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Les Japonais ont-ils une position du bassin différente de celle des Européens ?


Je regardais une émission qui prétendait que le bassin des femmes européennes est plus incliné vers l'avant que celui des femmes japonaises, qui place leurs fesses plus haut.

Ces informations sont-elles exactes ?


Selon cette étude, il existe des différences significatives de position pelvienne entre les populations caucasiennes et asiatiques. Cependant, la plus grande différence est la lordose lombaire (la courbure au bas du dos) où les Caucasiens ont presque 10 degrés de courbure en plus. L'étude ne le dit pas explicitement, mais cela suggérerait que les fesses des Caucasiens sont plus hautes.


Termes directionnels anatomiques et plans du corps

Les termes directionnels anatomiques sont comme les directions sur une rose des vents d'une carte. Comme les directions Nord, Sud, Est et Ouest, elles peuvent être utilisées pour décrire les emplacements des structures par rapport à d'autres structures ou emplacements dans le corps. Ceci est particulièrement utile lors de l'étude de l'anatomie car il fournit une méthode de communication commune qui permet d'éviter toute confusion lors de l'identification des structures.

De même, comme pour une rose des vents, chaque terme directionnel a souvent une contrepartie avec un sens inverse ou opposé. Ces termes sont très utiles pour décrire les emplacements des structures à étudier dans les dissections.

Des termes directionnels anatomiques peuvent également être appliqués aux plans du corps. Les plans du corps sont utilisés pour décrire des sections ou des régions spécifiques du corps. Vous trouverez ci-dessous des exemples de termes directionnels anatomiques et de plans du corps couramment utilisés.


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C'est peut-être pour cette raison qu'au Japon, moins d'élèves ont des difficultés et abandonnent leurs études : le taux d'obtention du diplôme d'études secondaires du pays, à 96,7 %, est bien supérieur à la moyenne de l'OCDE et au taux d'obtention du diplôme d'études secondaires aux États-Unis, qui est de 83 pour cent. De plus, les enfants les plus pauvres au Japon sont plus susceptibles de grandir pour être mieux à l'âge adulte, par rapport à ceux de pays comme les États-Unis et la Grande-Bretagne (bien que les pays scandinaves soient en tête à cet égard). « C'est l'un des rares systèmes [d'éducation] qui fonctionne bien pour presque tous les élèves », m'a dit Andreas Schleicher, qui supervise les travaux de l'OCDE sur l'éducation et le développement des compétences, ajoutant : « Le désavantage est vraiment considéré comme une responsabilité collective.

Par exemple, dans le village d'Iitate, qui a été évacué après avoir été contaminé par les radiations après la catastrophe de la centrale nucléaire de Fukushima en mars 2011, de nombreuses familles ne sont toujours pas revenues. Des tas de terre contaminée, recouverts, parsèment encore le paysage, et de nombreuses maisons sont fermées. L'école primaire locale ne compte que 51 élèves, contre plus de 200 avant l'accident. Pourtant, la qualité de l'éducation dispensée aux rapatriés est de premier ordre. Le gouvernement a construit une nouvelle école pour les élèves en dehors de la zone de rayonnement, dans une ville appelée Kawamata, et bien que les classes soient encore très petites - la première année n'a que deux élèves - l'école est bien dotée en personnel. Dans une salle de classe que j'ai visitée, les cinq élèves de deuxième année de l'école ont regardé un enseignant faire une démonstration d'arrangement floral alors que trois autres enseignants les entouraient, les aidant à chaque étape. Dans un autre, un professeur de mathématiques a interrogé les élèves sur les nombres pairs et impairs, et alors que les élèves se répartissaient en groupes pour discuter d'un problème au tableau, un autre enseignant s'est penché pour les aider. En se promenant dans l'école, il semblait presque qu'il y avait autant d'enseignants que d'élèves.

« La qualité de l'éducation est meilleure qu'avant le 11 mars [2011] », m'a dit Tomohiro Kawai, parent d'un élève de sixième année et président de l'association parents-enseignants de l'école, citant le faible ratio élèves-enseignant. Bon nombre des enfants qui sont revenus dans la région sont issus de familles monoparentales, un groupe enclin à des difficultés économiques. Certains parents sont retournés à Iitate parce qu'ils avaient besoin de l'aide de leurs propres parents pour surveiller leurs enfants, selon Satoko Oowada, l'un des enseignants. Mais le gouvernement fédéral s'efforce d'éviter que les difficultés économiques n'affectent la qualité de l'éducation des étudiants. Il a accordé une subvention à Iitate pour que tous les élèves de l'école aient un repas gratuit, des uniformes scolaires, des cahiers, des crayons et des vêtements de sport. « L'égalité de l'éducation est très importante pour les enfants du village d'Iitate », m'a dit le directeur de l'école, Takehiko Yoshikawa. Partout, les élèves reçoivent le même enseignement.

L'équité à Iitate contraste fortement avec un endroit comme la Nouvelle-Orléans, qui a également été touché par une catastrophe. Alors que le gouvernement national du Japon tentait de s'assurer que les étudiants de la zone touchée aient plus de ressources après l'accident, les responsables de la Nouvelle-Orléans ont désinvesti dans le système éducatif public de leur ville. Les enseignants des écoles publiques ont été mis en congé et licenciés, de nombreux étudiants ont disparu des listes des écoles et le système de la Nouvelle-Orléans se compose désormais presque entièrement d'écoles à charte. (Bien sûr, la Nouvelle-Orléans est quelque chose d'aberrant - les districts de New York et du New Jersey, par exemple, ont reçu de l'argent fédéral pour aider à faire face à l'impact de l'ouragan Sandy sur l'éducation.)

Il y a un certain nombre de raisons pour lesquelles le Japon excelle dans l'offre d'opportunités éducatives. L'un d'eux est la façon dont il affecte les enseignants aux écoles. Les enseignants au Japon ne sont pas embauchés par des écoles individuelles, mais par des préfectures, qui sont à peu près analogues aux États. Leurs affectations scolaires au sein de la préfecture changent tous les trois ans environ en début de carrière, puis moins souvent par la suite. Cela signifie que le gouvernement préfectoral peut s'assurer que les enseignants les plus forts sont affectés aux élèves et aux écoles qui en ont le plus besoin. « Il se passe beaucoup de choses pour rediriger les meilleurs enseignants et des ressources plus précieuses vers les élèves les plus défavorisés », a déclaré Schleicher.

Cela signifie également que les enseignants peuvent apprendre dans différents environnements. Les jeunes enseignants sont exposés à une série de pairs talentueux et apprennent de leurs méthodes. C'est un grand contraste avec un endroit comme les États-Unis, a déclaré Akihiko Takahashi, ancien enseignant au Japon et maintenant professeur agrégé de mathématiques à l'élémentaire au College of Education de l'Université DePaul. «Ici aux États-Unis, les bons enseignants vont dans les bonnes écoles et y restent tout le temps», m'a-t-il dit.

L'égalité en matière d'éducation au Japon dépend également de la façon dont les fonds sont distribués. Les salaires des enseignants sont payés à la fois par le gouvernement national et par le gouvernement préfectoral, et ne varient donc pas autant en fonction des revenus médians des ménages d'une région (ou, plus souvent, de la valeur de la propriété). Il en va de même pour le financement des dépenses de construction et d'autres frais : les écoles reçoivent plus d'aide du gouvernement national qu'elles ne le feraient aux États-Unis. Selon Takahashi, le système éducatif japonais vise à profiter à tous les élèves. "Leur système est vraiment soigneusement conçu pour offrir l'égalité des chances à l'échelle nationale", a-t-il déclaré. Cela contraste avec le système éducatif américain, a-t-il dit, qu'il juge pour élever les meilleurs étudiants mais laisse souvent tout le monde derrière.

De plus, le Japon dépense en réalité moins pour l'éducation que de nombreux autres pays développés, investissant 3,3 % de son PIB dans l'éducation, contre 4,9 % en moyenne pour l'OCDE. Il dépense 8 748 $ par élève au niveau primaire, contre 10 959 $ que dépensent les États-Unis. Mais il dépense l'argent à bon escient. Les bâtiments scolaires n'ont pas grand-chose à voir. Les manuels sont simples et imprimés en format de poche, et les élèves et les enseignants sont responsables de garder les écoles propres. Le Japon a également moins d'administrateurs sur les campus - il n'y a généralement qu'un directeur et quelques directeurs adjoints, et pas beaucoup d'autres en termes de personnel.

Malgré les dépenses d'éducation relativement faibles du pays, les enseignants japonais sont mieux payés que la moyenne de l'OCDE. Et la profession a de fortes barrières à l'entrée : tout comme l'examen du barreau pour les avocats américains, les examens d'entrée des enseignants au Japon, qui sont administrés par les préfectures, sont très difficiles. Oowada m'a dit qu'elle avait passé cinq fois l'examen d'enseignement de la préfecture de Fukushima avant de le réussir. Elle est maintenant enseignante permanente, garantie d'une retraite et d'un emploi à la préfecture jusqu'à l'âge de 60 ans, elle a déclaré que l'année où elle a passé, 200 personnes ont passé le test, et seulement cinq ont réussi. (Son co-enseignant, Yuka Iinuma, n'avait toujours pas réussi le test et travaillait comme enseignante contractuelle d'un an, passant d'école en école chaque année. Beaucoup de gens qui pensent vouloir devenir enseignant finissent par abandonner quand ils le peuvent Je ne réussis pas l'examen, m'ont dit Oowada et Iinuma.) Et même après leur certification complète, les enseignants sont incités à faire de mieux en mieux, car tous les trois ans, ils sont évalués pour une promotion.

Il y a bien sûr quelques inconvénients à être enseignant au Japon. Parce qu'ils se sentent responsables de tous les élèves de leurs classes, les enseignants passent souvent beaucoup de temps en dehors des heures normales à aider les élèves en retard. Yoshikawa, le directeur de l'école, m'a parlé d'un enseignant d'Iitate qui, lorsqu'il y avait une pénurie d'essence qui l'empêchait de conduire, parcourait son vélo à 12 milles pour se rendre à l'école chaque jour de la zone d'évacuation à Kawamata, qui comprend un tronçon incroyablement vallonné. Une enseignante à Tokyo à qui j'ai parlé, qui ne voulait pas que son nom soit utilisé, a déclaré qu'il n'était pas rare de travailler de 7 h à 19 h 30, et a déclaré que certains enseignants restaient jusqu'à 21 heures du soir. (Il existe des syndicats d'enseignants au Japon, mais leur pouvoir s'est quelque peu érodé ces dernières années.)

Pourtant, les enseignants japonais sont récompensés par une grande autonomie sur la façon d'améliorer les résultats des élèves, a déclaré Takahashi. Dans un processus appelé « étude de la leçon », les enseignants recherchent et conçoivent une nouvelle leçon sur une période donnée, puis la présentent à d'autres enseignants, qui donnent leur avis. Les enseignants se réunissent également pour identifier les problèmes à l'échelle de l'école et s'organisent en équipes pour résoudre ces problèmes, écrivant parfois un rapport ou publiant un livre sur la façon de les résoudre, a-t-il déclaré. "Il ne s'agit pas d'un enseignant vedette individuel, mais d'un travail d'équipe", a-t-il déclaré.

Schleicher dit que l'accent mis par les enseignants sur la pédagogie contribue à l'égalité du système éducatif japonais. L'accent, dit-il, n'est pas tant sur l'absorption du contenu que sur l'enseignement aux élèves de la façon de penser. "Ils se concentrent vraiment sur la résolution de problèmes, ce qui signifie la capacité d'attaquer des problèmes qu'ils n'avaient jamais vus auparavant", a déclaré Takahashi. Dans des matières comme les mathématiques, les enseignants japonais encouragent la résolution de problèmes et la pensée critique, plutôt que la mémorisation. Par exemple, les étudiants japonais ont explicitement appris à résoudre seulement 54% des problèmes du test international Tendances des études internationales en mathématiques et en sciences (TIMSS), mais ont reçu un score moyen de 565, selon la Lesson Study Alliance, un organisme d'éducation à but non lucratif. . Aux États-Unis, les élèves ont appris explicitement à résoudre 82 % des problèmes, mais ont reçu un score moyen inférieur, 518. Ironiquement, certaines de ces méthodes d'enseignement japonaises provenaient des États-Unis, en particulier d'un groupe américain, le Conseil national. des enseignants de mathématiques, qui a exhorté les enseignants américains à changer leurs méthodes tout au long des années 1980. Mais ce sont les professeurs japonais qui ont écouté ce conseil.

En effet, dans le cours de maths auquel j'ai assisté à Kawamata, il y avait beaucoup de va-et-vient entre les élèves et le professeur, qui posait aux élèves des questions de plus en plus difficiles. Même après que la cloche ait sonné, la discussion s'est poursuivie, les élèves se précipitant vers le tableau pour s'essayer aux problèmes. Les enseignants semblaient particulièrement doués pour aider les élèves à développer des compétences de résolution de problèmes complexes, et Schleicher théorise que c'est la raison pour laquelle la persistance des « cram schools » au Japon, des programmes que de nombreux élèves suivent après la journée d'école pour étudier en vue des examens d'entrée au lycée ou à l'université. – ne désavantage pas entièrement les étudiants qui ne peuvent pas se permettre de les fréquenter lorsque les étudiants apprennent à penser, ils peuvent toujours exceller dans les tests de mathématiques, de sciences et de lecture.

Bien sûr, il y a d'autres raisons pour lesquelles les écoles japonaises sont plus équitables que les écoles américaines, des raisons qui ont plus à voir avec les caractéristiques du système américain. Le Japon a une population extrêmement homogène, ce qui signifie que la ségrégation raciale qui persiste dans les écoles américaines n'y est pas un problème. Le Japon ne suit pas non plus les étudiants dans les programmes surdoués, ce qui signifie que tous les étudiants partagent la même salle de classe, et les meilleurs étudiants sont censés aider ceux qui ont des difficultés. Le suivi des étudiants peut aider les étudiants américains les plus intelligents à s'épanouir, mais il peut également laisser d'autres étudiants derrière eux.

Et les étudiants riches au Japon ont plusieurs avantages par rapport aux plus pauvres. La pauvreté des enfants augmente au Japon : environ 20 % des enfants de Tokyo vivent dans la pauvreté, selon une récente enquête gouvernementale. J'ai visité Kid's Door, une organisation à Tokyo qui propose des cours particuliers et des programmes parascolaires aux enfants issus de familles à faible revenu. Yumiko Watanabe, la fondatrice de Kid's Door, m'a dit que certains élèves pauvres au Japon abandonnent l'école parce qu'ils ne peuvent pas se permettre des dépenses comme des sorties scolaires ou des uniformes scolaires. Lorsque je lui ai posé des questions sur les données de l'OCDE indiquant que les écoles japonaises réussissaient bien à éduquer les élèves riches et pauvres de la même manière, elle a répondu que cela pourrait être vrai dans les écoles élémentaires, mais qu'en vieillissant, les enfants pauvres reçoivent moins d'aide pour leurs devoirs de la part de leurs parents. puisque leurs parents travaillent. Ces familles sont également moins susceptibles d'avoir les moyens de payer des tuteurs ou d'autres aides extérieures. « Il y a une tendance naturelle à prendre du retard parce qu'ils ne reçoivent pas le soutien dont bénéficient les enfants les plus riches », a-t-elle déclaré.

Une mère célibataire, Shinobu Miwa, dont le fils de 16 ans suit des programmes à Kid's Door, m'a dit qu'elle était frustrée de ne pas pouvoir l'envoyer à l'école secondaire et qu'elle craignait qu'il ne soit désavantagé. « Il est dans une position faible par rapport aux autres familles », a-t-elle déclaré. Il sera probablement confronté à encore plus de problèmes s'il décide d'aller à l'université. Les universités japonaises sont très chères et il y a moins de bourses disponibles pour les étudiants pauvres qu'aux États-Unis.

Les écoles japonaises peuvent également être des endroits extrêmement stressants pour les étudiants, qui sont parfois victimes d'intimidation s'ils prennent du retard. « Tant que j'avais de bons résultats à l'école, les choses allaient bien. Mais une fois que j'ai commencé à dévier un peu, ils [les parents et les enseignants] sont allés à l'extrême et ont commencé à me traiter incroyablement froidement », a déclaré une étudiante à Anne Allison, une anthropologue culturelle à l'Université Duke qui a beaucoup écrit sur le Japon. Les étudiants japonais sont également censés appartenir à des clubs parascolaires de sport ou de danse, qui peuvent les garder à l'école jusqu'à 18 heures. « Quand ils rentrent à la maison, il fait déjà nuit et il ne leur reste plus qu'à dîner, prendre un bain, faire leur devoir à la maison et dormir », m'a dit le professeur de Tokyo.

Malgré ces défauts, le système éducatif japonais reste un exemple à suivre pour les autres pays. C'est en partie parce que le Japon a des objectifs différents pour ses écoles que quelque part comme les États-Unis. « Le système éducatif japonais essaie de minimiser l'écart entre les bons élèves et tout le monde », m'a dit Takahashi. Cela signifie orienter davantage de ressources et de meilleurs enseignants vers les élèves ou les écoles en difficulté. Cela signifie également donner aux enseignants la liberté de travailler ensemble pour améliorer les écoles. Cela pourrait être difficile à transplanter aux États-Unis, où l'éducation a longtemps été gérée au niveau local et où parler de partage des ressources conduit plus souvent à des poursuites qu'à un changement. Mais le succès du Japon est relativement récent, selon Schleicher. Il y a environ 50 ans, les écoles japonaises étaient médiocres, a-t-il déclaré. Les pays peuvent rendre leurs écoles plus équitables. Ils doivent juste convenir que la réussite de tous les élèves est une priorité absolue.

Cette histoire fait partie d'une série soutenue par l'Abe Fellowship for Journalists, une subvention de reportage du Social Science Research Council et du Japan Foundation Center for Global Partnership.


L'orgasme féminin : comment ça marche

C'est la seule chose qui fait mieux que de plonger dans un lac frais par une journée étouffante, de croquer dans un cheeseburger juteux quand vous avez faim, ou même de récupérer votre portefeuille après l'avoir perdu en vacances à l'étranger. Un orgasme, c'est si bon. C'est pourquoi ça mord que ça n'arrive pas plus souvent. Selon plusieurs enquêtes majeures, seulement 25 pour cent des femmes jouissent toujours d'un orgasme pendant les rapports sexuels avec un partenaire. Le reste d'entre nous frappe &mdash ou manque &mdash selon la nuit, ou ne connaît jamais d'orgasme féminin pendant les rapports sexuels. Comparé à la version masculine (plus de 90 % des hommes retirent leurs cookies 100 % du temps), le « O » féminin est un phénomène éphémère. La question est : pourquoi ? Que diable pensait Mère Nature ?

Découvrez 14 faits époustouflants sur les orgasmes dans notre vidéo animée :

C'est ce que les biologistes évolutionnistes ont essayé de comprendre avec peu de succès. Le cas de l'orgasme féminin : biais dans la science de l'évolution par Elisabeth Lloyd, Ph.D., professeur de biologie à l'Université de l'Indiana, fait des trous dans pratiquement toutes les théories qui ont jamais tenté d'identifier un objectif évolutif de l'apogée féminine. "Le clitoris a la fonction indispensable de favoriser l'excitation sexuelle, ce qui incite la femme à avoir des rapports sexuels et à tomber enceinte", explique le Dr Lloyd. "Mais l'incidence réelle du réflexe de l'orgasme n'a jamais été liée à une reproduction réussie." Traduction : Parce que les femmes peuvent tomber enceintes et tombent enceintes sans atteindre l'orgasme, les scientifiques ne peuvent pas du tout comprendre pourquoi nous jouissons.

La bonne nouvelle est que la plupart des scientifiques s'accordent sur le comment. Voici ce qu'ils savent, jusqu'à présent &mdash et comment cette connaissance peut aider la fille moyenne à atteindre son apogée plus souvent. Parce que même si l'orgasme féminin s'avère inutile en termes de maintien de l'espèce, il se sent quand même sacrément bien.

Pendant que vous étiez heureux.

Lorsque vous êtes en proie à un orgasme, vous ne remarquerez pas si votre chien, votre chat et votre calopsitte ont commencé à réorganiser les meubles. Ce qui rend peu probable que vous puissiez suivre tous les changements subtils qui se produisent dans votre corps. Heureusement, les célèbres chercheurs en sexe William H. Masters et Virginia E. Johnson l'ont fait pour vous dans leur ouvrage fondateur, Human Sexuality. Voici ce qu'ils ont trouvé :

Cette ruée chaude et sexy que vous ressentez pendant les préliminaires est le résultat du sang qui se dirige directement vers votre vagin et votre clitoris. À cette époque, les parois du vagin commencent à sécréter des billes de lubrification qui finissent par grossir et s'écouler ensemble.

Au fur et à mesure que vous devenez plus excité, le sang continue d'inonder la région pelvienne, la respiration s'accélère, la fréquence cardiaque augmente, les mamelons se dressent et la partie inférieure du vagin se rétrécit afin de saisir le pénis tandis que la partie supérieure se dilate pour lui donner un endroit aller. Si tout se passe bien (c'est-à-dire que le téléphone ne sonne pas et que votre partenaire sait ce qu'il fait), une quantité incroyable de tension nerveuse et musculaire s'accumule dans les organes génitaux, le bassin, les fesses et les cuisses jusqu'à ce que votre corps libère tout involontairement à la fois dans une série de vagues intensément agréables, alias votre orgasme.

Le big bang est le moment où l'utérus, le vagin et l'anus se contractent simultanément à 0,8 seconde d'intervalle. Un petit orgasme peut consister en trois à cinq contractions par grosse, 10 à 15. De nombreuses femmes déclarent ressentir différents types d'orgasmes, notamment clitoridiens, vaginaux et de nombreuses combinaisons des deux. Selon Beverly Whipple, Ph.D., co-auteur de Le point G et autres découvertes sur la sexualité humaine, la raison peut simplement être que différentes parties du vagin ont été stimulées plus que d'autres, et ont donc plus de tension à relâcher. De plus, les muscles d'autres parties du corps peuvent se contracter involontairement, d'où les orteils serrés et les visages maladroits. En ce qui concerne le cerveau, une récente étude à petite échelle de l'Université néerlandaise de Groningue a révélé que les zones impliquant la peur et l'émotion sont en fait désactivées pendant l'orgasme (pas si vous faites semblant).

Après l'apogée du plaisir, le corps glisse généralement dans un état de relaxation satisfaisante, mais pas toujours. "Comme leurs homologues masculins, les femmes peuvent ressentir une lourdeur et des douleurs pelviennes si elles n'atteignent pas l'orgasme", explique Ian Kerner, Ph.D., sexologue certifié et auteur de She Comes First: Le guide de l'homme pensant pour faire plaisir à une femme. En fait, dit le Dr Kerner, "de nombreuses femmes se plaignent qu'un seul orgasme ne suffit pas à soulager l'accumulation de tension sexuelle", ce qui peut nous laisser avec nos propres "boules bleues". Ne vous inquiétez pas : comme la version masculine, elle est inoffensive.

Alors, qu'est-ce qui ne va pas les nuits où la mèche est allumée mais la bombe n'explose jamais ? "Neuf fois sur 10, c'est parce que [la femme ne] reçoit pas suffisamment de stimulation clitoridienne continue", explique le Dr Kerner. Souvent, "une femme s'approche de l'orgasme, son partenaire le comprend, et [alors il] orgasme immédiatement ou change ce qu'il faisait."

C'est pourquoi le Dr Kerner recommande fréquemment la position de femme au sommet. Parce que vous contrôlez l'angle et la vitesse des poussées (essayez un mouvement de va-et-vient pour que votre clitoris frotte contre l'abdomen de votre partenaire), cela permet la stimulation clitoridienne la plus constante. Une autre solution consiste à trouver une position qui imite la façon dont vous vous masturbez. Si vous avez des relations sexuelles en solo en vous allongeant sur le ventre et en frottant votre clitoris avec vos mains sous vous, alors votre homme peut vous entrer par derrière dans cette position. En vous observant, il aura également une meilleure idée de la stimulation dont vous avez besoin.

Le « spectacle » est un autre problème qui peut faire trébucher les femmes. "C'est quand une femme est trop préoccupée par son apparence et/ou ses performances pour vraiment s'amuser", explique le Dr Kerner. Il n'y a aucun moyen que vous ayez un orgasme si vous vous inquiétez de votre cellulite ou si vous vous demandez si vos nouveaux mouvements de câble tels que vus tard dans la nuit lui font du bien. Au lieu de cela, vous devez laisser les sensations érotiques s'enregistrer dans votre esprit. Se concentrer. Respirer. Lâcher. "Cela peut sembler contre-intuitif", dit-il, "mais vous devez vous détendre pour créer une tension sexuelle."

La meilleure préparation pour un gros orgasme est probablement une longue douche torride, des massages de tout le corps par et pour votre homme & mdash ou 10 minutes de sexe oral régulier, si vous pouvez l'obtenir. Ce n'est pas tant votre corps qui a besoin du R&R que votre esprit. "Beaucoup de femmes ont besoin d'une période de transition entre la gestion du stress de la vie quotidienne et le sentiment sexuel", explique le Dr Kerner. "Quelques minutes de préliminaires ne suffisent généralement pas." Faire quelque chose de rituel et d'apaisant qui vous débarrassera des listes de tâches, des problèmes de travail, des problèmes familiaux et de tout ce qui pourrait vous empêcher de vous connecter avec votre corps est essentiel pour vous sentir extatique.

Une hormone qui vaut la peine d'être excitée

L'effet secondaire orgasmique le plus fascinant de tous se produit dans le cerveau. Pendant le grand moment, l'hypothalamus libère de l'ocytocine supplémentaire dans votre système. Appelée « l'hormone du câlin », l'ocytocine a été corrélée à l'envie de créer des liens, d'être affectueux et de protéger (les nouvelles mamans en sont ivres). Puisqu'il a été démontré qu'une augmentation de l'ocytocine renforce les contractions utérines qui transportent les spermatozoïdes vers l'ovule, ces découvertes donnent aux biologistes de l'évolution un nouvel espoir. Selon le Dr Lloyd, il est concevable que l'ocytocine supplémentaire stimule suffisamment les contractions pour que l'orgasme puisse finalement jouer un rôle dans la conception. "De toutes les voies de recherche sur l'orgasme, je pense que la voie de l'ocytocine est la plus prometteuse", dit-elle. Il a même été émis l'hypothèse qu'avoir un orgasme et libérer cette marée d'ocytocine est une façon inconsciente pour une femme d'approuver son partenaire en tant que père potentiel.

Aux dernières nouvelles, cette hormone du câlin pourrait également être liée à notre capacité à faire confiance. Dans une étude récente à l'Université de Zurich, des scientifiques ont demandé à 178 étudiants de sexe masculin de jouer à un jeu d'investissement avec un partenaire qu'ils n'avaient jamais rencontré. La moitié des étudiants ont utilisé un spray nasal d'ocytocine (pas encore disponible aux États-Unis) avant la moitié ont utilisé un placebo. Ceux avec le spray contenant de l'ocytocine étaient plus de deux fois plus susceptibles de se sentir à l'aise de donner tout leur argent à leur partenaire anonyme (mais légitime). Si l'ocytocine peut aider les femmes à se sentir plus à l'aise pour lâcher prise et intensifier les contractions orgasmiques, nous voudrons peut-être tous un jour bientôt mettre une bouteille de ce produit dans nos tiroirs de chevet.


L'histoire de la guerre biologique

Au cours du siècle dernier, plus de 500 millions de personnes sont mortes de maladies infectieuses. Plusieurs dizaines de milliers de ces décès étaient dus à la libération délibérée d'agents pathogènes ou de toxines, principalement par les Japonais lors de leurs attaques contre la Chine pendant la Seconde Guerre mondiale. Deux traités internationaux ont interdit les armes biologiques en 1925 et 1972, mais ils ont largement échoué à empêcher les pays de mener des recherches sur les armes offensives et la production à grande échelle d'armes biologiques. Et à mesure que nos connaissances sur la biologie des agents pathogènes, les virus, les bactéries et les toxines augmentent, il est légitime de craindre que des agents pathogènes modifiés puissent constituer des agents dévastateurs pour la guerre biologique. Pour mettre ces menaces futures en perspective, j'aborde dans cet article l'histoire de la guerre biologique et du terrorisme.

Pendant la [Seconde Guerre mondiale], l'armée japonaise a empoisonné plus de 1 000 puits d'eau dans des villages chinois pour étudier les épidémies de choléra et de typhus

L'homme a utilisé des poisons à des fins d'assassinat depuis l'aube de la civilisation, non seulement contre des ennemis individuels mais aussi occasionnellement contre des armées (tableau 1). Cependant, la fondation de la microbiologie par Louis Pasteur et Robert Koch a offert de nouvelles perspectives à ceux qui s'intéressent aux armes biologiques car elle a permis de choisir et de concevoir des agents sur des bases rationnelles. Ces dangers ont été rapidement reconnus et ont abouti à deux déclarations internationales&# x02014en 1874 à Bruxelles et en 1899 à La Haye&# x02014qui interdisent l'utilisation d'armes empoisonnées. Cependant, bien que ces traités, ainsi que les traités ultérieurs, aient tous été conclus de bonne foi, ils ne contenaient aucun moyen de contrôle et n'ont donc pas empêché les parties intéressées de développer et d'utiliser des armes biologiques. L'armée allemande a été la première à utiliser des armes de destruction massive, à la fois biologiques et chimiques, pendant la Première Guerre mondiale, bien que leurs attaques avec des armes biologiques aient été à une assez petite échelle et n'aient pas été particulièrement réussies : opérations secrètes utilisant à la fois l'anthrax et la morve ( Tableau 2) ont tenté d'infecter directement les animaux ou de contaminer les aliments pour animaux dans plusieurs de leurs pays ennemis (Wheelis, 1999). Après la guerre, sans paix durable établie, ainsi que des rapports de renseignement faux et alarmants, divers pays européens ont lancé leurs propres programmes de guerre biologique, bien avant le début de la Seconde Guerre mondiale (Geissler & Moon, 1999).

Tableau 1

AnnéeÉvénement
1155L'empereur Barberousse empoisonne des puits d'eau avec des corps humains, Tortona, Italie
1346Les Mongols catapultent les corps des victimes de la peste sur les murs de la ville de Caffa, péninsule de Crimée
1495Mélanger du vin espagnol avec du sang de malades de la lèpre à vendre à leurs ennemis français, Naples, Italie
1650La salive de feu polonaise des chiens enragés vers leurs ennemis
1675Premier accord entre les forces allemandes et françaises pour ne pas utiliser de « balles empoisonnées »
1763Les Britanniques distribuent des couvertures de patients atteints de variole aux Amérindiens
1797Napoléon inonde les plaines autour de Mantoue, en Italie, pour favoriser la propagation du paludisme
1863Les confédérés vendent des vêtements de patients atteints de fièvre jaune et de variole aux troupes de l'Union, États-Unis

Il n'est pas clair si l'une de ces attaques a causé la propagation de la maladie. À Caffa, la peste s'est peut-être propagée naturellement en raison des conditions insalubres de la ville assiégée. De même, l'épidémie de variole chez les Indiens pourrait avoir été causée par des contacts avec des colons. De plus, la fièvre jaune ne se transmet que par les moustiques infectés. Lors de leur conquête de l'Amérique du Sud, les Espagnols auraient également pu utiliser la variole comme une arme. Néanmoins, la propagation involontaire de maladies parmi les Amérindiens a tué environ 90 % de la population précolombienne (McNeill, 1976).

Tableau 2

MaladieAgent pathogèneAbusé 1
Catégorie A (risques majeurs pour la santé publique)  
AnthraxBacillus antracis (B)Première Guerre mondiale
  Deuxième Guerre mondiale
  Union soviétique, 1979
  Japon, 1995
  États-Unis, 2001
BotulismeClostridium botulinum (T)
Fièvre hémorragiqueVirus de Marbourg (V)Programme soviétique d'armes biologiques
 Virus Ebola (V)
 Arénavirus (V)
PesteYersinia pestis (B)L'Europe du XIVe siècle
  Deuxième Guerre mondiale
VarioleVariole majeure (V)Amérique du Nord du XVIIIe siècle
TularémieFrancisella tularensis (B)Deuxième Guerre mondiale
Catégorie B (dangers pour la santé publique)  
BrucelloseBrucella (B)
CholéraVibrio cholerae (B)Deuxième Guerre mondiale
EncéphaliteAlphavirus (V)Deuxième Guerre mondiale
Intoxication alimentaireSalmonelles, Shigelles (B)Deuxième Guerre mondiale
  États-Unis, années 1990
MorveBurkholderia mallei (B)Première Guerre mondiale
  Deuxième Guerre mondiale
PsittacoseChlamydia psittaci (B)
fièvre QCoxiella burnetti (B)
TyphusRickettsia prowazekii (B)Deuxième Guerre mondiale
Divers syndromes toxiquesDiverses bactériesDeuxième Guerre mondiale

La catégorie C comprend les agents pathogènes émergents et les agents pathogènes rendus plus pathogènes par génie génétique, notamment les virus de l'hantavirus, le virus Nipah, l'encéphalite à tiques et les virus de la fièvre hémorragique, le virus de la fièvre jaune et les bactéries multirésistantes.

1 N'inclut pas l'heure et le lieu de production, mais indique uniquement où les agents ont été appliqués et ont probablement fait des victimes, à la guerre, à la recherche ou en tant qu'agent terroriste. B, bactérie P, parasite T, toxine V, virus.

En Amérique du Nord, ce n'est pas le gouvernement mais une personne dévouée qui a lancé un programme de recherche sur les armes biologiques. Sir Frederick Banting, le découvreur de l'insuline lauréat du prix Nobel, a créé ce que l'on pourrait appeler le premier centre privé de recherche sur les armes biologiques en 1940, avec l'aide de sponsors privés (Avery, 1999 Regis, 1999). Peu de temps après, le gouvernement américain a également été pressé d'effectuer de telles recherches par leurs alliés britanniques qui, avec les Français, craignaient une attaque allemande avec des armes biologiques (Moon, 1999, Regis, 1999), même si les nazis n'ont apparemment jamais sérieusement envisagé d'utiliser armes biologiques (Geissler, 1999). Cependant, les Japonais se sont lancés dans un programme à grande échelle pour développer des armes biologiques pendant la Seconde Guerre mondiale (Harris, 1992, 1999, 2002) et les ont finalement utilisés dans leur conquête de la Chine. En effet, la sonnette d'alarme aurait dû sonner dès 1939, lorsque les Japonais tentèrent légalement, puis illégalement, de se procurer le virus de la fièvre jaune auprès de l'Institut Rockefeller de New York (Harris, 2002).

Le père du programme japonais d'armes biologiques, le nationaliste radical Shiro Ishii, pensait que de telles armes constitueraient des outils formidables pour faire avancer les plans impérialistes du Japon. Il a commencé ses recherches en 1930 à l'école de médecine de l'armée de Tokyo et est devenu plus tard responsable du programme d'armes biologiques du Japon pendant la Seconde Guerre mondiale (Harris, 1992, 1999, 2002). À son apogée, le programme employait plus de 5 000 personnes et tuait jusqu'à 600 prisonniers par an lors d'expériences humaines dans un seul de ses 26 centres. The Japanese tested at least 25 different disease-causing agents on prisoners and unsuspecting civilians. During the war, the Japanese army poisoned more than 1,000 water wells in Chinese villages to study cholera and typhus outbreaks. Japanese planes dropped plague-infested fleas over Chinese cities or distributed them by means of saboteurs in rice fields and along roads. Some of the epidemics they caused persisted for years and continued to kill more than 30,000 people in 1947, long after the Japanese had surrendered (Harris, 1992, 2002). Ishii's troops also used some of their agents against the Soviet army, but it is unclear as to whether the casualties on both sides were caused by this deliberate spread of disease or by natural infections (Harris, 1999). After the war, the Soviets convicted some of the Japanese biowarfare researchers for war crimes, but the USA granted freedom to all researchers in exchange for information on their human experiments. In this way, war criminals once more became respected citizens, and some went on to found pharmaceutical companies. Ishii's successor, Masaji Kitano, even published postwar research articles on human experiments, replacing 'human' with 'monkey' when referring to the experiments in wartime China (Harris, 1992, 2002).

Although some US scientists thought the Japanese information insightful, it is now largely assumed that it was of no real help to the US biological warfare programme projects. These started in 1941 on a small scale, but increased during the war to include more than 5,000 people by 1945. The main effort focused on developing capabilities to counter a Japanese attack with biological weapons, but documents indicate that the US government also discussed the offensive use of anti-crop weapons (Bernstein, 1987). Soon after the war, the US military started open-air tests, exposing test animals, human volunteers and unsuspecting civilians to both pathogenic and non-pathogenic microbes (Cole, 1988 Regis, 1999). A release of bacteria from naval vessels off

. nobody really knows what the Russians are working on today and what happened to the weapons they produced

the coasts of Virginia and San Francisco infected many people, including about 800,000 people in the Bay area alone. Bacterial aerosols were released at more than 200 sites, including bus stations and airports. The most infamous test was the 1966 contamination of the New York metro system with Bacillus globigii— a non-infectious bacterium used to simulate the release of anthrax—to study the spread of the pathogen in a big city. But with the opposition to the Vietnam War growing and the realization that biological weapons could soon become the poor man's nuclear bomb, President Nixon decided to abandon offensive biological weapons research and signed the Biological and Toxin Weapons Convention (BTWC) in 1972, an improvement on the 1925 Geneva Protocol. Although the latter disallowed only the use of chemical or biological weapons, the BTWC also prohibits research on biological weapons. However, the BTWC does not include means for verification, and it is somewhat ironic that the US administration let the verification protocol fail in 2002, particularly in view of the Soviet bioweapons project, which not only was a clear breach of the BTWC, but also remained undetected for years.

Even though they had just signed the BTWC, the Soviet Union established Biopreparat, a gigantic biowarfare project that, at its height, employed more than 50,000 people in various research and production centres (Alibek & Handelman, 1999). The size and scope of the Soviet Union's efforts were truly staggering: they produced and stockpiled tons of anthrax bacilli and smallpox virus, some for use in intercontinental ballistic missiles, and engineered multidrug-resistant bacteria, including plague. They worked on haemorrhagic fever viruses, some of the deadliest pathogens that humankind has encountered. When virologist Nikolai Ustinov died after injecting himself with the deadly Marburg virus, his colleagues, with the mad logic and enthusiasm of bioweapon developers, re-isolated the virus from his body and found that it had mutated into a more virulent form than the one that Ustinov had used. And few took any notice, even when accidents happened. In 1971, smallpox broke out in the Kazakh city of Aralsk and killed three of the ten people that were infected. It is speculated that they were infected from a bioweapons research centre on a small island in the Aral Sea (Enserink, 2002). In the same area, on other occasions, several fishermen and a researcher died from plague and glanders, respectively (Miller et al., 2002). In 1979, the Soviet secret police orchestrated a large cover-up to explain an outbreak of anthrax in Sverdlovsk, now Ekaterinburg, Russia, with poisoned meat from anthrax-contaminated animals sold on the black market. It was eventually revealed to have been due to an accident in a bioweapons factory, where a clogged air filter was removed but not replaced between shifts ( Fig. 1 ) (Meselson et al., 1994 Alibek & Handelman, 1999).

Anthrax as a biological weapon. Light (UNE) and electron (B) micrographs of anthrax bacilli, reproduced from the Centers of Disease Control Public Health Image Library. The map (C) shows six villages in which animals died after anthrax spores were released from a bioweapons factory in Sverdlovsk, USSR, in 1979. Settled areas are shown in grey, roads in white, lakes in blue and the calculated contours of constant dosage of anthrax spores in black. At least 66 people died after the accident. (Reprinted with permission from Meselson et al., 1994 © (1994) American Association for the Advancement of Science.)

The most striking feature of the Soviet programme was that it remained secret for such a long time. During the Second World War, the Soviets used a simple trick to check whether US researchers were occupied with secret research: they monitored whether American physicists were publishing their results. Indeed, they were not, and the conclusion was, correctly, that the US was busy building a nuclear bomb (Rhodes, 1988, pp. 327 and 501). The same trick could have revealed the Soviet bioweapons programme much earlier ( Fig. 2 ). With the collapse of the Soviet Union, most of these programmes were halted and the research centres abandoned or converted for civilian use. Nevertheless, nobody really knows what the Russians are working on today and what happened to the weapons they produced. Western security experts now fear that some stocks of biological weapons might not have been destroyed and have instead fallen into other hands (Alibek & Handelman, 1999 Miller et al., 2002). According to US intelligence, South Africa, Israel, Iraq and several other countries have developed or still are developing biological weapons (Zilinskas, 1997 Leitenberg, 2001).

Detecting biological warfare research. A comparison of the number of publications from two Russian scientists. L. Sandakchiev (black bars) was involved, as the head of the Vector Institute for viral research, in the Soviet project to produce smallpox as an offensive biological weapon. V. Krylov (white bars) was not. Note the decrease in publications by Sandakchiev compared with those by Krylov. The data were compiled from citations from a PubMed search for the researchers on 15 August 2002.

Apart from state-sponsored biowarfare programmes, individuals and non-governmental groups have also gained access to potentially dangerous microorganisms, and some have used them (Purver, 2002). A few examples include the spread of hepatitis, parasitic infections, severe diarrhoea and gastroenteritis. The latter occurred when a religious sect tried to poison a whole community by spreading Salmonelle in salad bars to interfere with a local election (Török et al., 1997 Miller et al., 2002). The sect, which ran a hospital on its grounds, obtained the bacterial strain from a commercial supplier. Similarly, a right-wing laboratory technician tried to get hold of the plague bacterium from the American Tissue Culture Collection, and was only discovered after he complained that the procedure took too long (Cole, 1996). These examples clearly indicate that organized groups or individuals with sufficient determination can obtain dangerous biological agents. All that is required is a request to 'colleagues' at scientific institutions, who share their published materials with the rest of the community (Breithaupt, 2000). The relative ease with which this can be done explains why the numerous hoaxes in the USA after the anthrax mailings had to be taken seriously, thus causing an estimated economic loss of US $100 million (Leitenberg, 2001).

These examples clearly indicate that organized groups or individuals with sufficient determination can obtain dangerous biological agents

Another religious cult, in Japan, proved both the ease and the difficulties of using biological weapons. In 1995, the Aum Shinrikyo cult used Sarin gas in the Tokyo subway, killing 12 train passengers and injuring more than 5,000 (Cole, 1996). Before these attacks, the sect had also tried, on several occasions, to distribute (non-infectious) anthrax within the city with no success. It was obviously easy for the sect members to produce the spores but much harder to disseminate them (Atlas, 2001 Leitenberg, 2001). The still unidentified culprits of the 2001 anthrax attacks in the USA were more successful, sending contaminated letters that eventually killed five people and, potentially even more seriously, caused an upsurge in demand for antibiotics, resulting in over-use and thus contributing to drug resistance (Atlas, 2001 Leitenberg, 2001 Miller et al., 2002).

One interesting aspect of biological warfare is the accusations made by the parties involved, either as excuses for their actions or to justify their political

Cuba frequently accused the USA of using biological warfare

goals. Many of these allegations, although later shown to be wrong, have been exploited either as propaganda or as a pretext for war, as recently seen in the case of Iraq. It is clearly essential to draw the line between fiction and reality, particularly if, on the basis of such evidence, politicians call for a 'pre-emptive' war or allocate billions of dollars to research projects. Examples of such incorrect allegations include a British report before the Second World War that German secret agents were experimenting with bacteria in the Paris and London subways, using harmless species to test their dissemination through the transport system (Regis, 1999 Leitenberg, 2001). Although this claim was never substantiated, it might have had a role in promoting British research on anthrax in Porton Down and on Gruinard Island. During the Korean War, the Chinese, North Koreans and Soviets accused the USA of deploying biological weapons of various kinds. This is now seen as wartime propaganda, but the secret deal between the USA and Japanese bioweapons researchers did not help to diffuse these allegations (Moon, 1992). Later, the USA accused the Vietnamese of dropping fungal toxins on the US Hmong allies in Laos. However, it was found that the yellow rain associated with the reported variety of syndromes was simply bee faeces ( Fig. 3 Seeley et al., 1985). The problem with such allegations is that they develop a life of their own, no matter how unbelievable they are. For example, the conspiracy theory that HIV is a biological weapon is still alive in some people's minds. Depending on whom one asks, KGB or CIA scientists developed HIV to damage the USA or to destabilize Cuba, respectively. Conversely, in 1997, Cuba was the first country to officially file a complaint under Article 5 of the BTWC, accusing the USA of releasing a plant pathogen (Leitenberg, 2001). Although this was never proven, the USA did indeed look into biological agents to kill Fidel Castro and Frederik Lumumba of the Democratic Republic of Congo (Miller et al., 2002).

Hmong refugees from Laos, who collaborated with the American armed forces during the Vietnam War, accused the Soviet Union of attacking them with biological or chemical weapons. However, the alleged toxin warfare agent known as yellow rain matches perfectly the yellow spots of bee faeces on leaves in the forest of the Khao Yai National Park in Thailand. (Image reprinted with permission from Seeley et al., 1985 © (1985) M. Meselson, Harvard University).

We are witnessing a renewed interest in biological warfare and terrorism owing to several factors, including the discovery that Iraq has been developing biological weapons (Zilinskas, 1997), several bestselling novels describing biological attacks, and the anthrax letters after the terrorist attacks on 11 September 2001. As history tells us, virtually no nation with the ability to develop weapons of mass destruction has abstained from doing so. And the Soviet project shows that international treaties are basically useless unless an effective verification procedure is in place. Unfortunately, the same knowledge that is needed to develop drugs and vaccines against pathogens has the potential to be abused for the development of biological weapons ( Fig. 4 Finkel, 2001). Thus, some critics have suggested that information about potentially harmful pathogens should not be made public but rather put into the hands of 'appropriate representatives' (Danchin, 2002 Wallerstein, 2002). A recent report on anti-crop agents was already self-censored before publication, and journal editors now recommend special scrutiny for sensitive papers (Mervis & Stokstad, 2002 Cozzavelli, 2003 Malakoff, 2003). Whether or not such measures are useful deterrents might be questionable, because the application of available knowledge is clearly enough to kill. An opposing view calls for the imperative publication of information about the development of biological weapons to give scientists, politicians and the interested public all the necessary information to determine a potential threat and devise countermeasures.

. virtually no nation with the ability to develop weapons of mass destruction has abstained from doing so

Intimate interactions of hosts and pathogens. (UNE) The face of a smallpox victim in Accra, Ghana, 1967. (Photograph from the Center of Disease Control's Public Health Image Library.) (B) A poxvirus-infected cell is shown to illustrate just one of the many intricate ways in which pathogens can interact with, abuse or mimic their hosts. The virus is shown in red, the actin skeleton of the cell in green. Emerging viruses rearrange actin into tail-like structures that push them into neighbouring cells. (Image by F. Frischknecht and M. Way, reprinted with permission from the Journal of General Virology.)

The current debate about biological weapons is certainly important in raising awareness and increasing our preparedness to counter a potential attack. It could also prevent an overreaction such as that caused in response to the anthrax letters mailed in the USA. However, contrasting the speculative nature of biological attacks with the grim reality of the millions of people who still die each year from preventable infections, we might ask ourselves just how many resources we can afford to allocate in preparation for a hypothetical human-inflicted disaster.


Science and genetics: Instruments of modern racism

Despite the scientific consensus that humanity is more alike than unlike, the long history of racism is a somber reminder that throughout human history, a mere 0.1% of variation has been sufficient justification for committing all manner of discriminations and atrocities. The advances in human genetics and the evidence of negligible differences between races might be expected to halt racist arguments. But, in fact, genetics has been used to further racist and ethnocentric arguments—as in the case of the alt-right, which promotes far-right ideologies, including white nationalism and anti-Semitism.

Considered a fringe movement for years, the alt-right gained considerable attention and relevance during Trump’s presidential campaign. Indeed, Steve Bannon, the current senior counselor and chief strategist to President Trump and the former chief executive officer of Trump’s campaign, has notable ties to the alt-right. Once relegated to obscure internet forums, the alt-right’s newest pulpit is the White House.

Members of the alt-right are enthusiastic proponents of ancestry testing as a way to prove their “pure” white heritage (with Scandinavian and Germanic ancestry being among the most desirable) and to rule out undesired descent from any other groups (including, unsurprisingly, Africans and the Ashkenazi Jews, but even certain European groups, such as Italians and Armenians). The belief in white superiority, and the need to preserve it, drives the alt-right movement—and genetics is both the weapon and battle standard of this new, supposedly “scientific” racism.

Those who disagree with alt-right ideologies may assume that the alt-right is merely spewing ignorant nonsense. This is certainly true for some of the alt-right. What is perhaps a more difficult truth is that many of the alt-right do, in fact, understand biology and genetics to an impressive extent, even if this understanding is flawed.

For instance, alt-right proponents have stated, correctly, that many people with European and Asian descent have inherited 1-4% of their DNA from Neanderthals ancestors, and those of African descent do not have Neanderthal heritage. They are similarly correct that Neanderthals had larger skulls than humans. Based on these facts, some within the alt-right have claimed that Europeans and Asians have superior intelligence because they have inherited larger brains from their Neanderthal ancestors.

However, this claim ignores that while there is evidence for the effect of Neanderthal DNA on certain traits, there has been no evidence for its effect on intelligence. Furthermore, scientific research indicates that the Neanderthals were not necessarily more intelligent simply because they had larger skulls. Unsurprisingly, the alt-right tends cherry-pick the ideas that align with their preconceived notions of racial hierarchies, ignoring the broader context of the field of human genetics.


Girl On Top

When it comes to sex positions, we'll take them all. But our go-to is the clitoris-pleasing cowgirl. When you're on top, facing him, you control the angle and depth of penetration, and you're free to grind your hips whichever way works best at any given moment. Bonus: Because you're more likely to move back and forth than up and down (which stimulates his penis more intensely), your partner will last longer. Here's how to rock this all-time best position.

1. He lies on his back, enjoying the view of your gorgeous bod and engaging in romantic eye contact.

2. Rock or slide your hips back and forth to drum up some delicious clitoral friction.

3. Tilt your pelvis forward to maximize contact between your clitoris and his abdomen.

4. Make his night by reaching behind you and stroking his testicles.

5. Ask for a breast massage or have him place his hands on your hips or butt &mdash the more erogenous zones that are being stimulated, the bigger the orgasm you're likely to have.

6. Lean back, resting your hands on his upper thighs, to bring the tip of his penis in contact with your G-spot.


PhD programs in the UK (and rest of Europe) take around 3 to 4 years to complete. In the US, a PhD may take up to 5 or 6 years.

After a PhD in the UK, students generally go on to their postdoctoral research. After a PhD in the US, students tend to go directly from graduation to academia or research jobs without a postdoc.

In many UK (and European) universities, there are firm guidelines on just how long a PhD takes and those are more important than individual decisions by a student’s advisers. In comparison, in the US, some students can fly through their PhD in 3 years with tremendous amounts of research, while others can take as long as 8 to 10 years to complete their PhD.

There are different systems within Europe.

In Sweden and other Scandinavian countries, a PhD takes 4 to 5 years and includes additional teaching duties. Students in these schools are considered as employees. They receive monthly salaries which are comparable to the salaries earned by graduate students working in various industries and are taxable as well. A PhD student is allowed to either present or attend at least one conference anywhere in the world, expenses for which are taken care of by the research group.

In Germany, a 4-year PhD is considered too long and funding might not be available after the first three years of the PhD program.


Yes, There Are 11 Different Types of Orgasms. Here's How to Have Each

Any type of orgasm feels incredible, and there&rsquos nothing wrong with sticking to the strokes and touches that you know bring you to the brink every time. But variety really is the spice of life. You wouldn't eat the same three meals every day, nor would you wear the same outfit over and over. So why not expand your sexual horizons and explore the 11 different types of orgasms the female body is capable of?

Before getting started, it helps to understand what an orgasm actually is. &ldquoAn orgasm is a physical reflex that occurs when muscles tighten during sexual arousal and then relax through a series of rhythmic contractions,&rdquo Sherry Ross, MD, a California-based ob-gyn, tells Santé. Each climax can feel different in terms of intensity and duration, depending on how and what part of your body is being aroused, she says. Besides providing a physical release, it's also an emotional one&mdashallowing you to feel closer to your partner or simply de-stress after a tough day.

Some kinds of orgasm focus on the vagina only others allow you to feel earth-quaking intensity in places you never thought of as erogenous zones. You owe it to yourself to find out the pleasure your body can experience&mdashallow us to get you up to speed with all the different Os out there.


The Most Innovative Countries In Biology And Medicine

It’s a threat deeply rooted in the American psyche, placed there sometime between Thomas Edison and Sputnik: the idea that we’re losing our scientific and technological edge over the rest of the world. Intel founder Andy Grove said it in 2003 Time Magazine said it in 2006 former Lockheed Martin chief executive Norm Augustine said it this year. Hardly a month goes by that we don’t hear that we’re losing this edge or that, falling behind in one way or another. Est-ce vrai? And if it is, why haven’t we fallen behind yet?

To delve into this a little bit, I decided to go to SciVal Analytics, a consulting group at the giant publisher Elsevier that has access to a database called Scopus, which contains more than 18,000 scientific journals --- just about the entire scientific publishing universe. They ran three analyses for me: which countries produce the most publications in biology and medicine, which are tops in information technology, and which do the most in clean technology. I’m publishing the biology and medicine data today. Come back tomorrow for a look information tech, and Friday for clean tech. I’ll also wrap up what I’ve learned from the data dump.

Of almost 3,000 articles published in biomedical research in 2009, 1,169, or 40%, came from the United States. As the line graph below demonstrates (that’s the number of publications on the Y axis, and the year of publication on the X axis), the output of every other single country in the world is dwarfed by what America produces. The closest contender is Great Britain, which comes in at about 300 articles. (Per the comments below, I'm waiting for more explanation of these numbers.)

But aren’t the other countries catching up? Actually, the number of publications from the U.S. is grew about 7% between 2005 and 2009, which is a little above average. It’s true that countries like South Korea (annualized growth: 32%), China (26%), and Ireland (22%) are growing a lot faster, but they are also starting from a smaller base.

It’s certainly possible that the U.S. is publishing entirely low quality data, but another data point, the citation score, seems to indicate that isn’t true. The citation score is the number of times an average paper was referenced by other scientific papers. In the graph below, the Y axis is the citation score and the X axis is the number of publications in total. The U.S. doesn’t come through with flying colors – Switzerland and the Netherlands score higher on citation score – but that’s probably partly because it publishes so much more than other countries, with volume tending to bring down the average.

Another interesting stat: not only is the U.S. producing more research, it is producing a greater share of those publications with other countries. The bar chart below shows how many of the total papers produced over a five-year period involved co-authorship between different countries (for instance, between the U.S. and China, or Japan and Germany). Papers published by U.S. researchers were much more likely to have had foreign co-authors, which the SciVal analysts think means that the U.S. is more collaborative as well as being a bigger research force.

So when it comes to biology and medicine, U.S. researchers are publishing more than those in other countries. And this probably shouldn't come as much of a shock. You can see the effect of the U.S. dominance in biology and medicine in the behavior of big drug companies. Novartis, a Basel, Switzerland-based drug giant, nonetheless chose to place its research headquarters in Cambridge, Mass., near Harvard and MIT, and to put a Harvard doctor and biologist, Mark Fishman, in charge of R&D. Sanofi-Aventis gives nearness to the U.S. research hubs as one of the reasons behind its pending purchase of Genzyme, the U.S. biotechnology giant.

And pushes to establish other countries as research challengers to the U.S. in medicine have often proceeded with fits and starts. For a while, it appeared that South Korea was making a go of it when it came to stem cells and cloning, but then it turned out that one of its leading researchers, Hwang Woo Suk, had faked results. There is a big movement to move some drug research to China -- Pfizer just moved its antibiotic research to Shanghai -- but the bulk of the work is still very much U.S.-centered. There may be threats to America's position in biomedicine, but at best they are hoof beats in the distance, not imminent dangers.

Come back tomorrow, and we'll see whether the same applies to information technology.


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