have walked from Johannesburg to Buenos Aires at that time,” Choiniere said.

When it roamed the land 200 million years ago, Ledumahadi lived in South Africa’s Free State Province, but it looked very different then. Instead of the mountainous area that it is now, the land was flat and semi-arid, with shallow streams that could easily dry out.

And Ledumahadi was just one of many dinosaur species in the area.

“There was a thriving dinosaur ecosystem here in South Africa, at the bottom of the world, featuring 12 ton giants like Ledumahadi, tiny carnivores like Megapnosaurus, the earliest mammals, some of the earliest turtles, and many, many others,” Choinere said.

He and his team are continuing to look for fossils in South Africa from the Triassic and Jurassic periods.

Ledumahadi also adds to the list of remarkable discoveries made in South Africa.

“Not only does our country hold the Cradle of Humankind, but we also have fossils that help us understand the rise of the gigantic dinosaurs,” said South Africa’s Minister of Science and Technology Mmamoloko Kubayi-Ngubane in a statement. “This is another example of South Africa taking the high road and making scientific breakthroughs of international significance on the basis of its geographic advantage, as it does in astronomy, marine and polar research, indigenous knowledge, and biodiversity.”


'Giant thunderclap' dinosaur discovered

The recently discovered fossil of a new dinosaur species in South Africa revealed a relative of the brontosaurus that weighed 26,000 pounds, about double the size of a large African elephant.

The researchers have named it Ledumahadi mafube, which is Sesotho for "a giant thunderclap at dawn." Sesotho is an official South African language indigenous to the part of the country where the dinosaur was found.

"The name reflects the great size of the animal as well as the fact that its lineage appeared at the origins of sauropod dinosaurs," said Jonah Choiniere, study author and paleontology professor at the University of the Witwatersrand in Johannesburg, South Africa. "It honors both the recent and ancient heritage of southern Africa."

Apart from its massive size, there are other evolutionary details about the new species that make it entirely unique, according to a new study published Thursday in the journal Current Biology.

"It shows us that even as far back as 200 million years ago, these animals had already become the largest vertebrates to ever walk the Earth," Choiniere said.

Finding a new dinosaur

Choiniere's graduate student, Blair McPhee, discovered the bones of an unknown dinosaur in 2012.

"Blair told me how important he thought it was, and even showed me that some of its bones were still sticking out of the rocks in the field," Choiniere said.

Over years of excavation, the team uncovered the fossil of a fully-grown adult dinosaur, likely about 14 years old when it died.

Ledumahadi was a close relative of sauropod dinosaurs, like the brontosaurus and others that ate plants and walked on all four legs. But the fossil shows that it evolved earlier, and independently, of sauropods.

Sauropods had a posture and thick, column-like limbs that are very similar to elephants. But they evolved from ancestors that walked predominantly on two legs. Adapting to walk on all fours allowed sauropods to grow larger and supported the digestive process needed for their herbivore diet.

The researchers believe that Ledumahadi was a transitional dinosaur, an evolutionary experiment itself during the Early Jurassic period. The forelimbs of this dinosaur are more "crouched," while being very thick to support its giant body.

"The first thing that struck me about this animal is the incredible robustness of the limb bones," said McPhee, lead study author. "It was of similar size to the gigantic sauropod dinosaurs, but whereas the arms and legs of those animals are typically quite slender, Ledumahadi's are incredibly thick."

The researchers wanted to find out whether or not this dinosaur walked on two or four legs, so they developed a new method to test it. They compiled data of dinosaurs, animals and reptiles that walked on two or four legs, including leg measurements and thickness. Comparing the data from the fossil with this dataset enabled them to determine Ledumahadi's posture.

While the method helped them determine that Ledumahadi walked on four legs, it also revealed that other early similar dinosaurs were also experimenting with walking on all fours.

"The evolution of sauropods isn't quite as straightforward as we once thought," Choiniere said. "It appears that sauropodomorphs evolved four-legged postures at least twice before they gained the ability to walk with upright limbs, which undoubtedly helped make them so successful in an evolutionary sense."

Location is key

The newly discovered dinosaur is a close relative of gigantic dinosaurs that lived during the same time in Argentina, which supports the idea that all of the continents were still assembled as Pangea, a supercontinent made up of most of the world's land mass during the Early Jurassic.

"It shows how easily dinosaurs could have walked from Johannesburg to Buenos Aires at that time," Choiniere said.

When it roamed the land 200 million years ago, Ledumahadi lived in South Africa's Free State Province, but it looked very different then. Instead of the mountainous area that it is now, the land was flat and semi-arid, with shallow streams that could easily dry out.

And Ledumahadi was just one of many dinosaur species in the area.

"There was a thriving dinosaur ecosystem here in South Africa, at the bottom of the world, featuring 12 ton giants like Ledumahadi, tiny carnivores like Megapnosaurus, the earliest mammals, some of the earliest turtles, and many, many others," Choinere said.

He and his team are continuing to look for fossils in South Africa from the Triassic and Jurassic periods.

Ledumahadi also adds to the list of remarkable discoveries made in South Africa.

"Not only does our country hold the Cradle of Humankind, but we also have fossils that help us understand the rise of the gigantic dinosaurs," said South Africa's Minister of Science and Technology Mmamoloko Kubayi-Ngubane in a statement. "This is another example of South Africa taking the high road and making scientific breakthroughs of international significance on the basis of its geographic advantage, as it does in astronomy, marine and polar research, indigenous knowledge, and biodiversity."