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Les humains sont-ils les seuls mammifères connus pour afficher leur homosexualité ?


DEMANDE : Dans cet article, je ne fais référence à aucun aspect éthique/moral/émotionnel de l'homosexualité, ni n'encourage la référence à celui-ci. Alors s'il vous plaît, ne lancez pas de campagne pro/anti-LGBT dans la section commentaires.


Les mammifères (autres que les humains) sont-ils connus pour se livrer à des activités homosexuelles de quelque sorte que ce soit ?

De la façon dont je le vois, les activités homosexuelles portent non Bénéfice évolutif ou reproductif : Aucune descendance produite, aucune continuation d'espèce… donc inutile.

Oui, je comprends que le "besoin de s'accoupler, de produire et de protéger une progéniture" est ancré dans chaque cerveau (normal) de mammifère. Si j'ai bien interprété cela ; les rapports sexuels sont un acte assez coûteux en énergie, donc s'il n'y avait pas d'« incitation » immédiatement claire pour les mammifères à s'accoupler, ils ne s'accoupleraient pas du tout, annonçant ainsi le déclin et l'extinction éventuelle d'une espèce. La nature a résolu cette énigme en s'assurant que le cerveau percevrait les rapports sexuels comme très agréables, assurant ainsi l'« incitation » nécessaire aux mammifères à s'accoupler.

Le seul "défaut" ici, c'est que tout simplement stimulant les organes génitaux suffisent à susciter une sensation de plaisir. Donc il n'y a pas de vrai avoir besoin se donner la peine de trouver un animal convenable du sexe opposé et « le faire » pour se sentir bien. Un mammifère suffisamment intelligent le comprendrait bientôt ; cela ouvre donc deux autres possibilités : 1) la masturbation et 2) l'homosexualité. (Puisque ce post est sur l'homosexualité, je ne traiterai que de cette dernière)

Ainsi, un mammifère suffisamment intelligent pour comprendre cela aurait trois options devant lui : 1) activité hétérosexuelle, 2) masturbation, 3) activité homosexuelle ; les deux dernières options étant un moyen de contourner l'intention originale de la nature.

Alors avant de continuer, je veux faire ce que j'entends par "homosexualité" très dégager:

a) Un être qui affiche l'option 1) ou les deux 1) et 2) est hétérosexuel.

b) Un être qui affiche les options 1) et 3) [et peut-être 2) aussi] est bisexuel.

c) Un être qui affiche l'option 3) ou les deux 3) et 2) est homosexuel.

[Juste pour que ce soit explicitement clair, un homosexuel évitera toujours l'option 1)]

Alors permettez-moi de rassembler tout cela et de reformuler ma question :

Q- Existe-t-il des cas connus où un mammifère (non humain) évite consciemment les actes hétérosexuels et préfère plutôt s'engager dans une activité homosexuelle

Personnellement, je trouve cela douteux, car l'existence de l'homosexualité (chez les humains) est le résultat involontaire de la conscience de soi/intelligence humaine, quelque chose qui manque apparemment aux autres mammifères.

TOUTEFOIS: (Considérant une autre raison possible de l'homosexualité)

Si l'apparition de tendances homosexuelles est (également) due, disons, au "câblage" stochastique et défectueux du cerveau humain dû à une mutation ou à des dommages au tissu neural (je ne sais pas si c'est vraiment l'une des raisons de l'homosexualité ), alors il semblerait plausible que d'autres mammifères puissent également être affectés par cette « faute » stochastique et afficher ainsi des tendances homosexuelles.


Bien qu'intuitivement, il semble peu probable qu'il puisse y avoir un avantage évolutif à l'homosexualité (autre que certaines théories concernant le contrôle de la population), le comportement homosexuel a été clairement observé chez une variété d'oiseaux, de singes et de grands singes, de lions, de dauphins, de lézards, d'insectes et de grands singes. beaucoup plus.

Le cas du bonobo est particulièrement frappant dans la mesure où l'homosexualité et la bisexualité sont plus fréquentes que l'hétérosexualité. D'après cet article de Wikipédia :

Les bonobos, qui ont une société matriarcale, inhabituelle chez les singes, sont une espèce entièrement bisexuelle - les hommes et les femmes adoptent des comportements hétérosexuels et homosexuels, en particulier pour l'homosexualité femme-femme. Environ 60% de toutes les activités sexuelles des bonobos se produisent entre deux femelles ou plus. Alors que le système de liaison homosexuelle chez les bonobos représente la fréquence d'homosexualité la plus élevée connue dans toutes les espèces, l'homosexualité a été signalée pour tous les grands singes (un groupe qui comprend les humains), ainsi que pour un certain nombre d'autres espèces de primates.

Bien que la complexité de la sexualité indique probablement l'existence de plusieurs gènes jouant un rôle dans le comportement et les préférences sexuels, au moins une étude$^1$ indique qu'un seul gène joue un rôle important dans le comportement sexuel des souris femelles :

Dans cette étude, nous avons généré des souris mutantes spécifiquement dépourvues du gène FucM qui code pour la fucose mutarotase. Les femelles mutantes homo- et hétérozygotes présentaient des déficits de réceptivité sexuelle comme en témoigne une baisse du score de lordose. De plus, les mutants présentaient des comportements masculins et des préférences pour l'urine féminine par rapport à l'urine masculine.

1) Comportement sexuel de type mâle chez une souris femelle dépourvue de fucose mutarotase, Parc Dongkyu, Dongwook Choi, Junghoon Lee, Dae-sik Lim et Parc Chankyu, BMC Genetics201011:62, DOI: 10.1186/1471-2156-11-62


Cela m'a rappelé les expériences de surpopulation de rats des années 1960, en un mot, si les rats sont autorisés à surpeupler dans une zone confinée, les mâles deviennent stressés, violents et homosexuels.


Liste des animaux affichant un comportement homosexuel

Pour ces animaux, il existe des preuves documentées de comportement homosexuel d'un ou plusieurs des types suivants : sexe, parade nuptiale, affection, lien de couple ou parentalité, comme indiqué dans le livre de 1999 du chercheur et auteur Bruce Bagemihl. Exubérance biologique : homosexualité animale et diversité naturelle.

Bagemihl écrit que la présence de comportements sexuels homosexuels n'a pas été "officiellement" observée à grande échelle jusqu'aux années 1990 en raison des préjugés des observateurs causés par les attitudes sociales envers les personnes non hétérosexuelles, rendant le thème homosexuel tabou. [2] [3] Bagemihl consacre trois chapitres, "Deux cents ans à regarder la faune homosexuelle", "Expliquer (Away) Animal Homosexuality" et "Not For Breeding Only" dans son livre de 1999 Exubérance biologique à la "documentation des préjugés systématiques" où il note "la ignorance actuelle de la biologie réside précisément dans sa tentative résolue de trouver des « explications » reproductives (ou autres) à l'homosexualité, aux transgenres et aux hétérosexualités non procréatrices et alternatives. Contre nature ? exposition, a déclaré "[B] de nombreux chercheurs ont décrit l'homosexualité comme quelque chose de complètement différent du sexe. Ils doivent se rendre compte que les animaux peuvent avoir des relations sexuelles avec qui ils veulent, quand ils le veulent et sans tenir compte des principes éthiques d'un chercheur." Le comportement homosexuel se retrouve chez les oiseaux et les mammifères sociaux, en particulier les mammifères marins et les primates. [3]

Le comportement sexuel prend de nombreuses formes différentes, même au sein de la même espèce et les motivations et les implications de leurs comportements doivent encore être pleinement comprises. Les recherches de Bagemihl montrent que le comportement homosexuel, pas nécessairement le sexe, a été documenté chez environ cinq cents espèces en 1999, allant des primates aux vers intestinaux. [2] [5] L'homosexualité chez les animaux est considérée comme controversée par les conservateurs sociaux parce qu'elle affirme le caractère naturel de l'homosexualité chez les humains, tandis que d'autres rétorquent qu'il n'y a aucune implication et qu'il est absurde d'assimiler les comportements naturels des animaux à la moralité. [6] [7] La ​​préférence sexuelle et la motivation sont toujours déduites du comportement. Ainsi, le comportement homosexuel a reçu un certain nombre de termes au fil des ans. Le bon usage du terme homosexuel est-ce un animal présente un comportement homosexuel, cependant cet article est conforme à l'usage de la recherche moderne, [8] [9] [10] [11] en appliquant le terme homosexualité à tout comportement sexuel (copulation, stimulation génitale, jeux d'accouplement et comportement de parade sexuelle) entre animaux du même sexe.


Les humains sont uniques parmi les primates dans la mesure où marcher complètement debout est notre principal mode de locomotion. Cela libère nos mains pour l'utilisation d'outils. Malheureusement, les changements apportés à notre bassin pour se déplacer sur deux jambes, en combinaison avec des bébés avec un gros cerveau, rendent l'accouchement humain exceptionnellement dangereux par rapport au reste du règne animal. Il y a un siècle, l'accouchement était l'une des principales causes de décès chez les femmes. La courbure lombaire dans le bas du dos, qui nous aide à maintenir notre équilibre lorsque nous nous levons et marchons, nous rend également vulnérables aux douleurs et tensions au bas du dos.

Nous avons l'air nus par rapport à nos cousins ​​​​singes plus poilus. Étonnamment, cependant, un centimètre carré de peau humaine possède en moyenne autant de follicules pileux que les autres primates, ou plus, les humains ont souvent des poils plus fins, plus courts et plus clairs. Fait amusant à propos des cheveux : même si nous ne semblons pas en avoir beaucoup, cela nous aide apparemment à détecter les parasites, selon une étude.


L'allégeance des Lions

L'homosexualité est également courante chez les lions. Deux à quatre mâles forment souvent ce qu'on appelle une coalition, où ils travaillent ensemble pour courtiser les lions femelles. Ils dépendent les uns des autres pour repousser les autres coalitions. Pour assurer leur loyauté, les lions mâles renforcent leurs liens en ayant des relations sexuelles entre eux. De nombreux chercheurs appellent ce comportement votre "bromance" classique plutôt que votre couple homosexuel.


Satisfaction sexuelle

D'un autre côté, ils pourraient simplement s'amuser, suggère Paul Vasey, professeur de comportement animal à l'Université de Lethbridge, Alberta, Canada. "Ils adoptent le comportement parce que c'est gratifiant sexuellement ou sexuellement agréable", dit-il. "Ils aiment ça. Il n'a aucune sorte de gain adaptatif."

Matthew Grober, professeur de biologie à l'Université d'État de Géorgie, est d'accord, en disant : « Si [le sexe] n'était pas amusant, nous n'aurions pas d'enfants autour. Je pense donc que les macaques japonais ont peut-être pris l'aspect amusant du sexe et courent vraiment avec ça."

Le bonobo, un singe africain étroitement lié aux humains, a un appétit sexuel encore plus grand. Des études suggèrent que 75 pour cent des relations sexuelles avec les bonobos sont non reproductives et que presque tous les bonobos sont bisexuels. Frans de Waal, auteur de Bonobo : le singe oublié, appelle l'espèce un primate "faire l'amour, pas la guerre". Il pense que les bonobos utilisent le sexe pour résoudre les conflits entre les individus.

D'autres animaux semblent passer par une phase homosexuelle avant d'atteindre leur pleine maturité. Par exemple, les dauphins mâles forment souvent des partenariats sexuels temporaires, qui, selon les scientifiques, aident à établir des liens à vie. Un tel comportement sexuel n'a été documenté que relativement récemment. Les zoologistes ont été accusés de contourner le sujet par peur de s'engager dans un champ de mines politique.

« Il y avait beaucoup de dissimulation de ce qui se passait, je pense, parce que les gens avaient peut-être peur d'avoir des ennuis en en parlant », note de Waal. Que ce soit une bonne idée ou non, il est difficile de ne pas faire de comparaisons entre les humains et les autres animaux, en particulier les primates. Le fait que l'homosexualité existe, après tout, dans le monde naturel est destiné à être utilisé contre les personnes qui insistent sur le fait qu'un tel comportement n'est pas naturel.

Aux États-Unis, en particulier, le débat moral sur cette question fait rage. Beaucoup de membres de la droite religieuse considèrent l'homosexualité comme un péché. Et seulement ce mois-ci, le président Bush a promis de poursuivre sa tentative d'interdire les mariages homosexuels après que le Sénat a bloqué la proposition.

Déjà, des cas d'homosexualité animale ont été cités dans des procès fructueux intentés contre des États comme le Texas, où le sexe gay était, jusqu'à récemment, illégal.

Pourtant, les scientifiques disent que nous devrions nous méfier des références aux animaux lorsque nous considérons ce qui est acceptable dans la société humaine. Par exemple, l'infanticide, tel qu'il est pratiqué par les lions et de nombreux autres animaux, n'est pas quelque chose que les gens, homosexuels ou hétérosexuels, approuvent généralement chez les humains.


Des scientifiques explorent l'évolution de l'homosexualité animale

Sphen et Magic, deux manchots papous mâles, ont récemment fait la une des journaux lorsqu'ils ont « adopté » un œuf. Les papous sont étroitement liés aux manchots Adélie, l'espèce que Levick a observée pour la première fois en 1911. Après que les deux manchots se sont liés et ont commencé à créer un nid, les gardiens du zoo de l'aquarium Sea Life de Sydney ont décidé de leur donner un œuf qui avait été abandonné par un couple de manchots hétérosexuels. dans le groupe. Le 19 octobre 2018, Baby Sphengic est né. Crédit : Imperial College de Londres

Des chercheurs impériaux utilisent une nouvelle approche pour comprendre pourquoi les comportements homosexuels sont si courants dans le règne animal.

En 1910, une équipe de scientifiques partit à bord de l'expédition Terra Nova pour explorer l'Antarctique. Parmi eux se trouvait George Murray Levick, zoologiste et photographe qui serait le premier chercheur à étudier la plus grande colonie de manchots Adélie au monde. Il a fait la chronique des activités quotidiennes des animaux en détail.

Dans ses carnets, il a décrit leur comportement sexuel, y compris les relations sexuelles entre oiseaux mâles. Cependant, aucune de ces notes n'apparaîtrait dans les articles publiés par Levick. Préoccupé par le contenu graphique, il n'a imprimé que 100 exemplaires des Habitudes sexuelles du manchot Adélie pour circuler en privé. La dernière copie restante a été récemment découverte, fournissant des informations précieuses sur la recherche sur l'homosexualité animale.

Mais les incursions dans la recherche sur l'homosexualité animale sont bien antérieures à Levick, avec des observations publiées dès les années 1700 et 1800. Plus de 200 ans plus tard, la recherche a dépassé certains des tabous auxquels les premiers chercheurs étaient confrontés et a montré que l'homosexualité est beaucoup plus courante qu'on ne le pensait auparavant.

Des comportements homosexuels allant de la coparentalité au sexe ont été observés chez plus de 1 000 espèces et probablement beaucoup plus alors que les chercheurs commencent à rechercher explicitement ce comportement. L'homosexualité est très répandue, la bisexualité étant encore plus répandue d'une espèce à l'autre.

Les chercheurs vont maintenant au-delà de la simple observation, les chercheurs de l'Imperial ouvrant la voie à la découverte de comment et pourquoi l'homosexualité se retrouve dans la nature.

Étude de cas : manchots papous

Les singes araignées sont des espèces de primates du Nouveau Monde pour lesquelles aucun comportement homosexuel n'a été signalé auparavant. En 2018, le premier rapport de rapports sexuels entre hommes a été enregistré. "C'est intéressant parce qu'il y avait ce genre de prémisse que parce que les primates de l'Ancien Monde sont plus étroitement liés aux humains, vous ne verriez pas vraiment ce type de comportement chez les primates du Nouveau Monde, mais ils sont là", explique Clive. Cela suggère que l'activité homosexuelle n'est pas une construction humaine récente, en termes culturels ou même évolutifs, mais se produit plutôt le long de nombreuses branches de l'arbre de vie. Crédit: Shane Rounce via Unsplash

Renverser le paradoxe de Darwin

Avec ce comportement observé chez toutes les espèces, des oiseaux et des insectes aux reptiles et aux mammifères, y compris les humains, les chercheurs tentent de comprendre pourquoi.

Dans le passé, le comportement homosexuel était souvent ignoré parce qu'il contredisait soi-disant la théorie de l'évolution de Darwin. Les scientifiques ont soutenu que l'homosexualité était une sorte de «paradoxe darwinien» car elle impliquait un comportement sexuel non reproductif. Des preuves récentes suggèrent cependant que le comportement homosexuel pourrait jouer un rôle important dans la reproduction et l'évolution.

Parmi les chercheurs qui ouvrent la voie se trouve Vincent Savolainen, professeur de biologie organique à l'Impériale. Savolainen est un biologiste de l'évolution de renommée mondiale qui aborde bon nombre des mêmes questions que Darwin, mais d'un point de vue contemporain. Les contributions de Savolainen vont de la résolution du « mystère abominable » de Darwin sur les plantes à fleurs à l'élucidation de la façon dont les grands requins blancs ont évolué pour devenir des nageurs rapides super-prédateurs.

Savolainen explique : « Je m'attaque à de grandes questions de biologie évolutive. Peu importe quel organisme, en fin de compte, tout dépend de la façon dont les gènes ont évolué pour produire une espèce ou un nouveau comportement. »

L'objectif primordial de son laboratoire peut se résumer par le dicton : "Rien en biologie n'a de sens sauf à la lumière de l'évolution."

Savolainen a transformé cette philosophie en « paradoxe de Darwin ». En 2016, Savolainen a commencé des travaux sur l'homosexualité animale, en commençant par un chapitre sur l'évolution de l'homosexualité. Depuis lors, il a réuni une équipe collaborative de chercheurs pour examiner la question par le biais de travaux de terrain, de séquençage génomique et de nouveaux modèles théoriques.

Étude de cas : singes araignées

En 1896, l'entomologiste français Henri Gadeau de Kerville publia l'une des premières illustrations scientifiques de l'homosexualité animale. Son dessin représentait deux scarabées mâles en train de s'accoupler et faisait partie d'une vague de descriptions de comportements homosexuels chez les insectes qui ont ouvert la voie à l'observation des animaux dans les années 1900. Crédit : Bulletin de la Société entomologique de France (1896)

Sur le campus impérial de Silwood Park, le doctorat de Savolainen. L'étudiant Jackson Clive passe quelques-uns de ses derniers jours dans le laboratoire avant de partir travailler sur le terrain. Ce sera son deuxième voyage de plusieurs mois pour observer des macaques rhésus dans la nature. L'homosexualité féminine a été bien étudiée chez les macaques japonais, mais la recherche de Clive examinerait comment le comportement homosexuel diffère chez les hommes et selon les environnements.

Ces voyages sont intenses à bien des égards en plus des défis physiques de la brousse.

Clive explique : « Les études comportementales prennent beaucoup de temps, en particulier pour ces comportements imprévisibles et peu fréquents, qui incluent presque tous les comportements sexuels. reconnaître ces primates individuels. Dans un groupe social, je dois reconnaître 120 mâles individuellement.

Avant de commencer son doctorat. recherche, Clive étudiait une famille de gorilles de montagne en Afrique de l'Est. Il a remarqué qu'il montait entre des gorilles mâles, bien que ce n'était pas l'objectif principal de ses recherches à l'époque.

"C'est juste où que vous regardiez. Je peux vous donner des articles sur les coléoptères, les araignées, les mouches, les poissons, les flamants roses, les oies, les bisons, les cerfs, les gibbons, les chauves-souris - des tas de chauves-souris, les chauves-souris se lèvent de toutes sortes", dit-il. "La liste est interminable."

L'équipe de recherche impériale n'en est qu'à ses débuts. L'enregistrement du comportement homosexuel dans la nature et la collecte d'échantillons de sang sont les premières étapes de Clive, le prochain séquençage de l'ADN pour rechercher des connexions entre le comportement et les marqueurs génétiques.

Étude de cas : les scarabées

Cette espèce de chauve-souris de l'est de l'Australie vit en grands groupes mais est séparée par sexe en dehors de la saison de reproduction. En tant que telles, de nombreuses chauves-souris sont probablement « bisexuelles saisonnières ». Des mâles et des femelles ont été observés dans des comportements homosexuels sexuels et affectueux. Les actes se caractérisent par l'enroulement de leurs grandes ailes l'une autour de l'autre, le léchage et le toilettage, et en se blottissant la tête dans la poitrine de l'autre. Crédit : Thomas Lipke via Unsplash

A quoi ressemble l'homosexualité animale biologiquement ? C'est difficile à dire.

En 1993, il y avait une frénésie médiatique sur la découverte du « gène gay ». Cette idée découle d'une étude montrant une corrélation entre le marqueur génétique Xq28 et l'homosexualité masculine, bien qu'il y ait eu des incertitudes statistiques sur certains des résultats.

Les scientifiques ont modélisé avec succès d'autres traits complexes ou polygéniques comme la taille. Il n'y a pas un seul « grand » ou « court ». Au lieu de cela, la taille est déterminée par des changements dans des centaines de gènes en combinaison avec des facteurs environnementaux.

Pour comprendre ce qui donne lieu à des traits et des comportements complexes, les chercheurs doivent identifier où se produisent les changements génétiques et quels processus sous-jacents les entraînent. Ensuite, ils peuvent voir à quoi cela devrait ressembler dans le monde réel. Les facteurs biologiques et héréditaires de l'homosexualité ne sont certainement pas liés à un seul gène. Les chercheurs ne recherchent pas un marqueur génétique ou une cause mais une combinaison de facteurs qui donnent lieu à certains comportements dans des circonstances spécifiques.

Le doctorant Tom Versluys étudie l'attraction du partenaire humain. Crédit : Imperial College de Londres

Pour créer des modèles d'homosexualité, Savolainen a recruté Ewan Flintham comme doctorant. étudiant en biologie évolutive à l'Impériale. Flintham a précédemment travaillé sur des modèles de spéciation - la formation d'espèces nouvelles et distinctes au cours de l'évolution - ainsi que sur le comportement sexuel des mouches des fruits.

Il déclare : « Nous avons la capacité de modéliser des comportements complexes et d'exploiter des quantités massives de données. Cependant, la création d'un modèle complexe n'est bénéfique que si elle modélise un concept utile.

L'avantage bisexuel

Il existe de nombreuses théories sur l'importance de l'homosexualité pour la reproduction et l'évolution. Savolainen a esquissé quelques modèles phares. L'un est le modèle de « l'avantage bisexuel » où les animaux avec une sexualité plus fluide sont plus susceptibles de se reproduire. Le laboratoire de Savolainen examine une gamme de comportements sexuels allant de l'hétérosexualité stricte à l'homosexualité. La bisexualité peut être « un phénotype évolutif optimal chez de nombreuses espèces, y compris les humains », selon la revue de Savolainen.

D'autres modèles examinent si un gène est bénéfique pour un sexe spécifique. Par exemple, si le gène était "féminisant" dans le sens où il conduirait à une plus grande progéniture des femelles, il serait donc transmis bien qu'il soit désavantageux pour la propre reproduction d'un mâle, c'est-à-dire qu'il soit homosexuel. Pendant ce temps, d'autres postulent que l'homosexualité pourrait également jouer un rôle dans l'évolution en coparentalité ou en aidant à élever la progéniture de parents. Ces explications ne sont pas exclusives les unes des autres et il est probable qu'une combinaison de facteurs soit importante pour l'évolution de l'homosexualité.

Avec ces nouveaux modèles, les chercheurs peuvent tester de nombreuses théories en combinaison et varier les entrées de données en conséquence. Le "golden standard" utiliserait les données génétiques et comportementales originales du travail sur le terrain des macaques et les adapterait à différentes théories pour voir comment chacune pourrait être appliquée à d'autres populations et animaux.

Les primates que le laboratoire de Savolainen étudie actuellement sont bien sûr étroitement liés à l'homme. L'étude des primates non humains est utile car elle fournit des données plus claires et sépare le comportement de la culture tout en offrant de nouvelles perspectives sur la sexualité et l'évolution humaines.

Étude de cas : boîtes volantes à tête grise

doctorat l'étudiant Tom Versluys s'intéresse directement aux humains, notamment en étudiant le choix du partenaire dans les couples. Ses recherches antérieures ont examiné comment le rapport corps-membres rend les hommes plus attrayants. Dans le laboratoire de Savolainen, il adopte une approche plus large et plus technique. Il créera des modèles de visage en 3D de couples pour comparer la forme, la structure et les proportions. En fin de compte, le projet combinera des questionnaires, une modélisation faciale et un séquençage génétique pour examiner les similitudes entre les couples et déterminer si les décisions de choix du partenaire sont motivées par des considérations de compatibilité biologique ou sociale.

Surtout, cela inclura l'exploration des partenaires homosexuels dans l'espoir de comprendre différentes stratégies de choix du partenaire dans des contextes reproductifs et non reproductifs. Versluys recrute actuellement des couples hétérosexuels et homosexuels parmi les étudiants et le personnel de l'Impériale pour ses recherches. Si vous souhaitez savoir à quel point vous et votre partenaire êtes similaires (ou si vous souhaitez simplement des modèles 3D de vos visages), veuillez le contacter à l'adresse [email protected]

Recadrer l'homosexualité

Versluys dit : « L'homosexualité est encore quelque chose qui n'est pas toujours bien comprise dans la communauté scientifique et peut-être encore plus mal comprise dans la population générale. Elle est actuellement recadrée, dans notre laboratoire et ailleurs, comme un comportement normal plutôt que quelque chose qui est odieux ou problématique. ."

L'espoir est qu'à mesure que l'homosexualité sera mieux comprise, la recherche dissipera les idées fausses des gens. Cependant, de nombreux défis culturels historiques persistent. Et malgré la reconnaissance de l'étendue de l'homosexualité dans la nature, les chercheurs doivent faire face à une pénurie de recherches qui aurait dû être accumulée au fil des décennies.

Savolainen explique : "C'est toujours une recherche risquée et inhabituelle qui est difficile à soutenir par les voies de financement traditionnelles. Nous recherchons des organisations ou des individus qui croient en cette recherche et sont prêts à prendre ce risque."

Vincent Savolainen et al. Évolution de l'homosexualité, Encyclopédie de la science psychologique évolutive (2017). DOI : 10.1007/978-3-319-16999-6_3403-1

Thomas M.M. Versluys et al. L'influence du rapport jambe-corps, du rapport bras-corps et du rapport intra-membre sur l'attractivité humaine masculine, Science ouverte de la Royal Society (2018). DOI : 10.1098/rsos.171790


Contenu

En sociobiologie et en écologie comportementale, le terme « système d'accouplement » est utilisé pour décrire les manières dont les sociétés animales sont structurées en relation avec le comportement sexuel. Le système d'accouplement précise quels mâles s'accouplent avec quelles femelles et dans quelles circonstances. Il existe quatre systèmes de base :

Les quatre systèmes d'accouplement de base [4] : 160-161 [5]
Femme célibataire Plusieurs femelles
Homme célibataire Monogamie Polygynie
Plusieurs mâles Polyandrie Polygynandrie

Monogamie Modifier

La monogamie survient lorsqu'un mâle s'accouple exclusivement avec une femelle. Un système d'accouplement monogame est un système dans lequel les individus forment des paires durables et coopèrent pour élever leur progéniture. Ces couples peuvent durer toute une vie, comme chez les pigeons, [6] ou ils peuvent parfois changer d'une saison d'accouplement à l'autre, comme chez les manchots empereurs. [7] Contrairement aux espèces de tournoi, ces espèces de couple ont des niveaux inférieurs d'agression masculine, de compétition et peu de dimorphisme sexuel. Les zoologistes et les biologistes ont maintenant la preuve que les paires d'animaux monogames ne sont pas toujours sexuellement exclusives. De nombreux animaux qui forment des couples pour s'accoupler et élever leur progéniture se livrent régulièrement à des activités sexuelles avec des partenaires extra-couple. [8] [9] [10] [11] Cela inclut les exemples précédents, tels que les cygnes. Parfois, ces activités sexuelles extra-couple conduisent à une progéniture. Les tests génétiques montrent fréquemment qu'une partie de la progéniture élevée par un couple monogame provient de l'accouplement d'une femelle avec un partenaire mâle supplémentaire. [9] [12] [13] [14] Ces découvertes ont conduit les biologistes à adopter de nouvelles manières de parler de la monogamie. Selon Ulrich Reichard (2003) :

La monogamie sociale fait référence au mode de vie social d'un homme et d'une femme (par exemple, l'utilisation partagée d'un territoire, un comportement indicatif d'un couple social et/ou la proximité entre un homme et une femme) sans déduire d'interactions sexuelles ou de modèles de reproduction. Chez l'homme, la monogamie sociale prend la forme du mariage monogame. La monogamie sexuelle est définie comme une relation sexuelle exclusive entre une femme et un homme basée sur des observations d'interactions sexuelles. Enfin, le terme de monogamie génétique est utilisé lorsque les analyses d'ADN peuvent confirmer qu'un couple femelle-mâle se reproduit exclusivement entre eux. Une combinaison de termes indique des exemples où les niveaux de relations coïncident, par exemple, la monogamie sociosexuelle et sociogénétique décrivent les relations monogames sociales et sexuelles correspondantes, et sociales et génétiques, respectivement. [15]

Tout ce qui rend un couple d'animaux socialement monogame ne le rend pas nécessairement sexuellement ou génétiquement monogame. La monogamie sociale, la monogamie sexuelle et la monogamie génétique peuvent se produire dans différentes combinaisons.

La monogamie sociale est relativement rare dans le règne animal. L'incidence réelle de la monogamie sociale varie considérablement selon les différentes branches de l'arbre évolutif. Plus de 90 % des espèces aviaires sont socialement monogames. [10] [16] Cela contraste avec les mammifères. Seulement 3% des espèces de mammifères sont socialement monogames, bien que jusqu'à 15% des espèces de primates le soient. [10] [16] La monogamie sociale a aussi été observée chez les reptiles, les poissons et les insectes.

La monogamie sexuelle est également rare chez les animaux. De nombreuses espèces socialement monogames se livrent à des copulations extra-paires, ce qui les rend sexuellement non monogames. Par exemple, alors que plus de 90 % des oiseaux sont socialement monogames, « en moyenne, 30 % ou plus des oisillons d'un nid [sont] engendrés par quelqu'un d'autre que le mâle résident ». [17] Patricia Adair Gowaty a estimé que, sur 180 espèces différentes d'oiseaux chanteurs socialement monogames, seulement 10 % sont sexuellement monogames. [18]

L'incidence de la monogamie génétique, déterminée par les empreintes génétiques, varie considérablement d'une espèce à l'autre. Pour quelques espèces rares, l'incidence de la monogamie génétique est de 100 %, tous les descendants étant génétiquement liés au couple socialement monogame. Mais la monogamie génétique est étonnamment faible chez les autres espèces. Note de Barash et Lipton :

La fréquence la plus élevée connue de copulations extra-paires se trouve parmi les troglodytes, de belles créatures tropicales techniquement connues sous le nom de Malurus splendens et Malurus cyaneus. Plus de 65% de tous les poussins de troglodytes féeriques sont engendrés par des mâles en dehors du groupe reproducteur supposé. [16] p. 12

Ces faibles niveaux de monogamie génétique ont surpris les biologistes et les zoologistes, les forçant à repenser le rôle de la monogamie sociale dans l'évolution. Ils ne peuvent plus supposer que la monogamie sociale détermine la façon dont les gènes sont distribués dans une espèce. Plus les taux de monogamie génétique sont bas parmi les paires socialement monogames, moins la monogamie sociale joue un rôle dans la détermination de la répartition des gènes parmi la progéniture.

Polygamie Modifier

Le terme polygamie est un terme générique utilisé pour désigner généralement les accouplements non monogames. En tant que telles, les relations polygames peuvent être polygynes, polyandres ou polygynandres. Dans un petit nombre d'espèces, les individus peuvent afficher un comportement polygame ou monogame selon les conditions environnementales. Un exemple est la guêpe sociale Apoica flavissima. [ citation requise ] Chez certaines espèces, la polygamie et la polyandrie sont affichées par les deux sexes dans la population. La polygamie chez les deux sexes a été observée chez le coléoptère rouge de la farine (Tribolium castaneum). La polygamie est également observée chez de nombreuses espèces de lépidoptères, notamment Mythimna unipuncta (véritable légionnaire). [19]

Une espèce de tournoi est une espèce dans laquelle "l'accouplement a tendance à être très polygame et implique des niveaux élevés d'agressivité et de compétition mâle-mâle". [20] Le comportement de tournoi est souvent en corrélation avec des niveaux élevés de dimorphisme sexuel, des exemples d'espèces comprenant les chimpanzés et les babouins. La plupart des espèces polygames présentent des niveaux élevés de comportement de tournoi, à l'exception notable des bonobos. [ citation requise ]

Polygynie Modifier

La polygynie se produit lorsqu'un mâle obtient des droits d'accouplement exclusifs avec plusieurs femelles. Chez certaines espèces, notamment celles avec des structures ressemblant à des harems, seul un des quelques mâles d'un groupe de femelles s'accouplera. Techniquement, la polygamie en sociobiologie et en zoologie est définie comme un système dans lequel un mâle a une relation avec plus d'une femelle, mais les femelles sont principalement liées à un seul mâle. Si le mâle actif est chassé, tué ou autrement retiré du groupe, dans un certain nombre d'espèces, le nouveau mâle veillera à ce que les ressources de reproduction ne soient pas gaspillées pour les jeunes d'un autre mâle. [21] Le nouveau mâle peut y parvenir de différentes manières, notamment :

  • infanticide compétitif : chez les lions, les hippopotames et certains singes, le nouveau mâle tuera la progéniture de l'ancien mâle alpha pour que leurs mères deviennent réceptives à ses avances sexuelles puisqu'elles n'allaitent plus. Pour éviter cela, de nombreux primates femelles présentent des signaux d'ovulation chez tous les mâles et montrent une réceptivité dépendante de la situation. [22] à la fausse couche : parmi les chevaux sauvages et les babouins, le mâle « harcèle systématiquement » les femelles enceintes jusqu'à ce qu'elles fassent une fausse couche. -basé sur l'avortement spontané
  • chez certains rongeurs tels que les souris, un nouveau mâle avec une odeur différente empêchera spontanément les femelles enceintes d'implanter des œufs récemment fécondés. Cela ne nécessite pas de contact, il est médié par le parfum seul. C'est ce qu'on appelle l'effet Bruce.

Von Haartman a spécifiquement décrit le comportement d'accouplement du moucherolle européen comme une polygamie successive. [23] Dans ce système, les mâles quittent leur territoire d'origine une fois que leur femelle principale pond son premier œuf. Les mâles créent alors un deuxième territoire, vraisemblablement afin d'attirer une femelle secondaire pour se reproduire. Même lorsqu'ils réussissent à acquérir un deuxième partenaire, les mâles retournent généralement vers la première femelle pour s'occuper exclusivement d'elle et de sa progéniture. [24]

On estime que les structures d'accouplement polygynes sont présentes chez jusqu'à 90 % des espèces de mammifères. [25] Comme la polygamie est la forme la plus courante de polygamie chez les vertébrés (y compris les humains, dans une certaine mesure), elle a été étudiée beaucoup plus largement que la polyandrie ou la polygynandrie.

Polyandrie Modifier

La polyandrie se produit lorsqu'une femelle obtient des droits d'accouplement exclusifs avec plusieurs mâles. Chez certaines espèces, comme les blennies à lèvres rouges, on observe à la fois la polygynie et la polyandrie. [26]

Les mâles de certaines baudroies des grands fonds sont beaucoup plus petits que les femelles. Lorsqu'ils trouvent une femelle, ils mordent dans sa peau, libérant une enzyme qui digère la peau de leur bouche et de son corps et fusionne le couple jusqu'au niveau des vaisseaux sanguins. Le mâle s'atrophie ensuite lentement, perdant d'abord ses organes digestifs, puis son cerveau, son cœur et ses yeux, se terminant par rien de plus qu'une paire de gonades, qui libèrent du sperme en réponse aux hormones dans la circulation sanguine de la femelle indiquant la libération d'œufs. Ce dimorphisme sexuel extrême garantit que, lorsque la femelle est prête à frayer, elle a un partenaire immédiatement disponible. [27] Une seule baudroie femelle peut "s'accoupler" avec de nombreux mâles de cette manière.

Polygynandrie Modifier

La polygynandrie se produit lorsque plusieurs mâles s'accouplent sans distinction avec plusieurs femelles. Les nombres de mâles et de femelles n'ont pas besoin d'être égaux, et dans les espèces de vertébrés étudiées jusqu'à présent, il y a généralement moins de mâles. Deux exemples de systèmes chez les primates sont les chimpanzés et les bonobos qui s'accouplent avec promiscuité. Ces espèces vivent en groupes sociaux composés de plusieurs mâles et de plusieurs femelles. Chaque femelle s'accouple avec plusieurs mâles et vice versa. Chez les bonobos, le degré de promiscuité est particulièrement frappant car les bonobos utilisent le sexe pour atténuer les conflits sociaux ainsi que pour se reproduire. [28] Cette promiscuité mutuelle est l'approche la plus couramment utilisée par les animaux reproducteurs, et est peut-être le "système d'accouplement des poissons d'origine". [4] : 161 Des exemples courants sont les poissons fourrages, comme les harengs, qui forment d'énormes bancs d'accouplement dans les eaux peu profondes. L'eau devient laiteuse de sperme et le fond est drapé de millions d'ovules fécondés. [4] : 161

Le comportement sexuel des femelles et des mâles diffère chez de nombreuses espèces. Souvent, les mâles sont plus actifs dans l'initiation de l'accouplement et portent l'ornementation sexuelle la plus visible comme les bois et le plumage coloré. Ceci est le résultat de l'anisogamie, où les spermatozoïdes sont plus petits et beaucoup moins coûteux (énergétiquement) à produire que les ovules. Cette différence de coût physiologique signifie que les mâles sont plus limités par le nombre de partenaires qu'ils peuvent obtenir, tandis que les femelles sont limitées par la qualité des gènes de leurs partenaires, un phénomène connu sous le nom de principe de Bateman. [29] De nombreuses femmes ont également des charges reproductrices supplémentaires dans la mesure où les soins parentaux leur incombent souvent principalement ou exclusivement. Ainsi, les femelles sont plus limitées dans leur potentiel de succès reproducteur. [30] Chez les espèces où les mâles assument une plus grande part des coûts de reproduction, comme les hippocampes et les jacanas, le rôle est inversé et les femelles sont plus grandes, plus agressives et plus colorées que les mâles.

Chez les animaux hermaphrodites, les coûts des soins parentaux peuvent être équitablement répartis entre les sexes, par ex. vers de terre. Chez certaines espèces de planaires, le comportement sexuel prend la forme d'une clôture pénienne. Dans cette forme de copulation, l'individu qui le premier pénètre l'autre avec le pénis, oblige l'autre à être une femme, supportant ainsi la majorité des frais de reproduction. [31] Après l'accouplement, les limaces de banane rongent parfois le pénis de leur partenaire comme un acte de compétition entre les spermatozoïdes appelé apophallation. [32] Ceci est coûteux car ils doivent guérir et dépenser plus d'énergie à courtiser leurs congénères qui peuvent agir en tant que mâle et femelle. Une hypothèse suggère que ces limaces pourraient être en mesure de compenser la perte de la fonction masculine en dirigeant l'énergie qui aurait été mise à sa disposition vers la fonction féminine. [33] Dans la limace grise, le partage des coûts conduit à un spectacle spectaculaire, où les compagnons se suspendent au-dessus du sol à un fil visqueux, garantissant qu'aucun d'entre eux ne peut s'empêcher d'assumer le coût du porteur d'œufs. [34]

De nombreuses espèces animales ont des périodes d'accouplement (ou de reproduction) spécifiques, par ex. (reproduction saisonnière) pour que les descendants naissent ou éclosent à un moment optimal. Chez les espèces marines à mobilité réduite et à fertilisation externe comme les coraux, les oursins et les palourdes, le moment de la ponte commune est la seule forme de comportement sexuel visible de l'extérieur. Dans les zones où la production primaire est continuellement élevée, certaines espèces ont une série de saisons de reproduction tout au long de l'année. C'est le cas de la plupart des primates (qui sont principalement des animaux tropicaux et subtropicaux). Certains animaux (éleveurs opportunistes) se reproduisent en fonction d'autres conditions de leur environnement en dehors de la période de l'année.

Mammifères Modifier

Les saisons d'accouplement sont souvent associées à des changements dans la structure du troupeau ou du groupe et à des changements de comportement, y compris le territorialisme chez les individus. Ceux-ci peuvent être annuels (par exemple les loups), bisannuels (par exemple les chiens) ou plus fréquents (par exemple les chevaux). Pendant ces périodes, les femelles de la plupart des espèces de mammifères sont plus réceptives mentalement et physiquement aux avances sexuelles, une période scientifiquement décrite comme oestrus mais communément décrite comme étant « en saison » ou « en chaleur ». Le comportement sexuel peut se produire en dehors de l'oestrus, [35] et de tels actes ne sont pas nécessairement nocifs. [36]

Certains mammifères (par exemple les chats domestiques, les lapins et les camélidés) sont appelés « ovulateurs induits ». Pour ces espèces, la femelle ovule en raison d'un stimulus externe pendant ou juste avant l'accouplement, plutôt que d'ovuler de manière cyclique ou spontanée. Les stimuli provoquant l'ovulation induite comprennent le comportement sexuel du coït, du sperme et des phéromones. Les chats domestiques ont des épines péniennes. Lors du retrait du pénis d'un chat, les épines ratissent les parois du vagin de la femelle, ce qui peut provoquer l'ovulation. [37] [38]

Amphibiens Modifier

Pour de nombreux amphibiens, un cycle de reproduction annuel s'applique, généralement régulé par la température ambiante, les précipitations, la disponibilité de l'eau de surface et l'approvisionnement alimentaire. Cette saison de reproduction est accentuée dans les régions tempérées, en climat boréal la saison de reproduction est typiquement concentrée sur quelques jours courts au printemps. Certaines espèces, comme le Rana clamitans (grenouille verte), passent de juin à août à défendre leur territoire. Afin de protéger ces territoires, ils utilisent cinq vocalises. [39]

Poisson Modifier

Comme de nombreux habitants des récifs coralliens, les poissons-clowns fraient à l'époque de la pleine lune dans la nature. Dans un groupe de poissons-clowns, il existe une hiérarchie de dominance stricte. La femelle la plus grande et la plus agressive se trouve au sommet. Seuls deux poissons-clowns, un mâle et une femelle, en groupe se reproduisent par fécondation externe. Les poissons-clowns sont des hermaphrodites séquentiels, ce qui signifie qu'ils se développent d'abord en mâles, et lorsqu'ils arrivent à maturité, ils deviennent des femelles. Si le poisson-clown femelle est retiré du groupe, par exemple par la mort, l'un des mâles les plus grands et les plus dominants deviendra une femelle. Les hommes restants monteront d'un rang dans la hiérarchie.

Diverses neurohormones stimulent le désir sexuel chez les animaux. En général, des études ont suggéré que la dopamine est impliquée dans la motivation sexuelle, l'ocytocine et les mélanocortines dans l'attirance sexuelle et la noradrénaline dans l'excitation sexuelle. [40] La vasopressine est également impliquée dans le comportement sexuel de certains animaux. [41]

Neurohormones dans les systèmes d'accouplement des campagnols Modifier

Le système d'accouplement des campagnols des prairies est monogame après l'accouplement, ils forment un lien à vie. En revanche, les campagnols montagnards ont un système d'accouplement polygame. Lorsque les campagnols montagnards s'accouplent, ils ne forment pas d'attachements solides et se séparent après la copulation. Études [ citation requise ] sur le cerveau de ces deux espèces ont découvert que ce sont deux neurohormones et leurs récepteurs respectifs qui sont responsables de ces différences dans les stratégies d'accouplement. Les campagnols des prairies mâles libèrent de la vasopressine après la copulation avec un partenaire, et un attachement à leur partenaire se développe alors. Les campagnols des prairies femelles libèrent de l'ocytocine après la copulation avec un partenaire et développent de la même manière un attachement à leur partenaire.

Ni les campagnols des montagnes mâles ni femelles ne libèrent de grandes quantités d'ocytocine ou de vasopressine lorsqu'ils s'accouplent. Même lorsqu'ils sont injectés avec ces neurohormones, leur système d'accouplement ne change pas. En revanche, si les campagnols des prairies reçoivent des injections de neurohormones, ils peuvent former un attachement à vie, même s'ils ne se sont pas accouplés. C'est cru [ Par qui? ] que la réponse différente aux neurohormones entre les deux espèces est due à une différence dans le nombre de récepteurs de l'ocytocine et de la vasopressine. Les campagnols des prairies possèdent un plus grand nombre de récepteurs de l'ocytocine et de la vasopressine que les campagnols des montagnes et sont donc plus sensibles à ces deux neurohormones. On pense que c'est la quantité de récepteurs, plutôt que la quantité d'hormones, qui détermine le système d'accouplement et la formation de liaisons de l'une ou l'autre espèce.

L'ocytocine et le comportement sexuel du rat Modifier

Les rats mères connaissent un œstrus post-partum qui les rend très motivées pour s'accoupler. Cependant, ils ont également une forte motivation pour protéger leurs chiots nouveau-nés. En conséquence, la mère rat sollicite les mâles au nid mais devient simultanément agressive envers eux pour protéger ses petits. Si la mère rat reçoit des injections d'un antagoniste des récepteurs de l'ocytocine, elle n'éprouve plus ces motivations maternelles. [42]

La prolactine influence le lien social chez le rat. [42]

L'ocytocine et le comportement sexuel des primates Modifier

L'ocytocine joue un rôle similaire chez les primates non humains comme chez les humains.

Les fréquences de toilettage, de sexe et de câlins sont en corrélation positive avec les niveaux d'ocytocine. À mesure que le niveau d'ocytocine augmente, la motivation sexuelle augmente également. Alors que l'ocytocine joue un rôle majeur dans les relations parents-enfants, on constate également qu'elle joue un rôle dans les relations sexuelles entre adultes. Sa sécrétion affecte la nature de la relation ou s'il y aura même une relation. [ citation requise ] [43]

Des études ont montré que l'ocytocine est plus élevée chez les singes dans des relations monogames à vie par rapport aux singes célibataires. De plus, les taux d'ocytocine des couples sont corrélés positivement lorsque la sécrétion d'ocytocine de l'un augmente, celle de l'autre augmente également. Des niveaux plus élevés d'ocytocine sont liés au fait que les singes expriment plus de comportements tels que les câlins, le toilettage et le sexe, tandis que des niveaux inférieurs d'ocytocine réduisent la motivation pour ces activités. [ citation requise ]

Les recherches sur le rôle de l'ocytocine dans le cerveau animal suggèrent qu'elle joue un rôle moins important dans les comportements d'amour et d'affection qu'on ne le croyait auparavant. "Lorsque l'ocytocine a été découverte pour la première fois en 1909, on pensait qu'elle influençait principalement les contractions du travail de la mère et l'éjection du lait. Puis, dans les années 1990, des recherches sur les campagnols des prairies ont révélé que leur donner une dose d'ocytocine entraînait la formation d'un lien avec leur futur compagnon (Azar, 40 ans)." L'ocytocine a depuis été traitée par les médias comme le seul acteur du "jeu de l'amour et de l'accouplement" chez les mammifères. Ce point de vue, cependant, s'avère faux car "la plupart des hormones n'influencent pas directement le comportement. Au contraire, elles affectent la pensée et les émotions de manière variable (Azar, 40)". Le comportement sexuel de l'animal mammifère est beaucoup plus impliqué que l'ocytocine et la vasopressine ne peuvent l'expliquer. [44] [45] [46] [47] [48] [49] [50]

Plaisir Modifier

On suppose souvent que les animaux n'ont pas de relations sexuelles pour le plaisir, ou bien que les humains, les cochons, les bonobos (et peut-être les dauphins et une ou deux autres espèces de primates) sont les seules espèces à le faire. Ceci est parfois indiqué comme « les animaux ne s'accouplent que pour la reproduction ». Ce point de vue est considéré comme une idée fausse par certains chercheurs. [51] [52] Jonathan Balcombe soutient que la prévalence du comportement sexuel non reproducteur dans certaines espèces suggère que la stimulation sexuelle est agréable. Il souligne également la présence du clitoris chez certains mammifères femelles et des preuves de l'orgasme féminin chez les primates. [53] D'un autre côté, il est impossible de connaître les sentiments subjectifs des animaux, [40] et l'idée que les animaux non humains éprouvent des émotions similaires aux humains est un sujet controversé. [54] [55] [56] [57]

Un rapport du Conseil danois d'éthique animale de 2006, [58] qui a examiné les connaissances actuelles sur la sexualité animale dans le contexte des requêtes juridiques concernant les actes sexuels par des humains, a les commentaires suivants, principalement liés aux animaux domestiques communs :

Même si le but de l'accouplement lié à l'évolution peut être considéré comme la reproduction, ce n'est pas réellement la création d'une progéniture qui les amène à l'origine à s'accoupler. Il est probable qu'ils s'accouplent parce qu'ils sont motivés pour la copulation proprement dite, et parce que cela est lié à une expérience positive. Il est donc raisonnable de supposer qu'il existe une forme de plaisir ou de satisfaction liée à l'acte. Cette hypothèse est confirmée par le comportement des mâles, qui, dans le cas de nombreuses espèces, sont prêts à travailler pour avoir accès aux femelles, surtout si la femelle est en oestrus, et les mâles qui, à des fins de reproduction, sont habitués au prélèvement de sperme deviennent très désireux, lorsque l'équipement qu'ils associent à la collection est sorti. . . . Il n'y a rien dans l'anatomie ou la physiologie des mammifères femelles qui contredit que la stimulation des organes sexuels et l'accouplement puissent être une expérience positive. Par exemple, le clitoris agit de la même manière que chez les femmes, et des études scientifiques ont montré que le succès de la reproduction est amélioré par la stimulation du clitoris sur (entre autres espèces) les vaches et les juments en lien avec l'insémination, car elle améliore le transport des le sperme en raison des contractions des organes génitaux internes. Cela s'applique probablement aussi aux femelles d'autres espèces animales, et des contractions dans les organes génitaux internes sont observées, par ex. aussi pendant l'orgasme pour les femmes. Il est donc raisonnable de supposer que les rapports sexuels peuvent être liés à une expérience positive pour les animaux femelles.

La koinophilie est l'amour du « normal » ou phénotypiquement commun (du grec κοινός , koinos, signifiant "habituel" ou "commun"). [59] Le terme a été introduit dans la littérature scientifique en 1990 et fait référence à la tendance des animaux à la recherche d'un partenaire à préférer que ce partenaire n'ait aucune caractéristique inhabituelle, particulière ou déviante. [59] De même, les animaux choisissent préférentiellement des partenaires avec une faible asymétrie fluctuante. [60] Cependant, les ornements sexuels des animaux peuvent évoluer grâce à une sélection incontrôlée, qui est entraînée par une sélection (généralement féminine) pour des traits non standard. [61]

Le domaine d'étude de la sexualité chez les espèces non humaines était un tabou de longue date. [62] Dans le passé, les chercheurs ont parfois omis d'observer, de catégoriser ou de décrire de manière erronée un comportement sexuel qui ne correspondait pas à leurs idées préconçues. Un exemple de comportement de négligence concerne les descriptions d'accouplement de girafes :

Lorsque neuf couples sur dix se produisent entre hommes, "[e]n tout homme qui a reniflé une femme a été signalé comme étant du sexe, tandis que les rapports anaux avec orgasme entre hommes n'étaient [catégorisés comme]" tournant autour "de la dominance, de la compétition ou des salutations". [62]

Au 21e siècle, les opinions sociales ou sexuelles libérales sont souvent projetées sur des sujets animaux de recherche. Les discussions populaires sur les bonobos sont un exemple fréquemment cité. Les recherches actuelles expriment fréquemment des opinions telles que celle du Musée d'histoire naturelle de l'Université d'Oslo, qui a organisé en 2006 une exposition sur la sexualité animale :

De nombreux chercheurs ont décrit l'homosexualité comme quelque chose de totalement différent du sexe. Ils doivent comprendre que les animaux peuvent avoir des relations sexuelles avec qui ils veulent, quand ils le veulent et sans tenir compte des principes éthiques du chercheur. [62]

D'autres activités animales peuvent être mal interprétées en raison de la fréquence et du contexte dans lesquels les animaux adoptent le comportement. Par exemple, les ruminants domestiques affichent des comportements tels que monter et se donner des coups de tête. Cela se produit souvent lorsque les animaux établissent des relations de dominance et ne sont pas nécessairement motivés sexuellement. Une analyse minutieuse doit être effectuée pour interpréter les motivations animales exprimées par ces comportements. [63]

Comportement sexuel reproductif Modifier

Copulation Modifier

La copulation est l'union des organes sexuels masculins et féminins, l'activité sexuelle spécifiquement organisée pour transmettre le sperme masculin dans le corps de la femelle. [64]

Cocu Modifier

Des stratégies alternatives pour les mâles qui permettent aux petits mâles de pratiquer le cocuage peuvent se développer chez des espèces telles que les poissons où le frai est dominé par des mâles gros et agressifs. Le cocu est une variante de la polyandrie, et peut se produire avec géniteurs furtifs. Un géniteur sournois est un mâle qui se précipite pour rejoindre la ruée vers le frai d'un couple reproducteur. [65] Une ruée vers le frai se produit lorsqu'un poisson fait une accélération, généralement sur une pente presque verticale, libérant des gamètes au sommet, suivi d'un retour rapide au lac ou au fond marin ou à l'agrégation de poissons. [66] Les mâles furtifs ne participent pas à la parade nuptiale. Chez le saumon et la truite, par exemple, mâles jack sont communs. Ce sont de petits mâles argentés qui migrent en amont avec les grands mâles standard au nez crochu et qui se reproduisent en se faufilant dans les nids pour libérer le sperme simultanément avec un couple accouplé. Ce comportement est une stratégie de reproduction évolutivement stable, car il est favorisé par la sélection naturelle tout comme la stratégie « standard » des grands mâles. [67]

Hermaphrodisme Modifier

L'hermaphrodisme se produit lorsqu'un individu donné d'une espèce possède à la fois des organes reproducteurs mâles et femelles, ou peut alterner entre posséder l'un, puis l'autre. L'hermaphrodisme est fréquent chez les invertébrés mais rare chez les vertébrés. Il peut être opposé au gonochorisme, où chaque individu d'une espèce est soit mâle, soit femelle, et le reste tout au long de sa vie. La plupart des poissons sont des gonochoristes, mais l'hermaphrodisme est connu pour se produire dans 14 familles de poissons téléostéens. [68]

Les hermaphrodites sont généralement séquentiel, ce qui signifie qu'ils peuvent changer de sexe, généralement de femme à homme (protogynie). Cela peut arriver si un mâle dominant est retiré d'un groupe de femelles. La plus grosse femelle du harem peut changer de sexe en quelques jours et remplacer le mâle dominant. [68] Cela se trouve parmi les poissons des récifs coralliens tels que les mérous, les poissons perroquets et les labres. À titre d'exemple, la plupart des labres sont des hermaphrodites protogynes au sein d'un système d'accouplement harémique. [69] [70] Il est moins courant qu'un homme passe à une femme (protandrie). [4] : 162 Un exemple courant d'espèce protandre est le poisson-clown—si la femelle dominante plus grande meurt, dans de nombreux cas, le mâle reproducteur prend du poids et devient la femelle. [71] [72] L'hermaphrodisme permet des systèmes d'accouplement complexes. Les labres présentent trois systèmes d'accouplement différents : les systèmes d'accouplement polygynes, semblables à des leks et de promiscuité. [73]

Cannibalisme sexuel Modifier

Le cannibalisme sexuel est un comportement dans lequel une femelle tue et consomme le mâle avant, pendant ou après la copulation. Le cannibalisme sexuel confère des avantages de remise en forme à la fois au mâle et à la femelle. [74] Le cannibalisme sexuel est courant chez les insectes, les arachnides [75] et les amphipodes. [75] Il existe également des preuves de cannibalisme sexuel chez les gastéropodes et les copépodes. [76]

Coercition sexuelle Modifier

Le sexe dans un contexte forcé ou apparemment coercitif a été documenté dans une variété d'espèces. Dans certaines espèces de troupeaux herbivores, ou des espèces où les mâles et les femelles sont de taille très différente, le mâle domine sexuellement par la force et la taille. [ citation requise ]

Certaines espèces d'oiseaux ont été observées combinant des rapports sexuels avec des agressions violentes apparentes, notamment des canards [77] [78] et des oies. [79] Les femelles guêpiers à front blanc sont soumis à des copulations forcées. Lorsque les femelles sortent de leurs terriers de nid, les mâles les forcent parfois à se terrer et s'accouplent avec elles. De telles copulations forcées se font préférentiellement sur des femelles en ponte et qui peuvent donc pondre des œufs fécondés par le mâle. [80]

Il a été rapporté que de jeunes éléphants mâles en Afrique du Sud ont forcé sexuellement et tué des rhinocéros. [81] Cette interprétation du comportement des éléphants a été contestée par l'un des auteurs de l'étude originale, qui a déclaré qu'il n'y avait "rien de sexuel dans ces attaques". [82]

Parthénogenèse Modifier

La parthénogenèse est une forme de reproduction asexuée dans laquelle la croissance et le développement des embryons se produisent sans fécondation. [83] Techniquement, la parthénogenèse n'est pas un comportement, cependant, des comportements sexuels peuvent être impliqués.

Les femelles de lézards à queue fouettée ont la capacité de se reproduire par parthénogenèse et, en tant que tels, les mâles sont rares et la reproduction sexuelle non standard. Les femelles s'engagent dans une "pseudocopulation" [84] pour stimuler l'ovulation, avec leur comportement suivant leurs cycles hormonaux lors de faibles niveaux d'œstrogènes, ces lézards (femelles) s'engagent dans des rôles sexuels "masculins". Ces animaux avec des niveaux d'oestrogène actuellement élevés assument des rôles sexuels « féminins ». Les lézards qui effectuent le rituel de parade nuptiale ont une fécondité plus élevée que ceux maintenus en isolement en raison d'une augmentation des hormones déclenchées par les comportements sexuels. Ainsi, même si les populations de lézards whiptail asexués manquent de mâles, les stimuli sexuels augmentent toujours le succès de reproduction. D'un point de vue évolutif, ces femelles transmettent leur code génétique complet à toute leur progéniture plutôt qu'aux 50 % des gènes qui seraient transmis lors de la reproduction sexuée. [ citation requise ]

Il est rare de trouver une véritable parthénogenèse chez les poissons, où les femelles produisent une progéniture femelle sans l'apport des mâles. Les espèces entièrement femelles comprennent la capucette du Texas, Menidia clarkhubbsi [85] et un complexe de mollies mexicaines. [4] : 162

La parthénogenèse a été enregistrée chez 70 espèces de vertébrés [86] dont des requins-marteaux, [87] des requins pointes noires, [88] des amphibiens [89] et des lézards. [90]

Unisexualité Modifier

L'unisexualité se produit lorsqu'une espèce est entièrement mâle ou entièrement femelle. L'unisexualité se produit chez certaines espèces de poissons et peut prendre des formes complexes. Squalius alburnoides, un vairon trouvé dans plusieurs bassins fluviaux au Portugal et en Espagne, semble être une espèce exclusivement mâle. L'existence de cette espèce illustre la complexité potentielle des systèmes d'accouplement chez les poissons. L'espèce est issue d'un hybride entre deux espèces et est diploïde mais pas hermaphrodite. Il peut avoir des formes triploïdes et tétraploïdes, y compris des formes entièrement féminines qui se reproduisent principalement par hybridogenèse. [91]

Autres Modifier

  • Le métissage: La progéniture hybride peut résulter de l'accouplement de deux organismes d'espèces parentales distinctes mais étroitement apparentées, bien que la progéniture résultante ne soit pas toujours fertile. Selon Alfred Kinsey, les études génétiques sur les populations d'animaux sauvages ont montré un « grand nombre » d'hybrides inter-espèces. [92]
  • La prostitution: Il y a des rapports que des animaux se livrent occasionnellement à la prostitution. Un petit nombre de femelles liées par paire au sein d'un groupe de manchots ont pris du matériel de nidification (pierres) après avoir copulé avec un mâle non partenaire. Le chercheur a déclaré: "Je regardais de manière opportuniste, donc je ne peux pas donner de chiffre exact de la fréquence à laquelle c'est vraiment." [93] Il a été rapporté que « le troc de viande contre du sexe. fait partie du tissu social d'une troupe de chimpanzés sauvages vivant dans le parc national de Tai en Côte d'Ivoire ». [94]
  • Conditionnement pavlovien : La sexualisation d'objets ou de lieux est reconnue dans le monde de l'élevage. Par exemple, les animaux mâles peuvent devenir sexuellement excités en visitant un endroit où ils ont été autorisés à avoir des relations sexuelles auparavant, ou en voyant un stimulus précédemment associé à une activité sexuelle comme un vagin artificiel. [95] Les préférences sexuelles pour certains indices peuvent être induites artificiellement chez les rats en associant des parfums ou des objets à leurs premières expériences sexuelles. [96] La motivation principale de ce comportement est le conditionnement pavlovien et l'association est due à une réponse conditionnée (ou association) formée avec une "récompense" distinctive. [96]
  • Affichage des images : Une étude utilisant quatre macaques rhésus mâles adultes (Macaca mulatta) a montré que les macaques rhésus mâles abandonnent un élément de grande valeur, le jus, pour voir des images des visages ou du périnée de femelles de statut élevé. [97] Encourager les pandas captifs à s'accoupler est problématique. Montrer de jeunes pandas mâles "panda pornographie" est crédité d'un récent boom démographique parmi les pandas en captivité en Chine. Un chercheur a attribué le succès aux sons sur les enregistrements. [98]
  • Blessures copulatoires et insémination traumatique: Des blessures au tractus génital d'un partenaire pendant l'accouplement se produisent dans au moins 40 taxons, allant des mouches des fruits aux humains. Cependant, il passe souvent inaperçu en raison de sa nature cryptique et en raison de blessures internes non visibles à l'extérieur. [99]

Comportement sexuel non reproductif Modifier

Il existe une gamme de comportements que les animaux adoptent qui semblent être motivés sexuellement mais qui ne peuvent pas aboutir à la reproduction. Ceux-ci inclus:

    : Certaines espèces, mâles et femelles, se masturbent, à la fois lorsque les partenaires sont disponibles et autrement. [100][101] : Plusieurs espèces pratiquent à la fois l'autofellation et le sexe oral. Cela a été documenté chez les ours bruns, [102]les macaques tibétains, [103]les loups, [104]les chèvres, les primates, les chauves-souris, [105][106]les écureuils terrestres[107] et les moutons. Chez la grande chauve-souris frugivore, la copulation des mâles est dorso-ventrale et les femelles lèchent la tige ou la base du pénis du mâle, mais pas le gland qui a déjà pénétré le vagin. Alors que les femelles font cela, le pénis n'est pas retiré et la recherche a montré une relation positive entre la durée pendant laquelle le pénis est léché et la durée de la copulation. Un toilettage génital post-copulation a également été observé. [108] : Le comportement sexuel de même sexe se produit dans une gamme d'espèces, en particulier dans les espèces sociales, en particulier chez les oiseaux et les mammifères marins, les singes et les grands singes. En 1999 [mise à jour], la littérature scientifique contenait des rapports de comportement homosexuel chez au moins 471 espèces sauvages. [109] Les organisateurs du Contre-nature ? L'exposition a déclaré que "l'homosexualité a été observée parmi 1 500 espèces, et que dans 500 d'entre elles, elle est bien documentée". [110]
    : Il s'agit d'une activité sexuelle dans laquelle un animal frotte ses organes génitaux contre les organes génitaux d'un autre animal. Ceci est considéré comme "le modèle sexuel le plus typique du bonobo, sans papiers chez aucun autre primate". [112][113] : Certains animaux s'accouplent de manière opportuniste avec des individus d'une autre espèce. [114] : Hermine mâle (Mustela hermine) s'accouplent parfois avec des bébés femelles de leur espèce. [115] C'est une partie naturelle de leur biologie reproductive - elles ont une période de gestation retardée, de sorte que ces femelles mettent bas l'année suivante lorsqu'elles sont complètement développées. Des chimpanzés mâles juvéniles ont été enregistrés en train de monter et de s'accoupler avec des chimpanzés immatures. Les nourrissons des sociétés bonobos sont souvent impliqués dans des comportements sexuels. [116] : Ceci décrit quand un animal se livre à un acte sexuel avec un animal mort. Il a été observé chez les mammifères, les oiseaux, les reptiles et les grenouilles. [117] : Ceci décrit quand un animal montre un comportement sexuel envers les mâles et les femelles. : C'est lorsque les femelles s'accouplent avec les mâles en dehors de leur période de conception. [118][22]

Hippocampe Modifier

Les hippocampes, autrefois considérés comme des espèces monogames avec des couples s'accouplant pour la vie, ont été décrits dans une étude de 2007 comme « promiscuités, volages et plus qu'un peu gais ». [119] Les scientifiques de 15 aquariums ont étudié 90 hippocampes de trois espèces. Sur 3 168 relations sexuelles, 37 % étaient des actes homosexuels. Le flirt était courant (jusqu'à 25 partenaires potentiels par jour des deux sexes) une seule espèce (l'hippocampe épineux britannique) comprenait des représentants fidèles, et pour ces 5 sur 17 étaient fidèles, 12 ne l'étaient pas. Le comportement bisexuel était répandu et considéré comme « à la fois une grande surprise et un choc », les hippocampes à gros ventre des deux sexes ne montrant pas de préférence de partenaire. 1 986 contacts étaient des hommes-femmes, 836 étaient des femmes-femmes et 346 étaient des hommes-hommes. [119]

Bonobo Modifier

Parmi les bonobos, les mâles et les femelles ont des comportements sexuels avec le même sexe et le sexe opposé, les femelles étant particulièrement connues pour avoir des comportements sexuels entre elles et jusqu'à 75 % de l'activité sexuelle n'est pas reproductrice, tout comme le fait d'être sexuellement active. pas nécessairement en corrélation avec leurs cycles d'ovulation. [112] L'activité sexuelle se produit entre presque tous les âges et tous les sexes des sociétés bonobos. [120] [121] Le primatologue Frans de Waal croit que les bonobos utilisent l'activité sexuelle pour résoudre les conflits entre les individus. [28] [122] Les bonobos immatures, au contraire, effectuent un contact génital lorsqu'ils sont détendus. [121]

Des comportements sexuels homosexuels similaires se produisent chez les macaques mâles et femelles. [123] On pense qu'il est fait pour le plaisir lorsqu'un mâle en érection monte et pousse sur ou dans un autre mâle. [123] [124] La réceptivité sexuelle peut également être indiquée par des visages rouges et des cris perçants. [123] L'éjaculation mutuelle après une combinaison de relations sexuelles anales et de masturbation a également été observée, bien que cela puisse être rare. [124] Par rapport aux comportements socio-sexuels tels que les démonstrations de dominance, les montures homosexuelles durent plus longtemps, se produisent en série et impliquent généralement une poussée pelvienne. [123]

On pense également que les femmes participent pour le plaisir, car la stimulation vulvaire, périnéale et anale fait partie de ces interactions. La stimulation peut provenir de leur propre queue, du montage de leur partenaire, de la poussée ou d'une combinaison de ceux-ci. [125]

Dauphin Modifier

Des grands dauphins mâles ont été observés travaillant par paires pour suivre ou restreindre le mouvement d'une femelle pendant des semaines, en attendant qu'elle devienne sexuellement réceptive. Les mêmes couples ont également été observés se livrant à des jeux sexuels intenses. Janet Mann, professeur de biologie et de psychologie à l'Université de Georgetown, soutient [126] que le comportement homosexuel commun chez les dauphins mâles concerne la formation de liens et profite à l'espèce sur le plan de l'évolution. Ils citent des études qui ont montré que les dauphins plus tard dans la vie sont bisexuels et que les liens masculins forgés à partir de l'homosexualité servent à la protection ainsi qu'à localiser les femelles avec lesquelles se reproduire. En 1991, un Anglais a été poursuivi pour avoir prétendument eu un contact sexuel avec un dauphin. [127] L'homme a été déclaré non coupable après qu'il a été révélé au procès que le dauphin était connu pour remorquer des baigneurs dans l'eau en accrochant son pénis autour d'eux. [127]

Hyène Modifier

La hyène tachetée femelle a un système urinaire et génital unique, ressemblant étroitement au pénis du mâle, appelé pseudo-pénis. Des relations de dominance avec de forts éléments sexuels sont régulièrement observées entre des femelles apparentées. Ils se distinguent par l'utilisation de l'excitation sexuelle visible comme signe de soumission mais pas de dominance chez les hommes comme chez les femmes (les femmes ont un clitoris érectile assez important). [128] On suppose que pour faciliter cela, leurs systèmes nerveux sympathique et parasympathique peuvent être partiellement inversés par rapport à leurs organes reproducteurs. [129]

Vertébrés Modifier

Mammifères Modifier

Les mammifères s'accouplent par copulation vaginale. Pour y parvenir, le mâle monte généralement la femelle par derrière. [130] La femelle peut présenter une lordose dans laquelle elle cambre son dos ventralement pour faciliter l'entrée du pénis. Parmi les mammifères terrestres, autres que les humains, seuls les bonobos s'accouplent en position face à face, [131] [ meilleure source nécessaire ] comme semble le refléter l'anatomie des femelles, [112] bien qu'une copulation ventro-ventrale ait également été observée chez Rhabdomys. [132] Certains mammifères marins s'accouplent en position ventre à ventre. [133] [134] Certains camélidés s'accouplent en position couchée. [135] Chez la plupart des mammifères, l'éjaculation se produit après de multiples intromissions, [136] mais chez la plupart des primates, la copulation consiste en une brève intromission. [137] Chez la plupart des espèces de ruminants, une seule poussée pelvienne se produit pendant la copulation. [138] [139] Dans la plupart des espèces de cerfs, un saut copulatoire se produit également. [140] [141]

Au cours de l'accouplement, un "lien copulateur" se produit chez les mammifères tels que les fosses [142], les canidés [143] et les martres du Japon. [144] Un « verrouillage copulatoire » se produit également chez certaines espèces de primates, telles que Galago senegalensis. [145]

Le comportement copulatoire de nombreuses espèces de mammifères est affecté par la compétition entre les spermatozoïdes. [146]

Certaines femelles ont une fertilité cachée, ce qui rend difficile pour les mâles d'évaluer si une femelle est fertile. Ceci est coûteux car l'éjaculation dépense beaucoup d'énergie. [22]

Invertébrés Modifier

Les invertébrés sont souvent hermaphrodites. Certains escargots terrestres hermaphrodites commencent à s'accoupler avec un rituel de cour tactile élaboré. Les deux escargots tournent l'un autour de l'autre jusqu'à six heures, se touchant avec leurs tentacules, et se mordant les lèvres et la zone du pore génital, ce qui montre quelques signes préliminaires de l'éversion du pénis. À mesure que les escargots s'approchent de l'accouplement, la pression hydraulique s'accumule dans le sinus sanguin entourant un organe abritant un dard aiguisé. La fléchette est faite de carbonate de calcium ou de chitine, et s'appelle une fléchette d'amour. Chaque escargot manœuvre pour placer son pore génital dans la meilleure position, près du corps de l'autre escargot. Ensuite, lorsque le corps d'un escargot touche le pore génital de l'autre escargot, il déclenche le tir de la fléchette d'amour. [147] Une fois que les escargots ont tiré leurs fléchettes, ils copulent et échangent du sperme dans le cadre de la progression de l'accouplement. Les fléchettes d'amour sont recouvertes d'un mucus qui contient une substance semblable à une hormone qui facilite la survie du sperme. [148] [149]

La clôture du pénis est un comportement d'accouplement pratiqué par certaines espèces de vers plats, tels que Pseudobiceros bedfordi. Les espèces qui se livrent à cette pratique sont hermaphrodites, possédant à la fois des ovules et des testicules producteurs de spermatozoïdes. [150] L'espèce "clôture" en utilisant des pénis en forme de poignard à deux têtes qui sont pointus et de couleur blanche. Un organisme insémine l'autre. Le sperme est absorbé par les pores de la peau, provoquant la fécondation.

Les coraux peuvent être à la fois gonochoriques (unisexuels) et hermaphrodites, chacun pouvant se reproduire sexuellement et asexuellement. La reproduction permet également aux coraux de s'installer dans de nouvelles zones. Les coraux se reproduisent principalement par voie sexuée. 25% des coraux hermatypiques (coraux pierreux) forment des colonies unisexes (gonochoristiques), tandis que le reste est hermaphrodite. [151] Environ 75 % de tous les coraux hermatypiques « diffusent le frai » en libérant des gamètes – œufs et spermatozoïdes – dans l'eau pour propager leur progéniture. Les gamètes fusionnent pendant la fécondation pour former une larve microscopique appelée planula, généralement rose et de forme elliptique. [152] Le frai synchrone est très typique sur le récif corallien et souvent, même lorsque plusieurs espèces sont présentes, tous les coraux fraient la même nuit. Cette synchronie est essentielle pour que les gamètes mâles et femelles puissent se rencontrer. Les coraux doivent s'appuyer sur des indices environnementaux, variant d'une espèce à l'autre, pour déterminer le bon moment pour libérer les gamètes dans l'eau. Les signaux impliquent des changements lunaires, l'heure du coucher du soleil et éventuellement une signalisation chimique. [151] Le frai synchrone peut former des hybrides et est peut-être impliqué dans la spéciation des coraux. [153]

Les papillons passent beaucoup de temps à chercher des partenaires. Lorsque le mâle repère un partenaire, il vole plus près et libère des phéromones. Il exécute ensuite une danse de cour spéciale pour attirer la femelle. Si la femelle apprécie la danse, elle peut le rejoindre. Ensuite, ils joignent leurs corps bout à bout au niveau de leur abdomen. Ici, le mâle transmet le sperme au tube de ponte de la femelle, qui sera bientôt fécondé par le sperme. [154]

De nombreux animaux fabriquent des bouchons de mucus pour sceller l'orifice de la femelle après l'accouplement. Normalement, ces bouchons sont sécrétés par le mâle, pour bloquer les partenaires suivants. Chez les araignées, la femelle peut aider le processus. [155] Le sexe des araignées est inhabituel en ce que les mâles transfèrent leur sperme à la femelle sur de petits membres appelés pédipalpes. Ils les utilisent pour prélever leur sperme sur leurs organes génitaux et l'insérer dans l'orifice sexuel de la femelle, plutôt que de s'accoupler directement. [155] Les 14 fois qu'un plug sexuel a été fabriqué, la femelle l'a produit sans l'aide du mâle. À dix de ces occasions, les pédipalpes du mâle semblaient alors se coincer pendant qu'il transférait le sperme (ce qui est rarement le cas chez les autres espèces d'araignées), et il avait beaucoup de mal à se libérer. Dans deux de ces dix cas, il a été mangé en conséquence. [155]

Dans les espèces d'araignées à tissage d'orbes Zygiella x-notata, les individus se livrent à une variété de comportements sexuels, y compris la sélection masculine, la garde de leur partenaire et la signalisation vibratoire lors de la parade nuptiale. [156] [157]

La recherche sur l'évolution humaine confirme que, dans certains cas, l'activité sexuelle interspécifique peut avoir été responsable de l'évolution de nouvelles espèces (spéciation). L'analyse des gènes animaux a révélé que, après que les humains se soient éloignés des autres singes, l'accouplement interspécifique s'est néanmoins produit suffisamment régulièrement pour modifier certains gènes dans le nouveau pool génétique. [158] Les chercheurs ont découvert que les chromosomes X des humains et des chimpanzés peuvent avoir divergé environ 1,2 million d'années après les autres chromosomes. Une explication possible est que les humains modernes ont émergé d'un hybride de populations humaines et de chimpanzés. [159] Une étude de 2012 a remis en question cette explication, concluant qu'« il n'y a aucune raison sérieuse d'impliquer des facteurs compliqués dans l'explication des données autosomiques ». [160] [ douteux - discuter ]

Lorsque des parents proches s'accouplent, la descendance peut présenter les effets néfastes de la dépression de consanguinité. La dépression de consanguinité est principalement causée par l'expression homozygote d'allèles délétères récessifs. [161] Au fil du temps, la dépression de consanguinité peut conduire à l'évolution du comportement d'évitement de la consanguinité. Plusieurs exemples de comportement animal qui réduisent l'accouplement de parents proches et la dépression de consanguinité sont décrits ci-après.

Les rats-taupes nus femelles reproductivement actifs ont tendance à s'associer à des mâles inconnus (généralement non apparentés), alors que les femelles inactives reproductivement ne font pas de discrimination. [162] La préférence des femelles reproductivement actives pour les mâles inconnus est interprétée comme une adaptation pour éviter la consanguinité.

Lorsque les souris se reproduisent avec des parents proches dans leur habitat naturel, il y a un effet néfaste significatif sur la survie de la progéniture. [163] Chez la souris domestique, le groupe de gènes de la protéine urinaire majeure (MUP) fournit un signal olfactif hautement polymorphe d'identité génétique qui semble sous-tendre la reconnaissance de la parenté et l'évitement de la consanguinité. Ainsi, il y a moins d'accouplements entre des souris partageant des haplotypes MUP que ce qui serait attendu s'il y avait un accouplement aléatoire. [164]

Les femelles suricates semblent être capables de distinguer l'odeur de leur parenté de l'odeur de leur non-parent. [165] La reconnaissance des parents est une capacité utile qui facilite à la fois la coopération entre les parents et l'évitement de la consanguinité. Lorsque l'accouplement se produit entre des parents suricates, il en résulte souvent une dépression de consanguinité. La dépression de consanguinité était évidente pour une variété de caractères : masse des petits à l'émergence du terrier natal, longueur de l'arrière-pied, croissance jusqu'à l'indépendance et survie des juvéniles. [166]

Le campagnol à flancs gris (Myodes rufocanus) présente une dispersion biaisée par les mâles comme moyen d'éviter les accouplements incestueux. [167] Parmi les accouplements qui impliquent la consanguinité, le nombre de juvéniles sevrés dans les portées est significativement plus petit que celui des portées non consanguines, ce qui indique une dépression de consanguinité.

Dans les populations naturelles de l'oiseau Parus majeur (mésange charbonnière), la consanguinité est probablement évitée par la dispersion des individus à partir de leur lieu de naissance, ce qui réduit les chances de s'accoupler avec un parent proche. [168]

Les crapauds sont fidèles aux sites de reproduction, tout comme de nombreux amphibiens. Les individus qui retournent dans les étangs natals pour se reproduire rencontreront probablement des frères et sœurs comme partenaires potentiels. Bien que l'inceste soit possible, Bufo américain les frères et sœurs s'accouplent rarement. Ces crapauds reconnaissent probablement et évitent activement les parents proches en tant que compagnons. Les vocalisations publicitaires des mâles semblent servir d'indices par lesquels les femelles reconnaissent leurs parents. [169]


Les animaux peuvent-ils être homophobes ?

Dans une interview avec Piers Morgan de CNN dimanche, l'ancien Douleurs de croissance La star Kirk Cameron a qualifié l'homosexualité de "contre nature" et de comportement qui est "en fin de compte destructeur pour tant de fondements de la civilisation". Nous avons entendu dire que de nombreuses espèces d'animaux non humains se livrent à des relations sexuelles homosexuelles, ce qui remet en question la première partie de la déclaration de Cameron. Mais qu'en est-il de la pratique consistant à éviter les homosexuels : les animaux peuvent-ils aussi être homophobes ?

Pas à notre connaissance. Le comportement homosexuel a été documenté chez des centaines d'espèces animales, mais il n'en va pas de même pour le dénigrement des homosexuels. Pour commencer, peu d'animaux sont exclusivement homosexuels. Deux macaques japonais femelles peuvent avoir des relations sexuelles ludiques entre elles le mardi, puis s'accoupler avec des mâles le mercredi. Les paires d'éléphants mâles forment parfois des compagnons d'années qui incluent une activité sexuelle, tandis que leurs accouplements hétérosexuels ont tendance à être des aventures d'une nuit. Pour ces espèces et bien d'autres, les préférences sexuelles semblent être fluides plutôt que binaires : le sexe gay ne les rend pas homosexuels, et le sexe hétéro ne les rend pas hétéro. Dans ces cas, le concept d'homophobie ne s'applique tout simplement pas.

Pourtant, il est possible qu'un groupe social d'animaux ostracise un membre pour s'être engagé dans un seul acte sexuel homosexuel. En effet, les membres d'espèces non humaines sont connus pour éviter les membres de leurs groupes sociaux en raison de certains comportements spécifiques. Une étude de 1995 a décrit un jeune chimpanzé adulte qui refusait de grogner avec soumission et semblait intimider les femelles. Huit autres mâles l'ont agressé et l'ont exilé du groupe pendant trois mois. Il n'est pas inconcevable que des avances sexuelles non désirées, homosexuelles ou autres, puissent justifier le même traitement sévère qu'il n'a tout simplement pas été documenté.

Les preuves dont nous disposons suggèrent qu'une telle police du comportement sexuel n'existe pas. Un chien mâle monté par un autre chien mâle peut rejeter l'accouplement, mais il n'y a aucun signe qu'il soit plus offensé qu'une femelle qui n'est pas en chaleur. Chez certaines espèces de primates, les jeunes femelles prendront ombrage aux avances des mâles de l'âge de leur père, probablement pour se défendre contre l'inceste. Mais alors qu'ils peuvent crier et s'enfuir, le reste du groupe ne semble pas s'en énerver.

Les chercheurs pensent que le sexe gay est même récompensé chez certaines espèces. Pour les bonobos, l'activité sexuelle sert d'instrument d'harmonie sociale : elle renforce les liens et maintient la paix. Par exemple, lorsqu'une femelle bonobo migre dans un nouveau groupe, elle se flatte souvent les autres dames du clan en ayant beaucoup de relations sexuelles avec elles. Loin d'être boudé, ce comportement homosexuel est bienvenu. Et l'ancienne chercheuse de Stanford, Joan Roughgarden, a fait valoir que chez les mouflons d'Amérique mâles, la bisexualité peut être la norme, ceux qui ne pas participer finissent par être des parias.

Une question sur l'actualité du jour ? Demandez à l'explicateur.

L'explicateur remercie Frans de Waal de l'Université Emory et Christopher Ryan, auteur de Sexe à l'aube : les origines préhistoriques de la sexualité moderne.


Pourquoi certains animaux ont-ils un comportement homosexuel ?

Le comportement homosexuel a toujours été considéré comme un paradoxe d'un point de vue évolutif car il ne produit pas de progéniture, mais il y a des nuances à cela. Tout d'abord, lorsqu'il s'agit d'homosexualité chez les animaux, on ne parle que de contact génital à génital entre individus du même sexe. Il n'y a pas d'autre implication quant à savoir s'il s'agit d'une déviation sexuelle, d'un comportement pathologique. En fait, dans le règne animal, il s'agit d'un comportement très courant, que des raisons culturelles ont longtemps empêché d'étudier.

Comment l'expliquer d'un point de vue évolutif ? Cela dépend de l'espèce, des circonstances, etc. Il existe de nombreuses espèces de primates chez qui ces contacts sont des signaux sociaux et communicatifs dépourvus de toute nature sexuelle.Ces comportements facilitent l'intégration sociale ou apparaissent comme des médiateurs dans les situations de conflit mais sont dépourvus de toute connotation sexuelle.

Il est également fréquent chez certaines espèces d'oiseaux : mouettes, albatros, manchots. Certains individus ne forment pas de liens durables mâle/femelle, mais des relations durables peuvent être observées entre individus du même sexe. Dans certains cas, ces espèces ont besoin de deux adultes pour assurer la survie de leur progéniture. Si l'un des deux membres du couple est porté disparu, l'autre peut rejoindre un autre adulte, quel que soit son sexe, pour soutenir le jeune. Ils peuvent ne pas avoir le même succès de reproduction qu'un couple hétérosexuel, mais au moins ils ont un certain degré de succès de reproduction.

Un cas bien connu est celui de Roy et Silo, deux manchots mâles du zoo de Central Park qui ont formé un couple et ont fait éclore un œuf que les gardiens leur ont donné. Ensuite, la presse et les groupes de défense des droits des homosexuels ont utilisé leur histoire comme exemple d'homosexualité dans la nature. Des années plus tard, ils se sont séparés et Silo s'est accouplé avec une femelle. Dans ce cas, ce sont les groupes homophobes qui l'ont utilisé pour défendre leur position. Les deux essaient de chercher des justifications à la sexualité humaine dans le règne animal, mais les implications sont différentes dans chaque cas.

Il est important de ne pas commettre l'erreur d'assimiler l'homosexualité chez les humains à l'homosexualité chez les animaux non humains. Dans le cas des humains, on peut étudier non seulement le type de comportement sexuel mais aussi les motivations, les processus cognitifs et les raisonnements derrière cette préférence sexuelle, qui ne peuvent pas être étudiés dans le cas des animaux.

Police Enrique est professeur d'éthologie à l'Institut de biodiversité et de biologie évolutive des Cavanilles.


La biologie derrière l'homosexualité chez les moutons, une étude confirme

PORTLAND, Oregon &ndash Des chercheurs de la faculté de médecine de l'Oregon Health & Science University ont confirmé que la préférence d'un mouton mâle pour des partenaires de même sexe a des fondements biologiques.

Une étude publiée dans le numéro de février de la revue Endocrinology démontre que non seulement certains groupes de cellules sont différents entre les sexes dans une partie du cerveau du mouton contrôlant le comportement sexuel, mais l'anatomie du cerveau et la production d'hormones peuvent déterminer si les béliers adultes préfèrent d'autres béliers aux brebis. .

"Cette étude particulière, avec d'autres, suggère fortement que la préférence sexuelle est biologiquement déterminée chez les animaux, et peut-être chez les humains", a déclaré l'auteur principal de l'étude, Charles E. Roselli, Ph.D., professeur au Département de physiologie et de pharmacologie. , École de médecine OHSU. "L'espoir est que l'étude de ces différences cérébrales fournira des indices sur les processus impliqués dans le développement et la régulation du comportement hétérosexuel, ainsi qu'homosexuel."

Les résultats donnent foi à des études antérieures chez l'homme qui décrivaient des différences anatomiques entre les cerveaux d'hommes hétérosexuels et d'hommes homosexuels, ainsi que des versions sexuellement uniques du même groupe de cellules cérébrales chez les hommes et les femmes.

"L'attirance pour le même sexe est répandue chez de nombreuses espèces différentes." a déclaré Roselli, dont le laboratoire a collaboré avec le Département des sciences animales de l'Oregon State University et la US Sheep Experiment Station de l'USDA Agricultural Research Service à Dubois, dans l'Idaho.

Kay Larkin, Ph.D., un microscopiste électronique de l'OHSU qui a effectué des analyses en laboratoire pour l'étude, a déclaré que les scientifiques disposent désormais d'un marqueur qui indique si un bélier peut préférer d'autres béliers aux brebis.

"Il y a une différence dans le cerveau qui est corrélée à la préférence du partenaire plutôt qu'au sexe de l'animal que vous regardez", a-t-elle déclaré.

Environ 8 pour cent des béliers domestiques affichent des préférences pour d'autres mâles comme partenaires sexuels. Les scientifiques ne pensent pas que cela soit lié à la domination ou à la hiérarchie du troupeau, leur schéma moteur typique pour les rapports sexuels est simplement dirigé vers les béliers au lieu des brebis.

"Ils sont l'une des rares espèces qui ont été systématiquement étudiées, nous sommes donc en mesure de faire des expériences très prudentes et contrôlées sur les moutons", a déclaré Roselli. "Nous avons utilisé des béliers qui avaient toujours montré une préférence sexuelle exclusive pour les autres béliers lorsqu'ils avaient le choix entre des béliers et des brebis."

L'étude a examiné 27 moutons adultes de 4 ans de races occidentales mixtes élevés à la station expérimentale américaine sur les moutons. Ils comprenaient huit moutons mâles présentant une préférence pour les femelles et des béliers orientés vers les femelles et neuf béliers orientés vers les mâles et 10 brebis.

Les chercheurs de l'OHSU ont découvert un groupe de cellules nerveuses de forme irrégulière et dense dans l'hypothalamus du cerveau du mouton, qu'ils ont nommé noyau sexuellement dimorphe ovin ou oSDN, car sa taille est différente chez les béliers et chez les brebis. L'hypothalamus est la partie du cerveau qui contrôle les activités métaboliques et les fonctions de reproduction.

L'oSDN chez les béliers qui préféraient les femelles était « considérablement » plus gros et contenait plus de neurones que chez les béliers et les brebis orientés vers les mâles. De plus, l'oSDN des béliers orientés vers les femelles exprimait des niveaux plus élevés d'aromatase, une substance qui convertit la testostérone en œstradiol afin que l'hormone androgène puisse faciliter les comportements sexuels masculins typiques. L'expression de l'aromatase n'était pas différente entre les béliers et les brebis orientés vers les mâles.

L'étude a été la première à démontrer une association entre les variations naturelles des préférences des partenaires sexuels et la structure du cerveau chez les animaux non humains.

L'étude d'endocrinologie fait partie d'un effort de cinq ans dirigé par l'OHSU et financé jusqu'en 2008 par le National Center for Research Resources, une composante des National Institutes of Health. Les scientifiques travailleront à caractériser davantage le comportement des béliers et étudieront à quel moment au cours du développement ces différences surviennent. "Nous avons des preuves que le noyau est sexuellement dimorphe en fin de gestation", a déclaré Roselli.

Ils aimeraient également savoir si les préférences sexuelles peuvent être modifiées en manipulant l'environnement hormonal prénatal, par exemple en utilisant des médicaments pour empêcher les actions des androgènes dans le cerveau fœtal de mouton.

En collaboration avec des généticiens de l'UCLA, Roselli a commencé à étudier les différences possibles dans l'expression des gènes entre les cerveaux des béliers orientés mâles et femelles.


Voir la vidéo: Timo Soini osoitti mieltä homoliittoja vastaan (Janvier 2022).