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De quoi se nourrissent réellement les animaux hématophages ?


Un certain nombre d'animaux, y compris les moustiques, les sangsues, les tiques et ainsi de suite, se nourrissent de sang. Et pourtant, au moins chez les mammifères, la plupart des nutriments stockés se trouvent dans la graisse corporelle sous forme de graisse, les muscles et le foie sous forme de glycogène et le système digestif sous forme de nutriments non digérés, laissant très peu dans le sang lui-même. La glycémie normale avant un repas est de 70 à 99 mg/dL, ce qui signifie que le sang contient environ 3,8 kilocalories par litre. Cela signifie que pour recueillir une seule kilocalorie de glucose dans le sang, il faudrait 26 ml de sang, plus que n'importe quelle sangsue pourrait raisonnablement contenir. En estimant la masse d'une sangsue à 20 g et en réduisant linéairement les besoins caloriques humains, 2500 kilocalories par 70 kg, on obtient un besoin calorique de sangsue de 0,714 kilocalories par jour. Selon cette estimation, une sangsue aurait besoin de se nourrir au moins une fois par jour pour répondre à ses besoins énergétiques, et pourtant, les données du Musée américain d'histoire naturelle indiquent qu'une sangsue n'a besoin de se nourrir qu'une fois tous les quelques mois. Le même calcul vaut pour les autres animaux suceurs de sang.

Alors, de quoi les animaux hématophages se nourrissent-ils réellement dans le sang ?


Permet de savoir combien de calories il y a dans le sang. J'utilise ce site comme référence principale, mais j'ajouterai également plus de références si nécessaire. Mais avant cela, il faut savoir qu'un don de sang équivaut à environ 1 pinte (ou 450 ml) de sang1. Mais ici, je calcule avec un volume de 500 ml.

  • Calculez d'abord les calories pour le plasma. Le sang est plus dense que l'eau de six pour cent2, multipliez donc ce don de 500 ml par 1,06 pour obtenir des grammes (car la teneur en calories sera calculée à partir des grammes). Multipliez cela par 55/100 pour les hommes ou 60/100 pour les femmes pour obtenir des grammes de plasma. Maintenant, multipliez cela par 0,07, car le plasma ne contient que 7 % de protéines3, pour obtenir des grammes de protéines. Enfin, multipliez ce résultat par quatre pour obtenir des calories de protéines. Ici, compte tenu de 55/100, j'obtiens 81.62 calories.

  • Maintenant pour le sucre dans le plasma. La glycémie à jeun normale est d'environ 0,09 gramme pour 100 ml de plasma (plus familièrement exprimée en 90 mg/dl4). Multipliez la quantité en grammes par 2,75 pour les hommes ou 3,00 pour les femmes, c'est-à-dire égal au nombre de centaines de ml de plasma qu'il y a dans 500 ml de sang, puis par quatre pour obtenir les calories. Le résultat devrait être 1 calorie.

  • Pour les calories plasmatiques provenant des graisses, utilisez 0,5 gramme pour 100 ml5 de plasma, multiplié par des centaines de ml de plasma, multiplié par neuf - pour les calories provenant des grammes de graisse - pour obtenir des calories. Le résultat est à peu près 12 calories.

  • Viennent ensuite les calories provenant des globules rouges. Les globules rouges sont principalement de l'eau et des protéines, la protéine presque entièrement de l'hémoglobine. L'hémoglobine n'est pas conforme à la règle des quatre calories par gramme car la partie hème de la molécule n'est pas métabolisée en énergie. Utilisez des valeurs moyennes d'hémoglobine de 160 g/L pour les hommes ou de 140 g/L pour les femmes6, multiplié par 0,5 pour obtenir le volume de don de sang de 500 ml, multiplié par 0,96 pour corriger pour n'utiliser que la partie hème non calorique des molécules d'hémoglobine, puis multiplié par quatre pour obtenir les calories. L'hémoglobine ne représente que 90 % du poids sec des globules rouges7. Multipliez un dixième du poids de l'hémoglobine dans 500 ml par six (voir ci-dessous pourquoi six) et ajoutez cela aux calories des globules rouges. Je reçois 353.28 ici.

  • Enfin, estimez les calories pour les autres types de cellules. Sur les 500 ml de sang donné, environ un pour cent sera constitué de globules blancs et de plaquettes8. Calculez cinq grammes, multiplié par un tiers pour atteindre le poids sec, multiplié par six, pour obtenir une estimation 10 calories. Le « fois six » est dû au fait qu'une partie du poids sec est constituée de protéines ou de glucides, qui contiennent tous deux quatre calories par gramme, et une partie est constituée de matières grasses, qui représentent 9 calories par gramme.

Additionnez tout. Le total devrait être d'environ 425 calories pour les femmes et 460 pour les hommes dans 500 ml de sang, c'est-à-dire que même 10 ml de sang d'homme contiennent environ 9,2 kcal (il n'y a pas de réponse définitive sur la quantité de sang qu'une sangsue boit à la fois). Maintenant, comme vous dites dans votre question qu'une sangsue nécessite environ 0,714 kcal, cela signifie que une sangsue peut survivre pendant près de 13 jours en suçant seulement 10 ml de sang d'un homme (s'ils doivent métaboliser tout ce qui est présent dans le sang (sauf, bien sûr, l'eau)), ce qui justifie votre affirmation.


Ces petits oiseaux sur le dos des rhinocéros boivent du sang

Vous l'avez vu : une image paisible de la convivialité interspécifique. L'adorable pique-bœuf, perché sur le dos d'un rhinocéros ou d'un zèbre, déjeune joyeusement tout en débarrassant sa chevauchée des tiques, mouches et autres insectes. Pas si vite, ces pique-bœufs lavent les insectes avec une bonne dose de sang. Comme si les espèces menacées d'Afrique subsaharienne n'avaient pas assez à s'inquiéter.

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Le pique-bœuf (il y a en fait deux espèces, une qui a un bec rouge et une qui a un bec jaune) fait plus que nettoyer les insectes pour le gros gibier, écrit Encyclopédie Britannica: les oiseaux sifflent aussi bruyamment lorsqu'ils détectent un danger, fournissant une sorte de système d'avertissement secondaire à leurs plus grands hôtes. Cependant, la relation n'est pas d'une simplicité totale : bien qu'ils débarrassent les animaux des parasites, « les pics à bœufs prélèvent également du sang des plaies, qui peuvent être lents à guérir », écrit l'encyclopédie.

C'est vrai. S'il est vrai que les pique-bœufs mangent des insectes, ils mangent aussi des rhinocéros, des zèbres et des girafes, ainsi que tous les autres grands animaux avec lesquels ils peuvent traîner. Cela signifie, a écrit un groupe de chercheurs dans une étude de 2011 publiée dans la revue Évolution, que le pique-bœuf peut également être considéré comme un parasite pour leurs hôtes plus grands ainsi qu'un auxiliaire.  

Pour mieux comprendre leur relation, ils ont étudié les préférences que les pique-bœufs semblent avoir pour leurs animaux hôtes. Ils ont découvert que les pique-bœufs à bec rouge et jaune sélectionnent les hôtes avec le plus grand nombre de tiques, mais ne choisissent pas en fonction de l'épaisseur de la peau de leur hôte. Ils ont interprété cela comme signifiant que les cueilleurs de bœufs recherchent principalement des animaux avec le plus grand nombre de tiques délicieuses, plutôt que le plus grand potentiel de plaies sanglantes. "Ces résultats soutiennent l'hypothèse selon laquelle la relation entre les éleveurs de bœufs et les ongulés est principalement mutualiste", ont-ils conclu.

Mais on ne peut nier que les cueilleurs de bœufs causent des dommages à leurs hôtes. Jusqu'à relativement récemment, ceux qui étudiaient les deux espèces pensaient qu'elles étaient un parfait exemple de comportement mutualiste, où deux espèces s'entraident, écrit Jason Bittel pour Ardoise. Cependant, « les pique-bœufs sont connus pour choisir, piocher, se frayer un chemin vers leurs hôtes », écrit-il. "Faites une recherche rapide sur Youtube pour les pique-bœufs, et vous trouverez des vidéos de ces oiseaux creusant dans la chair d'hippopotame, se battant pour du sang de buffle et chevauchant la tête d'une antilope juste pour se blesser au visage."

Les oiseaux utilisent également leurs amis/repas à quatre pattes comme matériel de nidification. On a découvert que les cueilleurs de bœufs à bec rouge utilisaient de la laine tirée du dos des moutons. En captivité, les oiseaux utilisaient des poils qu'ils tiraient des oreilles des rhinocéros et avec lesquels ils partageaient un enclos.

Et les pique-bœufs ne sont pas les seuls oiseaux à avoir ce type de relation avec d'autres animaux : un chercheur de l'Université de Campinas a découvert que les vautours noirs ont une relation similaire avec les capybaras du sud-est du Brésil et d'autres espèces d'oiseaux plus propres ont ont été trouvés pour avoir des relations similaires, écrit le biologiste Ivan Sazima. Juste un autre coin magique (si grossier) du monde naturel.

À propos de Kat Eschner

Kat Eschner est une journaliste scientifique et culturelle indépendante basée à Toronto.


Distribution et habitat des hippopotames

Bien qu'historiquement, l'hippopotame ait été autrefois trouvé en Europe et en Asie, il est aujourd'hui confiné à l'Afrique au sud du désert du Sahara. L'hippopotame se trouve toujours près de l'eau et a tendance à préférer les zones proches des prairies, où il se nourrit pendant la nuit. Les hippopotames se trouvent le plus souvent dans les rivières et les lacs profonds et lents des pays de l'est et du sud, avec seulement quelques populations plus petites et plus isolées encore présentes dans l'ouest. L'hippopotame est également un résident des zones humides saisonnières où ils pataugent dans les eaux marécageuses le jour et paissent sur les petites îles la nuit. Bien que l'hippopotame soit encore commun dans une grande partie de l'Afrique subsaharienne, leur nombre a diminué, l'une des raisons étant la perte de leurs habitats naturels principalement causée par le défrichement des terres pour l'agriculture.


Biologie du poisson-scie

Regardons de plus près les parties, les habitudes et la biologie du poisson-scie :

Les poissons-scies ont-ils des os ?

Non, les poissons-scies et tous les autres poissons appartenant à la classe des Chondrichthyes n'ont pas de véritable os, mais ont plutôt squelettes cartilagineux.

Le cartilage est un type de tissu conjonctif suffisamment solide pour apporter un soutien, mais plus mou que l'os véritable. Le cartilage se trouve dans l'oreille et le nez humains.

Le cartilage étant plus mou que l'os, il est très rare de trouver des restes fossiles complets d'élasmobranches.

Comment distinguer un mâle d'une femelle poisson-scie ?

Les poissons-scies mâles ont des organes intromittents appariés appelés ptérygopodes. Les agrafes sont des modifications des nageoires pelviennes et sont situées sur le bord interne des nageoires pelviennes. Les femelles n'ont pas de pinces.

Combien de nageoires possède un poisson-scie ?

Ils ont des nageoires pectorales (fusionnées à la tête/au tronc), des nageoires pelviennes, deux nageoires dorsales et une nageoire caudale (queue). Comme la grande majorité des raies, les poissons-scies n'ont pas de nageoire anale.

Les poissons-scies ont à la fois une première nageoire dorsale et une deuxième nageoire dorsale de tailles à peu près égales. En ce qui concerne la nageoire caudale, une espèce a les deux lobes bien développés, deux espèces (plus l'espèce nominale, Pristis pristis) a un lobe supérieur bien développé et seulement un lobe caudal inférieur modérément développé, et trois espèces n'ont qu'un lobe supérieur de la nageoire caudale bien développé.

À quoi ressemble la peau du poisson-scie ?

La peau de poisson-scie, un peu comme la peau de requin, ressemble exactement à du papier de verre car elle est composée de minuscules structures ressemblant à des dents appelées écailles placoïdes, également connues sous le nom de denticules dermiques.

Ces écailles pointent vers la queue et aident à réduire la friction de l'eau environnante lorsque le requin nage. Pour cette raison, si quelqu'un frottait la peau de la tête vers la queue, elle serait très lisse. Dans la direction opposée, il est très rugueux comme du papier de verre. Au fur et à mesure que le poisson-scie grandit, les écailles placoïdes n'augmentent pas en taille, mais le poisson-scie grandit plutôt en écailles.

Les poissons-scies pondent-ils des œufs ou mettent-ils bas ?

Les poissons-scies sont “ovovivipares”, ce qui signifie que les jeunes poissons-scies se développent dans les œufs contenus dans la mère. Une fois les embryons complètement développés, la mère poisson-scie donne naissance à une portée moyenne d'environ 8 petits.

Combien de temps vivent les poissons-scies ?

Il a été estimé que ces animaux vivent jusqu'à 25 à 30 ans, atteignant la maturité à 10 ans.

Que mangent les poissons-scies ?

Les poissons-scies se nourrissent de petits poissons et d'invertébrés qui peuvent être ingérés entiers par la bouche. Ils ne se nourrissent que de proies qui peuvent tenir dans leur petite bouche car ils sont incapables d'arracher des morceaux de proies avec leur scie à dents.

Les poissons-scies ont-ils des prédateurs ?

Les poissons-scies adultes ont très peu de prédateurs. Les crocodiles, les grands requins et même les mammifères marins tels que les dauphins sont des prédateurs connus des poissons-scies juvéniles. Un gros morceau de scie à poisson-scie adulte a été signalé dans le contenu de l'estomac d'un grand requin tigre.

Les poissons-scies ont-ils des dents dans la mâchoire ?

Dix à douze rangées de dents sont situées dans les mâchoires du poisson-scie à petites dents. Les mâchoires supérieure et inférieure ont respectivement environ 88-128 et 84-176 dents. Les dents sont arrondies en avant et ont un bord postérieur coupant émoussé.

Quelle est la différence entre les poissons-scies et les requins-scies ?

Les poissons-scies sont parfois confondus avec les requins-scies (Famille Pristiophoridae).

Requins-scies ont également une scie, cependant les poissons-scies sont un type de raie et ont une ouverture branchiale sur leur côté ventral, tandis que les requins-scies sont des requins et ont une ouverture branchiale sur le côté de leur corps. Les requins-scies vivent dans les eaux profondes du large dans de nombreuses régions du monde, tandis que les poissons-scies vivent dans les eaux côtières moins profondes. Les requins-scies sont également considérablement plus petits que les poissons-scies, atteignant seulement 5 pieds de longueur.


Rats des bois du désert - Pack Rats - Rats commerciaux

Les rats des bois sont communément appelés rats de meute ou rats du commerce, car ils collectent divers objets et morceaux de matériau à déposer ou à utiliser dans la construction de leurs nids. Ils sont particulièrement friands des petits objets brillants et brillants qu'ils confisquent volontiers.

C'est une superstition populaire que le Woodrat est un homme d'affaires juste qui, lorsqu'il exproprie quelque chose, laisse toujours un remplaçant de valeur égale. En effet, lorsqu'il porte un trophée, le rat peut en voir un autre qui est plus attrayant, et il pose donc le premier pour ramasser le second, puisqu'il ne peut transporter qu'un objet à la fois.

Varier

Largement distribué dans toutes les régions désertiques d'Amérique du Nord, au nord du Canada.

Habitat

Basses terres désertiques de gravier, plaines sèches, broussailles et forêts de pins et de genévriers, du niveau inférieur de la mer à 8 000 pieds.

La description

Il existe 22 espèces de rats des bois - plus souvent appelés rats pack ou rats marchands - en Amérique du Nord et en Amérique centrale. Ces rongeurs, appartiennent à la famille des Cricetidae (ordre Rodentia). On les trouve des déserts et des forêts aux hautes montagnes rocheuses. Il existe 7 espèces de rats des bois des déserts nord-américains.

Les rats des bois sont chamois pâle, gris ou brun rougeâtre, généralement avec le dessous et les pattes blancs. Ils ont des oreilles relativement grandes et, normalement, des queues poilues. Leur longueur varie de 8 à 20 pouces, y compris leur queue de 3 à 9 pouces.

Comportement

Les rats des bois vivent dans des nids construits avec du matériel végétal comme des branches, des brindilles, des bâtons et d'autres débris. Les énormes structures en forme de barrage de castors peuvent mesurer jusqu'à 4 pieds de diamètre. Ils sont généralement construits dans un arbre ou sur le sol à la base d'un arbre ou d'un rebord rocheux. Les rats des bois peuvent devenir une nuisance, s'introduisant dans tout, des greniers aux moteurs de voiture, volant leurs trésors, endommageant le câblage électrique et causant des ravages généraux et bruyants.

Dans les déserts, les nids sont souvent construits dans ou autour des cactus. Le nid offre à la fois un abri contre les températures extrêmes du désert et une protection contre les prédateurs en utilisant des coussinets de cactus et des épines de cactus dans la construction. De telles méthodes de construction aident à garder le nid beaucoup plus frais que le sol du désert environnant en été, tout en aidant à conserver la chaleur corporelle des animaux en hiver.

Les nids de rats des bois vivant dans le désert, souvent construits dans et de cactus cholla et castor, sont généralement imprenables pour les prédateurs, à l'exception du blaireau. Le rat des bois est le plus vulnérable lorsqu'il cherche de la nourriture, auquel cas un coyote, un renard, un serpent ou un hibou peut s'en nourrir.

Principalement nocturnes et végétariens, les rats des bois du désert survivent grâce à un régime composé de cactus épineux, de gousses de yucca, d'écorce, de baies, de pignons, de graines et de toute végétation verte disponible. Ils dépendent des plantes succulentes pour leur eau, car ils n'ont pas les capacités métaboliques et de conservation de l'eau raffinées des souris de poche et des rats kangourous. Ils sont l'un des rares animaux à pouvoir naviguer en toute impunité entre les épines des cactus pour se nourrir des coussinets juteux.

Cycle de la vie

Les habitudes de reproduction des rongeurs sont extrêmement variables dans la nature et peuvent le devenir encore plus lorsqu'elles sont domestiquées. La plupart naissent nus et impuissants et sont soignés dans des nids. Certaines femelles du désert Woodrats sont connues pour donner jusqu'à 5 portées par an avec jusqu'à 5 petits par portée.

Les jeunes peuvent ouvrir les yeux à 10-12 jours et sont généralement sevrés entre 14 et 42 jours. La plupart deviennent sexuellement matures après 60 jours. Si la portée est particulièrement grande, la mère Woodrat peut mourir après le sevrage. La plupart des rongeurs sont polygames et certains s'accouplent pour la durée d'une seule saison de reproduction.

Espèce de rat des bois du désert

  • Neotoma lepida -Rat des bois du désert: Trouvé dans les déserts du Grand Bassin, de Sonora et de Mojave du sud de l'Oregon et de l'Idaho, du sud à travers le Nevada, l'ouest et le sud de l'Utah et le sud de la Californie jusqu'à Baja. Ce Woodrat s'approprie parfois le terrier d'un écureuil terrestre ou d'un rat kangourou, et fortifiera l'entrée avec des bâtons et des épines de cactus. Il mesure de 8,5 à 15 pouces de long, gris chamois dessus, gris dessous, avec les pattes postérieures blanches.
  • Néotoma albigula -Rat des bois à gorge blanche: L'aire de répartition comprend les déserts de Sonora et de Chihuahuan de l'extrême sud-est de la Californie, à travers l'Arizona et le Nouveau-Mexique jusqu'à l'ouest du Texas et au sud jusqu'au Mexique également dans l'extrême sud de l'Utah et du Colorado.11 à 16 pouces, gris brunâtre au-dessus, blanc ou gris au-dessous des pieds sont blancs. Choisit généralement la base d'un figuier de Barbarie ou d'un cactus cholla comme site pour sa maison. Utilisera plus rarement des crevasses rocheuses ou des chambres souterraines dans des régions désertiques extrêmement chaudes.
  • Neotoma cinera -Rat des bois d'Amérique du Nord: Occupe le désert du Grand Bassin de l'extrême nord du Nouveau-Mexique et de l'Arizona, au nord du Canada.
  • Néotome dévié : Trouvé uniquement dans et légèrement au nord du désert de Sonora, dans l'extrême ouest de l'Arizona.
  • Néotoma mexicain: Trouvé dans une bande étroite du désert de Chihuahuan de l'est de l'Arizona et de l'ouest du Nouveau-Mexique, au sud du Mexique.
  • Néotome micropus: Trouvé dans le désert de Chihuahuan à travers le Nouveau-Mexique et l'ouest du Texas, au sud du Mexique.
  • Néotoma stephensi: Trouvé seulement dans une petite région inter-désertique du centre de l'Arizona.

Addenda

Je lisais votre page sur le rat de meute et j'ai quelques éléments pour vous :

1. Monstres de Gila, ainsi que les blaireaux, déchirent les nids en toute impunité. Un Gila peut gagner sa vie toute l'année en engloutissant quelques portées de rats de meute et ils le font assez fréquemment.

2. Les serpents à sonnettes, en particulier les Diamondbacks de l'Ouest (Crotalus atrox) se trouvent souvent commensalement pendant une partie de l'année dans les amas de rats de meute. Il semble que les serpents s'enfoncent profondément dans les dépotoirs et soient enfermés par les rats pendant la partie froide de l'année. Les serpents ne molestent pas les rats tout en brumisant et, apparemment, les rats laissent les serpents seuls lorsqu'ils sont dans une torpeur induite par le froid. Lorsque le temps chaud revient, les serpents peuvent sortir et reprendre leur activité. C'est à ce moment (je suppose) que le crotale redevient prédateur et que le rat assume son rôle légitime de proie ou de nourriture pour serpent).

3. Les structures construites par Neotoma s'appellent "Dépotoirs" en vernaculaire. Ils sont très précieux en tant que ressource car ils sont souvent exploités par des générations de rats. Oui, en vérité, le rat utilise le dépotoir pendant des siècles, oui, même jusqu'à des millénaires. Ainsi, vous pouvez obtenir une structure assez profonde et compliquée qui est utilisée par les rats depuis de nombreuses années.
Parfois, un dépotoir est abandonné puis réoccupé des siècles plus tard. Parfois, il est tout simplement abandonné. Mais, le précieux matériel végétal et animal est laissé pour analyse future par des scientifiques tels que le plus excellent Tom Van Devender du Arizona Sonora Desert Museum. Tom est probablement le plus grand expert au monde des amas de rats de meute. Il pratique la "paléotomologie" car il obtient d'excellents résultats en analysant le contenu des dépotoirs. Certains d'entre eux remontent au Pléistocène !


Les animaux non primates montrent aussi des émotions

Alors que de Waal commence ses observations avec des chimpanzés, il présente également des aperçus fascinants de la vie émotionnelle d'autres animaux. Par exemple, les éléphants d'Asie enroulent leurs trompes les uns contre les autres en signe de consolation. Même les rongeurs, autrefois considérés comme insensibles aux émotions et dépourvus d'expressions faciales, se sont avérés «exprimer leur angoisse à travers des yeux plissés, des oreilles aplaties et des joues enflées». Ils ont aussi des expressions faciales pour le plaisir, et ils reconnaissent ces états chez d'autres rats. Quant aux chevaux, De Waal note que leurs visages sont « à peu près aussi expressifs que ceux des primates ».

Chez les chiens, une expression faciale clé - la "traction intérieure des sourcils" - fait paraître leurs yeux plus grands. Cela leur donne ce regard triste de chiot qui tire sur le cœur des humains, conduisant parfois à des adoptions canines. De Waal creuse également une question souvent posée : les chiens ont-ils honte lorsqu'ils font quelque chose de mal ? Cela m'a rappelé des vidéos en ligne où vous voyez des ordures renversées et un chien affalé, regardant le sol d'une manière que les téléspectateurs interprètent comme une «culpabilité».

"Personne ne doute que les chiens savent quand ils ont des ennuis", écrit de Waal, "mais s'ils se sentent réellement coupables est un sujet de débat." D'après une étude d'Alexandra Horowitz, le regard coupable canin – « regard baissé, oreilles repliées, corps affalé, tête détournée, queue battant rapidement entre les pattes - est . . . pas sur ce qu'ils ont fait mais sur la façon dont leur propriétaire réagit. Si le propriétaire les gronde, ils agissent extrêmement coupables. Si le propriétaire ne le fait pas, tout va bien et dandy.

De Waal fait une distinction claire entre les comportements animaux qui évoquent des émotions lisibles par des observateurs extérieurs et ce que les animaux ressentir.

« Quiconque prétend savoir ce que ressentent les animaux n’a pas la science de son côté », écrit-il. « Les émotions et les sentiments, bien que souvent confondus, ne sont pas les mêmes. » Les émotions déterminent le comportement et s'accompagnent d'indices physiques qui permettent de les observer et de les décrire. Les sentiments sont des états subjectifs internes connus uniquement de ceux qui les possèdent.

Ainsi, bien que de Waal considère les éléphants comme des êtres très empathiques et émotionnels - étant donné la façon dont ils se précipiteront pour réconforter un autre éléphant en détresse et comment ils peuvent se reconnaître dans un miroir - il reconnaît que certains scientifiques restent sceptiques parce que nous ne pouvons pas demander les éléphants (ou tout autre animal) sur leurs sentiments. « La possibilité que les animaux ressentent des émotions comme nous le faisons rend de nombreux scientifiques intransigeants », souligne de Waal, « en partie parce que les animaux ne rapportent jamais de sentiments, et en partie parce que l'existence de sentiments présuppose un niveau de conscience que ces scientifiques ne sont pas disposés à accorder aux animaux.


Tout le monde fait caca. Certains animaux le mangent. Pourquoi?

« Coprophagie » n'est pas le genre de mot qui sort de la langue. C'est approprié. Après tout, l'acte qu'il décrit de consommer des excréments est franchement dégoûtant. Pourtant, le plus souvent, lorsque les animaux adoptent ce comportement, ils n'essaient pas de ne pas nous repousser, mais de communiquer quelque chose de vital sur leur santé et leur biologie.

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Si vous êtes propriétaire d'un animal de compagnie, votre contexte principal de coprophagie est probablement le chien. Que vous l'ayez vécu ou non, vous avez probablement entendu des histoires sur des chiots par ailleurs de bonne humeur qui décident inexplicablement de se nourrir de leurs propres excréments ou de piller la litière du chat. C'est le genre de comportement qui peut inciter les propriétaires d'animaux aimants à se précipiter chez le vétérinaire en supposant que quelque chose ne va pas avec leurs animaux bien-aimés, mais la situation n'indique pas toujours une maladie. En fait, même lorsque la coprophagie Est-ce que suggèrent qu'il y a quelque chose qui ne va pas avec un chien, ils s'y engagent souvent parce qu'ils essaient de faire les choses correctement, pas parce qu'ils sont fondamentalement brisés.

Certes, dans certains cas, cela peut être un problème d'entraînement : dans les usines à chiots, par exemple, des conditions cauchemardesques impliquant des chiens surpeuplés et sous-alimentés peuvent apprendre à confondre excréments et croquettes. Mais dans d'autres situations, même les chiens adultes peuvent se tourner vers la coprophagie afin de corriger les insuffisances pancréatiques, ce qui peut limiter leur capacité à produire de l'insuline et d'autres enzymes, ou pour tenter de rééquilibrer leur système gastro-intestinal, explique Karen Becker, une vétérinaire qui a écrit sur le sujet. "En médecine vétérinaire, nous appelons souvent la coprophagie un problème de comportement, mais nous devons leur demander ce qu'ils communiquent", m'a dit Becker au téléphone.

Lorsque les chiens mangent du caca, soutient Becker, ce n'est pas parce qu'ils en apprécient le goût. Au contraire, "Ils ont envie de quelque chose qui se trouve dans les selles," souvent quelque chose qui manque dans leur alimentation actuelle. C'est un problème qui se pose surtout lorsqu'ils ne mangent que des aliments séchés transformés, ce qui peut les laisser sans enzymes digestives critiques, selon Becker. La grande majorité des chiens ne mangent pas d'excréments de plus de deux jours, ce qui suggère qu'ils préfèrent les aliments frais pour leur punch microbien, dit-elle, surtout lorsqu'ils tentent de régénérer leur propre flore intestinale.

À cet égard, les chiens ne sont pas les seuls à trouver quelque chose de bénéfique dans la coprophagie. Garret Suen, professeur de bactériologie à l'Université du Wisconsin-Madison, souligne qu'il est répandu dans tout le règne animal. Les souris, par exemple, sont connues pour manger leurs propres excréments dans des conditions de laboratoire (et dans d'autres environnements également), ce qui peut en fait compliquer les études que nous réalisons sur elles.

D'autres rongeurs sont également connus pour manger du caca, à la fois en captivité et à l'état sauvage. Les capybaras, par exemple, sont connus pour cette pratique, tout comme les cobayes. Becker cite cette dernière espèce comme un exemple particulièrement convaincant d'un animal domestique qui peut manger du caca en ordre pour rester en bonne santé, pas parce qu'il est malade. « Les cobayes, disent-ils, peuvent réutiliser leur caca jusqu'à cinquante fois en une heure. Cela arrive si vite que vous ne savez peut-être pas que cela se passe », dit-elle.

J'ai remarqué quelque chose de similaire alors que j'étais au zoo national de Washington, DC, rapportant une histoire sur les casoars, l'oiseau le plus dangereux du monde. Peu de temps après que le casoar du zoo ait terminé son repas de fruits, l'oiseau a fait caca. Puis il s'est retourné et a commencé à creuser dans les excréments, retirant des morceaux de fruits partiellement digérés du tas. Bien que cette vue ait initialement ajouté à l'étrangeté d'un oiseau très étrange, elle s'est avérée avoir une explication parfaitement raisonnable. Malgré leur taille, m'a dit le maître des oiseaux, ces oiseaux incapables de voler ont un tube digestif relativement court, ce qui signifie qu'une grande partie de ce qui sort de leur dos est encore comestible et riche en nutriments. Il essayait vraiment de tirer le meilleur parti de son déjeuner.

(Les chiens, en l'occurrence, font parfois quelque chose de similaire, affirme Becker. Lorsqu'ils « engloutissent » leurs repas trop rapidement, ils régurgitent parfois leur nourriture avant de l'avoir digérée. S'ils tentent par la suite de manger ce vomi -comme de la camelote, c'est vraiment juste qu'ils essaient de ne pas rater les bonnes choses dont ils ont vraiment besoin. Quand ils sont réellement malades, ils seront beaucoup moins susceptibles de manger leur vomi, selon Becker. )

Chez les casoars, la coprophagie peut être bénéfique non seulement pour la santé de l'individu, mais aussi pour la santé de son environnement global. « Leur traitement intestinal est doux et rapide, de sorte qu'ils ne tuent pas les graines dans l'intestin », déclare Andrew Mack, chercheur en conservation et auteur du livre. À la recherche de Pekpek : Casoars et conservation dans la forêt tropicale de Nouvelle-Guinée. En conséquence, Mack a découvert en étudiant le casoar nain en Paupa-Nouvelle-Guinée que manger et excréter permet à ces oiseaux remarquables de distribuer plus largement des graines fertilisées dans toute la forêt tropicale.

Manger du caca peut également profiter à la progéniture : les poussins de casoar ont tendance à s'enraciner dans les excréments de leur père pour des morceaux de fruits non digérés. En fait, manger du caca parental peut également être essentiel pour de nombreux jeunes animaux. Les lapins comptent beaucoup sur le caca de leurs parents lorsqu'ils commencent à développer leurs propres microbiomes florissants. « Avant d'être vétérinaire, j'étais rééducateur de la faune, et les lapins nouveau-nés sont parmi les animaux les plus difficiles à élever parce que les mères donnent leurs excréments aux bébés », me dit Becker. « Si vous n'avez pas de matières fécales saines pour inoculer leur tube digestif, c'est très difficile. »

Il en va de même pour les bébés pandas, qui doivent consommer les excréments de leurs parents afin de développer les microbes nécessaires. Nous ne savons pas toujours ce que ces microbes font réellement pour les animaux : « Le jury ne sait toujours pas si les biomes intestinaux [des pandas] digèrent la cellulose », déclare Suen, qui a mené ses propres recherches. sur le caca de panda. Pourtant, de nombreux zoologistes disent que la coprophagie infantile est critique pour de nombreux animaux. Pour les pandas, comme pour les lapins, manger le caca de leurs parents est « juste un moyen pour les jeunes d'accéder à ces microbes auxquels ils n'auraient pas accès autrement », explique Suen.

Quand j'ai demandé à Suen comment de tels comportements ont émergé en premier lieu, il a reconnu que nous n'en sommes pas vraiment sûrs. Il a cependant avancé une explication possible frappante : « Souvent, ces microbes deviennent très spécialisés et adaptés. Ils deviennent entièrement dépendants de leur hôte », dit-il. S'ils ne vivent que dans des espèces spécifiques, les microbes ont « l'accès à la nourriture, une protection contre les prédateurs, etc. » Ce niveau d'adaptation oblige effectivement les jeunes animaux dépendants de ces microbes à les acquérir des adultes, car ils #8217t les trouver ailleurs dans la nature.

En d'autres termes, il se pourrait que les bactéries aient incliné certains animaux vers la coprophagie, créant une boucle symbiotique où ces animaux supérieurs ne peuvent prospérer que s'ils mangent les excréments de leur propre espèce. De tels exemples montrent que la coprophagie peut résulter d'une relation saine et complexe entre les animaux et leur environnement. En effet, quelque chose de similaire peut être vrai même pour nos chiens, même si leurs comportements peuvent sembler rebutants. Comme le dit Becker, « les animaux prennent parfois la décision de consommer du caca pour des raisons que nous n'avons pas toujours identifiées. Cela peut être une sorte d'automédication.”

Cependant, les humains n'ont généralement pas besoin de nutriments provenant de leurs propres matières fécales. Alors lecteurs, s'il vous plaît : n'essayez pas cela à la maison.


1 réflexion sur &ldquo Animaux en captivité : les zoos éduquent-ils réellement les visiteurs ? &rdquo

Bien que l'étude puisse être valable pour conclure que 62% des enfants en voyage au zoo ne sont pas plus éduqués sur les animaux après leur départ, je ne pense pas que cela donne une raison de fermer les zoos. Et les 38 % restants ? Ceux-ci peuvent devenir éduqués et fascinés par les animaux et continuer à faire de grandes choses pour le règne animal. Je ne suis pas sûr que le même intérêt se produise s'ils ne peuvent pas voir ces animaux en personne et sont coincés à les regarder en photo. Je pense qu'en fermant des zoos et en retirant des animaux de captivité, vous faites beaucoup plus de mal à l'avenir des animaux que ce qui se passe actuellement.


Qu'est-ce que mange un Roadrunner?

Les lynx roux, les faucons et les coyotes mangent tous des roadrunners. Ces petits oiseaux ne mesurent qu'environ 12 pouces de hauteur à maturité, ce qui en fait une cible facile pour les autres animaux du désert.

Les Roadrunners peuvent courir à des vitesses allant jusqu'à 17 miles par heure. Cela leur permet d'éviter les prédateurs et d'attraper facilement leurs propres proies. Les roadrunners chassent souvent les serpents, les oiseaux, les insectes et autres petits animaux. Malgré leur petite taille, les coureurs sur route sont connus pour tuer des serpents de près de deux pieds de long. Ces créatures intéressantes courent ou marchent souvent pendant la chasse, mais peuvent voler sur de courtes distances si besoin est. Communs aux zones désertiques du Colorado, du Nouveau-Mexique et de l'Arizona, ils restent également dans ou à proximité de certaines zones et ne migrent pas comme de nombreux autres oiseaux, bien qu'ils puissent s'adapter à différents environnements.


Les castors sont si importants en écologie qu'ils sont connus comme une espèce clé. Cela signifie que leur présence même affecte des écosystèmes entiers. If beavers were removed from their environments, a chain reaction would take place affecting every plant and animal in that space, and abiotic factors such as stream flow, erosion and water quality as well. Beavers create habitats for many wetland species, and they help to aid water quality. Animals that benefit from beavers include frogs, salamanders, turtles, fish, ducks, otters, owls, insects and many other species. Their used trees also provide nesting habitat for herons and other birds.

At one point beavers were greatly threatened due to trapping. After wildlife laws were established, beavers and their habitats became more protected, and their numbers rebounded.

Look for beaver dams near rivers and streams. You may be able to spot the dams even if the reclusive beavers duck out of sight into the water. You can also trace their tail dragging marks, and their gnawed tree areas. If you see a beaver in an aquatic area, you can be assured that area is ecologically healthy.


Voir la vidéo: Dans la peau dun prédateur: Oceans (Janvier 2022).